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RECHERCHE ET ANALYSE: DOCUMENTS DE TRAVAIL

Food Prices and the Multiplier Effect of Export Policy

This paper studies the relationship between export policy and food prices. We show that, when individuals are loss averse, food exporters may use trade policy to shield the domestic economy from large price shocks.

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Policy is used to manipulate both international and domestic prices of resources, yet this policy is largely outside the disciplines of the WTO. The instruments used include export taxes, price controls, production quotas, and domestic producer and consumer taxes (equivalent to trade taxes if no domestic production is possible). We review the literature, and argue that the policy equilibrium is inefficient. This inefficiency is exacerbated by market failure in long run contracts for exploration and development of natural resources. Properly coordinated policy reforms offer an avenue to resource exporting and importing countries to overcome these inefficiencies and obtain mutual gains.

No: ERSD-2012-08

Auteurs:

Paolo E. Giordani — LUISS “Guido Carli” University,
Nadia Rocha — World Trade Organization et
Michele Ruta — World Trade Organization

Date de rédaction: avril 2012

Mots clés:

Loss aversion; Export policy; Multiplier e¤ect; Food crisis; WTO

Cotes JEL:

F13, F59, Q02, Q17

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