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RECHERCHE ET ANALYSE: DOCUMENTS DE TRAVAIL

Natural Resources and Non-Cooperative Trade Policy

When looking at the conditions of trade in natural resources the world appears upside down: tariff protection in natural resources sectors is generally lower than for overall merchandise trade, while export restrictions are twice as likely as in other sectors.

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On the other hand, tariff escalation is significant in natural resources sectors, where materials in their raw state face, on average, lower duties than in their processed form. In this paper, we discuss how export taxes and tariff escalation may be the result of an uncooperative trade policy. Specifically, tariff escalation and export taxes can be “beggar-thy-neighbor” policies because governments may be tempted to use them to alter the relative price of exports to their advantage (terms-of-trade effect) or to expand the domestic processing industry at the expenses of foreign production (production relocation effect). In equilibrium, these policies offset each other in a Prisoners' Dilemma situation, where trade is inefficiently low.

No: ERSD-2011-06

Auteurs:
Joelle Latina — OMC
Roberta Piermartini — OMC
Michele Ruta — OMC

Date de rédaction: mars 2011

Mots clés:

Natural Resources, Export Taxes, Tariff Escalation, Prisoner's Dilemma, WTO

Cotes JEL:

F13, F59, Q34

 
  

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