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Las ONG y la OMC

Resumen del Foro Público 2013

El Foro Público 2013 de la OMC, sobre “La Expansión del Comercio a través de la Innovación y la Economía Digital” contó con una amplia y variada participación, tanto de representantes de empresas y gobiernos como del ámbito académico. El Foro Público tiene la singularidad de que, además de participar en los debates en curso, los interesados pueden organizar sus propias sesiones para poner de relieve temas concretos que se enmarcan en el tema general. Fiel a ese enfoque, durante los tres primeros días de octubre de 2013 la OMC acogió varias sesiones plenarias, sesiones de trabajo, talleres y actividades, de los que surgieron animados debates que lograron dar una imagen real de la repercusión que tiene la Organización en la esfera pública.

 

El primer día comenzó con el discurso de apertura de Michael Froman, Representante de los Estados Unidos para las Cuestiones Comerciales Internacionales, que expuso las dificultades que debía afrontar el sistema multilateral de comercio en los meses siguientes, y la importancia de concluir en Bali un acuerdo sobre facilitación del comercio para que los pequeños países pobres pudieran avanzar en su desarrollo. El debate plenario de apertura contó con la participación de Roberto Azêvedo, Director General de la OMC, Alexander Stubb, Ministro de Relaciones Exteriores y Comercio Exterior de Finlandia, Talal Abu-Ghazaleh, Presidente de la Organización Talal Abu-Ghazaleh, Luo Feng, Director Ejecutivo de IZP technologies, y Francis Gurry, Director General de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual (OMPI), quienes coincidieron en que la innovación había modificado las normas comerciales, y que las empresas y los gobiernos debían responder a esos cambios a fin de evitar que la innovación, que no conocía fronteras, menoscabara el sistema de derechos y obligaciones de los participantes en la era del conocimiento.

Durante el día hubo numerosos debates sobre diversos subtemas: las empresas expusieron sus puntos de vista sobre los factores que repercutían en la innovación y la difusión de la tecnología, en la sesión de trabajo que organizaron conjuntamente la FIIM (Federación Internacional de la Industria del Medicamento), CropLife International e Innovation Insights; los países en desarrollo destacaron la importancia de la innovación como estrategia de crecimiento para el Sur Global y el efecto del Acuerdo sobre los ADPIC en el mismo, en la sesión organizada por la OIF y CUTS International; en la sesión del Instituto de Comercio Mundial se abordó la economía de Internet y el futuro del derecho mercantil internacional. Se mencionaron las cadenas de valor mundiales de manera recurrente en varias sesiones: bien en la de BUSINESSEUROPE, en la que se trató de buscar un nuevo planteamiento para el régimen de política comercial, bien en la sesión organizada por la División de Propiedad Intelectual de la Secretaría de la OMC, que dirigió un taller sobre la gestión de los conocimientos técnicos y los secretos comerciales. El debate puso de manifiesto la incongruencia de un régimen jurídico para la gestión de los secretos comerciales, habida cuenta de la gran complejidad y diversidad de un sector a otro, de una industria a otra, y de un país a otro; sin embargo, quedó clara la distinción entre los conocimientos referidos a procedimientos y los conocimientos declarativos, y la importancia de los primeros para la transferencia de tecnología. La Fundación Grameen se centró en la repercusión de la innovación en la población rural pobre, mientras que el Sesame Workshop mostró cómo la tecnología móvil estaba revolucionando la educación en el mundo. La Federación de las Industrias del Estado de São Paulo (FIESP) organizó una sesión sobre el comercio de energía, en la que se reconocieron las lagunas que tenía la reglamentación actual en un mundo cada vez más globalizado; la panelista Vera Throstensen abogó por que se creara en la OMC un grupo de trabajo encargado de examinar las cuestiones relativas a la energía, incluidas las subvenciones verdes y la interacción entre las normas multilaterales y las plurilaterales. Los países ACP, junto con la FES y el ITC, señalaron la importancia del comercio electrónico, gracias al cual las pequeñas y medianas empresas estaban pasando a ser micromultinacionales con posibilidad de acceder a un mercado mundial; sin embargo, se enfrentaban a los problemas derivados de la falta de infraestructura financiera, de infraestructura de TIC, de conocimientos prácticos y de medidas de facilitación del comercio.

