Lo que está ocurriendo en la OMC

NOTICIAS: COMUNICADOS DE PRENSA 2003

PRESS/356
11 de septiembre de 2003
ADHESIONES
La Conferencia Ministerial de la OMC aprueba la adhesión de Nepal

La Conferencia Ministerial de la OMC ha aprobado hoy (11 de septiembre de 2003) por consenso el texto del Protocolo para la adhesión de Nepal a la OMC. Nepal será el segundo país menos adelantado (PMA), después de Camboya, que se incorpora a la OMC a través del proceso de grupos de trabajo.

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Adhesión de Nepal
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Nepal debe aún ratificar las condiciones convenidas e informar de ello a la OMC. Treinta días después adquirirá la condición de Miembro. Cuando finalice esta última etapa de los procesos de adhesión de Nepal y Camboya, el número de Miembros de la OMC pasará a 148. Nepal solicitó la adhesión a la OMC en mayo de 1989. El grupo de trabajo encargado de negociar los términos de la adhesión se estableció en junio, y después de tres reuniones formales completó su labor el 15 de agosto de 2003.

“Es una gran satisfacción el que hayan concluido las negociaciones de la adhesión de Nepal. Con ello no sólo crece la comunidad de Miembros de la OMC, sino que también aumenta su diversidad y se estrecharán los vínculos entre unos y otros”, dijo el Director General de la OMC, Supachai Panitchpakdi, comentando la aprobación de la adhesión de Nepal.

“Todas las adhesiones, de países grandes o pequeños, tienen un mismo objetivo: crear para todos las mismas oportunidades de crecimiento y prosperidad. La adhesión a la OMC y el ser Miembro de ella implican, fundamentalmente, comprometerse a mejorar las condiciones de vida de los ciudadanos, económica y físicamente. De hecho, este es el tema de esta Conferencia Ministerial y del Programa de Doha para el Desarrollo”, dijo el Dr. Supachai.

Después de la aprobación de la adhesión de Nepal, el Jefe de la Delegación de Nepal, Hari Bahadur Basnet, Ministro de Industria, Comercio y Abastecimientos, dijo: “Estamos convencidos de que nuestra adhesión a esta Organización no sólo aumentará de manera efectiva y eficaz nuestra capacidad de comerciar sino que también contribuirá a la expansión del comercio, con lo que aumentará en mayor medida el crecimiento y mejorará la calidad de vida de nuestra población.”

Bajo la Presidencia del Embajador Pierre-Louis Girard de Suiza, el Grupo de Trabajo de la OMC sobre la Adhesión de Nepal concluyó, el 15 de agosto de 2003, 14 años de negociaciones con Nepal y acordó transmitir varios centenares de páginas de textos jurídicos para su aceptación formal por los 146 gobiernos de los Miembros de la OMC. Los documentos adoptados hoy por la Conferencia Ministerial son el informe del Grupo de Trabajo sobre la Adhesión de Nepal, el protocolo de adhesión, que incluye los términos de la adhesión, y las listas de compromisos de Nepal relativos al acceso a los mercados para los bienes y los servicios.

Nepal tiene una población de 23 millones de habitantes y la renta per cápita es de 240 dólares EE.UU. La agricultura es la principal fuente de ingresos y empleo, y representa el 41 por ciento del PIB y más del 80 por ciento del empleo. El turismo es uno de los principales sectores de servicios y le corresponde aproximadamente el 12 por ciento del total de los ingresos en divisas y el 3,8 por ciento del PIB. Nepal ha ido explotando cada vez más los recursos de la energía hidroeléctrica. La India es el principal interlocutor comercial de Nepal.

Según los datos más recientes de la OMC, en 2002 Nepal exportó mercancías por un valor de 645 millones de dólares EE.UU. y sus importaciones ascendieron a 1.400 millones de dólares EE.UU. Entre 1990 y 2000, el crecimiento medio anual de las exportaciones fue del 15 por ciento, pero en 2002 se registró un descenso del 13 por ciento. En ese mismo período, la tasa de crecimiento de las importaciones fue del 9 por ciento, pero en 2002 se registró una disminución del 5 por ciento.

