Lo que está ocurriendo en la OMC

NOTICIAS: COMUNICADOS DE PRENSA 2002

PRESS/288
2 de mayo de 2002
El comercio se recuperará ligeramente en 2002 tras el fuerte descenso registrado en 2001

Las exportaciones mundiales descendieron el 1 por ciento en volumen en 2001 y su valor se redujo a 6 billones de dólares EE.UU., es decir el 4 por ciento, según el último informe sobre comercio internacional de la Organización Mundial del Comercio, publicado hoy (2 de mayo de 2002). Las previsiones de los economistas de la OMC para 2002 apuntan a una recuperación moderada de en torno al 1 por ciento.

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En el estudio, que será parte del próximo Informe Anual de la OMC de 2002, se dice “se prevé que el comercio mundial de mercancías experimente este año únicamente un incremento marginal sobre una base anual a pesar del incremento previsto del 6 por ciento entre el cuarto trimestre de 2001 y el de 2002”.

Es poco probable que se produzca una fuerte recuperación, según los economistas de la OMC, debido a las “moderadas perspectivas” de las industrias de la tecnología de la información.

El descenso del 1,5 por ciento del volumen de exportación registrado en 2001 se produjo tras un incremento del 12 por ciento en 2000. El descenso constante obedeció a la debilidad continua del crecimiento económico general (PIB) y, en particular, al fuerte descenso de los niveles de existencias registrado en los países de la OCDE, que redujo aún más los niveles de importación.

El descenso del 4 por ciento del valor de las exportaciones en 2001 fue el mayor descenso anual registrado desde 1982 y abarcó los tres principales grupos de mercancías, es decir, los productos agrícolas, los productos de la minería y las manufacturas.

Las exportaciones de servicios comerciales descendieron ligeramente el 1,5 por ciento, cifrándose en 1,4 billones de dólares, el primer descenso sobre una base anual registrado en las exportaciones mundiales de servicios comerciales desde 1983. El valor de exportación mundiales de determinados servicios comerciales, por ejemplo, servicios de comunicaciones, de seguros, financieros, regalías y tasas de licencias, aumentó, pero no suficientemente para compensar el descenso de las exportaciones de servicios de transporte y de viaje.

  

Fuerte descenso del comercio mundial en 2001; recuperación moderada prevista para 2002.

Éstas son las principales conclusiones del informe:

  • En fuerte contraste con 2000, año en que el comercio y la producción se incrementaron a unos niveles sin precedentes, el valor y el volumen de las exportaciones mundiales (que constituyen una medida del comercio mundial) descendieron realmente en 2001. En el cuarto trimestre de 2001, el volumen de las exportaciones mundiales había descendido en un 6 por ciento con respecto al nivel del año precedente.
  • Tres factores desempeñaron un importante cometido en esta desaceleración mundial más acusada de lo previsto: el estallido de la burbuja de la tecnología de la información a nivel mundial; la falta de dinamismo de la demanda en Europa Occidental; y, en mucha menor medida, los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001.
  • El descenso de la inversión empresarial, la acusada disminución de las existencias y la debilidad del crecimiento del consumo privado en todos los principales mercados industriales se tradujeron en un descenso comercial equivalente durante 2001.
  • Las regiones y países que registraron el descenso de las exportaciones más fuerte en 2001 fueron aquellas que mantenían un comercio intensivo en relación con productos de tecnología de la información, a saber, Asia Oriental y los Estados Unidos. Algunos de los comerciantes de Asia Oriental que tienen una gran dependencia de productos de tecnología de la información experimentaron descensos sin precedentes en sus exportaciones y producción (por ejemplo, Singapur y el Taipei Chino).
  • En fuerte contraste, las regiones de los países que se habían beneficiado de la gran recuperación de los precios del petróleo y del gas en 1999 y 2000 generalmente registraron un fuerte crecimiento de las importaciones y del PIB en 2001 (cabe citar las economías en transición y el Oriente Medio).
  • El valor en dólares de los Estados Unidos de las exportaciones mundiales de mercancías descendió en un 4 por ciento, alcanzando la cifra de 6 billones de dólares en 2001, mucho más rápido que las exportaciones de servicios comerciales (-1,5 por ciento) que se cifraron en 1,44 billones el pasado año.
  • Las exportaciones de mercancías de países en desarrollo descendieron el 6 por ciento, una reducción algo más pronunciada que la media mundial de 2001, debido a la acusada disminución de los envíos de productos de tecnología de la información de comerciantes de Asia Oriental y los de los países en desarrollo exportadores de petróleo.
  • Según las estimaciones, las exportaciones y las importaciones de los países menos adelantados se han estancado en 2001. Si se confirman esas estimaciones aproximadas, los países menos adelantados habrían incrementado sus exportaciones con mayor rapidez que el comercio mundial correspondiente al tercer año consecutivo, pero su parte sigue siendo muy pequeña, cifrándose en el 0,5 por ciento.
  • En 2001, año en el que China se adhirió a la OMC, el dinamismo que imprimió a sus relaciones comerciales la convirtieron en el cuarto mayor país comerciante del mundo (considerando a la UE como un comerciante único y combinando las exportaciones y las importaciones de mercancías y servicios comerciales).
  • Se prevé que el comercio mundial experimente una recuperación a partir del primer trimestre de 2002, debido inicialmente a la reconstitución de las existencias. La expansión mundial prevista de las exportaciones del 6 por ciento entre el cuarto trimestre de 2001 y 2002 se traducirá en unas previsiones de crecimiento medio anual del 1 por ciento para 2002. Por segundo año consecutivo, el crecimiento del comercio mundial será inferior a la expansión de la producción mundial.
  • El sector de la tecnología de la información tiene una cuota mayor en el comercio internacional que en la producción mundial. Por consiguiente, el comercio mundial se ha visto más perjudicado como resultado de la explosión de la burbuja de la tecnología de la información que la producción. Tradicionalmente el comercio experimenta un crecimiento más rápido que la producción a nivel mundial. La diferencia probablemente se atenúe en los próximos años, debido al descenso de las expectativas de crecimiento de la demanda y la inversión en el sector de la tecnología de la información, unido al incremento de los costos de transacción, una secuela de los acontecimientos del 11 de septiembre de 2001.
  • Un examen a más largo plazo de la importancia de los precios de los productos básicos para la determinación de los ingresos de exportación de los países en desarrollo constató que:
    • Los precios de los productos básicos, durante los últimos decenios, se han convertido en mucho menos importantes para determinar los ingresos de exportación de los países en desarrollo como grupo. La disminución de la importancia de los precios de los productos básicos difería ampliamente entre regiones en desarrollo. Desde comienzos del decenio de 1970 hasta final del de 1990 los países en desarrollo de Asia y América Latina hicieron considerables progresos, convirtiéndose en menos dependientes de las exportaciones de productos primarios, pero África sigue dependiendo de los productos primarios en un 80 por ciento de sus exportaciones de mercancías.
    • Entre los países en desarrollo, siguen existiendo más exportadores de productos primarios que exportadores principalmente de productos manufacturados.
    • Una comparación de la estructura de exportaciones de cada economía en desarrollo efectuada entre 1968 y 1970 y 1998 y 2000 pone de relieve que de 103 economías en desarrollo, únicamente 27 lograron efectuar con éxito la transición de productos básicos predominantemente de exportación a manufacturas predominantemente de exportación.
    • Los 35 exportadores de manufacturas pertenecientes a economías en desarrollo (8 tradicionales y 27 nuevos) representaban más de las tres cuartas partes de la población total de los países en desarrollo al final del decenio de 1990. Con exclusión de China y la India, los 33 exportadores de productos manufacturados de países en desarrollo restantes continúan representando más de la mitad de la población que vive en el mundo en desarrollo.
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Descargar el capítulo 2 del Informe Anual: Evolución del comercio mundial  (formato pdf, 27 páginas, 253 KB)

El informe completo estará disponible en junio. 
  

Los Informes Anuales pueden descargarse gratuitamente en la librería en línea.