El impulso obtenido el primer día se mantuvo el segundo día del Foro Público. En su discurso de apertura, el Dr. Rolf-Dieter Heuer, Director General del CERN, dio una visión muy distinta de la importancia de la investigación científica fundamental y los beneficios que a largo plazo proporcionaría a la sociedad mundial. En la sesión plenaria se continuó con el mismo tema, y se destacó la importancia de la innovación científica como principal impulsor de la competitividad y motor del bienestar de la sociedad. Los panelistas fueron el Dr. Heuer, Rupert Keeley, Director Ejecutivo de PayPal EMEA, Mauricio Antonio Lopes, Presidente de Embrapa, y Helen McCallum, Directora General de Consumers International (CI). Entre los mensajes más significativos del debate, cabe señalar la intervención del Sr. Lopes, que explicó que en el Brasil la agricultura de base científica y un marco normativo propicio habían sido fundamentales para sacar al país de una situación de inseguridad alimentaria y transformarlo en un exportador neto de cultivos alimentarios; por su parte, en su intervención, la Sra. Helen McCallum se refirió a la necesidad de alcanzar un equilibrio entre el bienestar y la protección del consumidor, en una economía digital en la que el comercio cruzaba las fronteras y se regía por regímenes jurídicos diferentes.

Las diversas sesiones organizadas por los participantes en el Foro se centraron en la innovación y las necesidades de los consumidores y las pequeñas empresas: la Secretaría del Commonwealth organizó una sesión sobre cuestiones relativas a los PMA, las economías pequeñas y vulnerables y los países del África Subsahariana en lo que respecta al comercio y a la tecnología; IDEAS Centre compartió su experiencia en el fomento de la innovación y de las inversiones en los PMA; eBay y Consumers International explicaron cómo el comercio basado en la tecnología estaba aumentando la capacidad de intervención de los consumidores de todo el mundo. Hubo asimismo sesiones en las que se abordaron los aspectos sociales de la innovación: el Instituto Internacional de Investigaciones sobre Políticas Alimentarias (IIPA) examinó la posibilidad de utilizar los avances en las TIC como base para impulsar el crecimiento inclusivo; la Fundación Nexus animó una reflexión colectiva sobre la forma en que la economía digital podía contribuir al dinamismo de las economías rurales; y Wireless Access for Health explicó que, en su opinión la asociación entre el sector público y el sector privado podría llegar a reinventar el concepto mismo de innovación.

El tercer y último día del Foro Público prosiguieron los debates sobre comercio e innovación en sesiones organizadas por la UNCTAD, la CSI y la ICANN, entre otros, pero los debates sobre la Conferencia Ministerial de Bali constituyeron también un elemento importante. La OCDE y la Global Express Association pusieron de relieve la importancia del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio, mientras que la Secretaría del Commonwealth señaló que la perspectiva del desarrollo ocupaba un lugar prioritario. La Oficina Cuáquera ante las Naciones Unidas; la Red del Tercer Mundo y la Red OWINFS; la Organización Mundial de Agricultores (OMA); AmCham EU, etc. compartieron también su visión de lo que debía constituir el núcleo de las negociaciones de Bali. Los debates abordaron, entre otras cosas, la importancia de alcanzar una decisión sobre la constitución de existencias públicas con miras a la seguridad alimentaria y al derecho a la alimentación, así como la necesidad de lograr un trato especial y diferenciado para los PMA que fuera funcional y comercialmente significativo. Se puso de manifiesto la importancia del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio para el fomento del empleo y la mejora del bienestar, así como la importancia de un programa dinámico para el período posterior a la Conferencia de Bali y a 2015, a fin de dar continuidad al impulso de crecimiento y desarrollo.

Las sesiones diarias se combinaron con los Flashes de mediodía, en los que se presentaron los últimos informes de diversas organizaciones intergubernamentales. A lo largo de los tres días se presentaron el Índice Mundial de Innovación 2013 de la OMPI; el Informe Mundial sobre la Tecnología de la Información 2013 — Crecimiento y empleo en un mundo hiperconectado, del Foro Económico Mundial; así como el Informe sobre el Comercio Mundial — Factores que determinan el futuro del comercio, de la OMC.

Por último, la OMC se convirtió en un Rincón de la Innovación, en el que se mostró, mediante instalaciones sumamente interesantes, el modo en que la innovación podía aumentar la capacidad comercial de los países y generar oportunidades comerciales. Se destacó en particular cómo el sector privado y otros actores habían utilizado la innovación y la tecnología para impulsar el comercio internacional. Ya fuera Masset SA, que puso en funcionamiento una impresora en 3D; el ITC, que mostró una intervención que había realizado en Kenya en la esfera de las TIC y que estaba contribuyendo a que los pequeños agricultores de ese país se integraran en cadenas de suministro impulsadas por las exportaciones; o TradeLab, que había creado una comunidad de expertos jurídicos que ofrecían gratuitamente sus servicios a pequeñas empresas y a países pobres, hubo infinidad de ejemplos prácticos que mostraron que la innovación estaba facilitando y ampliando los límites del comercio Internacional.

Todas las sesiones, incluidos los dos debates plenarios, se han grabado y filmado. Pueden consultarse en el sitio Web de la OMC.

 

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 Foro público 2013

 

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