  
La importancia de la adhesión

Durante las negociaciones, Nepal dijo que pese a la difícil situación económica y política del país, éste había procurado reformar y abrir sistemáticamente su economía. El Gobierno ha liberalizado unilateralmente la economía a lo largo de los años porque estaba convencido de que la reforma económica y la liberalización del comercio permitirían atraer inversiones, promover el desarrollo y contribuir a generar empleos productivos y mitigar la pobreza, en un marco general de equidad, participación y eficiencia basada en el mercado.

Miembros de la OMC expresaron la opinión de que la adhesión a la OMC sería importante para el desarrollo de Nepal y su integración al sistema mundial del comercio y que también constituiría un enorme paso adelante en la evolución de la OMC hacia el logro del objetivo de la universalidad y la representación de los intereses de todas las naciones comerciantes.

Algunos de los compromisos

Tras su incorporación a la OMC, Nepal podrá disfrutar plenamente de los derechos que corresponden a todos los Miembros en virtud de los Acuerdos de la OMC, entre los que figuran la no discriminación por parte de otros Miembros y la posibilidad de recurrir al procedimiento de solución de diferencias de la OMC.

A cambio de esos derechos, Nepal, al igual que todos los Miembros de la OMC, ha aceptado ciertas obligaciones dimanantes de los Acuerdos de la OMC. En el acuerdo sobre la adhesión, que consiste en un informe del Grupo de Trabajo que lo negoció y listas de compromisos relativos a los derechos de importación a que estarán sujetos los bienes y al acceso a los mercados para los proveedores de servicios, se facilita información detallada sobre cómo aplicará Nepal esas obligaciones o las introducirá gradualmente.

A continuación se ofrecen algunos aspectos destacados del informe del Grupo de Trabajo que se adoptó el 15 de agosto:

Servicios

Como resultado de la negociación, Nepal ha contraído amplios compromisos en 11 sectores de servicios, poniendo así de manifiesto que cree firmemente en los beneficios de la liberalización, como motor del crecimiento y prosperidad futuros.

Aranceles

Nepal ha aceptado consolidar el arancel medio aplicable a los productos agropecuarios en el 42 por ciento y el aplicable a los productos industriales en alrededor del 24 por ciento. La mayoría de los productos de importación están sujetos a derechos de aduana de entre el 10 y el 20 por ciento. El tipo arancelario máximo del 130 por ciento aplicado a los automóviles y los jeeps se reducirá según se especifica en la lista relativa a las mercancías. Se aplica un tipo arancelario mínimo de hasta el 5 por ciento a los productos de consumo diario.

  
PLAN DE ACCIÓN LEGISLATIVA

Aduanas

La legislación sobre valoración de las importaciones a efectos aduaneros y fiscales, ajustada a los requisitos del Acuerdo sobre Valoración en Aduana, se promulgará para el 1º de julio de 2004. Nepal aplicará progresivamente este Acuerdo de conformidad con el Plan de Acción y procederá a su plena aplicación a partir del 1º de enero de 2007.

Medidas sanitarias y fitosanitarias

Nepal aplicará plenamente las disposiciones del Acuerdo sobre la Aplicación de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias para el 1º enero de 2007, siguiendo un plan de acción en diferentes etapas, que empezaron con la adopción de la Ley de Alimentos y la aplicación del Codex Alimentarius y seguirán con el establecimiento y la puesta en funcionamiento de un servicio de información único.

Obstáculos técnicos al comercio

Nepal aplicará progresivamente el Acuerdo sobre Obstáculos Técnicos al Comercio de conformidad con el Plan de Acción presentado durante las negociaciones y procederá a la plena aplicación de las disposiciones de ese Acuerdo para el 1º de enero de 2007.

Aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio

Nepal es un país menos adelantado y está preparando una nueva Ley de Propiedad Industrial (protección), en la que se incorporarán todas las disposiciones sustantivas del Acuerdo sobre los ADPIC. Abarcará todas las categorías de propiedad industrial y establecerá la base para una observancia adecuada. Se promulgará no más tarde del 1º de enero de 2006.

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El Excmo. Sr. Hari Bahadur Basnet, Ministro de Industria, Comercio y Abastecimientos de Nepal, y el Director General de la OMC Supachai Panitchpakdi en la ceremonia de firma del protocolo de adhesión de Nepal a la OMC.
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