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Charlas sobre cuestiones relativas a la OMC. Participación en foros. Servicios a los medios de comunicación y las ONG

ORGANIZACIONES NO GUBERNAMENTALES (ONG):  LA OMC Y LAS ONG
Relaciones con las organizaciones no gubernamentales y la sociedad civil

Aunque ha habido un interés de las ONG por el GATT desde que éste fue establecido en 1947, el período transcurrido desde la creación de la OMC ha demostrado elocuentemente que el sistema multilateral de comercio está siendo objeto de una atención sin precedentes por parte de la opinión pública.

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Cuando los Ministros adoptaron el Acuerdo de Marrakech también decidieron incluir una referencia específica a las organizaciones no gubernamentales (ONG) en el párrafo 2 del artículo V. El 18 de julio de 1996, el Consejo General aclaró más ampliamente el marco de las relaciones con las ONG al adoptar un conjunto de directrices (
WT/L/162) que “reconocen la función que pueden desempeñar las ONG para acrecentar la conciencia pública de las actividades de la OMC”. Estas directrices son esenciales para que los Miembros y la Secretaría de la OMC puedan mantener un diálogo informal y positivo con los distintos componentes de la sociedad civil. Desde 1996, las disposiciones relativas a las ONG se han centrado fundamentalmente en la asistencia a las conferencias ministeriales, la participación en simposios sobre temas específicos y el contacto cotidiano entre la Secretaría de la OMC y las ONG. Más recientemente, el Director General ha anunciado una serie de nuevas iniciativas destinadas a mejorar el diálogo con la sociedad civil.

Conferencias Ministeriales volver al principio

Inmediatamente después de la adopción de las directrices sobre las relaciones con las ONG, los Miembros de la OMC acordaron los procedimientos referentes a la asistencia de esas organizaciones a la Conferencia Ministerial de Singapur. Así, se decidió que: i) las ONG podrían asistir a las sesiones plenarias de la Conferencia y ii) las solicitudes de inscripción de las ONG serían aceptadas por la Secretaría de la OMC sobre la base del párrafo 2 del artículo V, esto es, las ONG tenían que demostrar que sus actividades trataban “de cuestiones afines a las de la OMC”.

La Conferencia Ministerial de Singapur celebrada en diciembre de 1996 supuso la primera experiencia de participación de las ONG en una reunión importante de la OMC. Un total de 159 ONG se inscribieron para asistir a la primera Conferencia Ministerial de la OMC. Entre las 108 ONG (235 personas) que acudieron a Singapur se encontraban representantes del medio ambiente, el desarrollo, los consumidores, el ámbito empresarial, los sindicatos y los intereses de los agricultores. El Centro de las ONG en Singapur puso a disposición de éstas un gran número de salas de reunión, servicios informáticos y documentación del acontecimiento oficial.

La Conferencia Ministerial de Ginebra y la celebración del Cincuentenario del sistema multilateral de comercio mostraron en muchos sentidos la evolución de la relación con las ONG y pusieron de manifiesto el creciente interés de la sociedad civil por la labor de la OMC. Para el acontecimiento de Ginebra se inscribieron 152 ONG. Finalmente, un total de 128 ONG (362 personas) asistieron a la Segunda Conferencia Ministerial de la OMC. En el Palacio de las Naciones también se puso a su disposición un Centro para las ONG, varias salas de reuniones y servicios informáticos. Durante los tres días que duraron las reuniones la Secretaría de la OMC mantuvo plenamente informadas a las ONG sobre los progresos realizados en las reuniones informales de trabajo — lo que fue bien recibido por las ONG como una clara señal de la voluntad de garantizar la transparencia y el reconocimiento de la sociedad civil como entidad que merece atención por sí misma.

Simposios volver al principio

Desde 1996 la Secretaría ha organizado varios simposios para las ONG sobre cuestiones específicas de interés para la sociedad civil: tres sobre comercio y medio ambiente, uno sobre comercio y desarrollo y uno sobre facilitación del comercio. Estos simposios han ofrecido a las ONG la oportunidad de debatir, de manera informal, cuestiones específicas con los representantes de los países Miembros de la OMC.

Contacto cotidiano volver al principio

La Secretaría de la OMC recibe cada día numerosas solicitudes de ONG del mundo entero y el personal de la Secretaría mantiene un contacto regular con esas organizaciones, tanto individualmente como en el contexto de acontecimientos organizados por éstas.

Nuevas iniciativas volver al principio

Durante la reunión del Consejo General que tuvo lugar el 15 de julio de 1998, el Director General informó a los Miembros de algunas medidas nuevas que estaba adoptando para reforzar el diálogo con la sociedad civil. Desde principios del otoño de 1998, la Secretaría de la OMC organiza sesiones de información regulares con las ONG y ha establecido una sección especial sobre ONG en el sitio de la OMC en la Web con información específica para la sociedad civil, por ejemplo, avisos de los plazos de inscripción para las reuniones ministeriales y los simposios. Además, se distribuye cada mes, para información de los Miembros, una lista de los documentos de posición de las ONG recibidos por la Secretaría.