WTO NOTICIAS: DISCURSOS — DG PASCAL LAMY

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Observaciones introductorias

Quisiera dar a todos ustedes una cordial bienvenida.  Nos satisface enormemente que sean tan numerosas y de tan diversas procedencias las personas que se han inscrito para asistir a este acto y les agradezco su interés por el estudio que hoy presentamos.

Ante todo, expreso mi agradecimiento a mis colegas, Margaret Chan y Francis Gurry, y a los equipos diligentes y sumamente eficaces de las secretarías que dirigen.  Han dado muestra de colegialidad, apertura a la colaboración y el diálogo, energía, liderazgo y entusiasmo para impulsar los objetivos y valores que todos compartimos, a saber, un mundo en el que la innovación permita encontrar cada vez más soluciones a los problemas mundiales.

Tengo el honor de presentar a la Sra. Ruth Dreifuss, que preside este acto.  Es bien conocida de todos ustedes, no solo como antiguo miembro del Consejo Federal de Suiza en representación de Ginebra y antigua Presidenta de la Confederación, sino también por su destacado papel como Presidenta de la Comisión de Derechos de Propiedad Intelectual, Innovación y Salud Pública de la OMS (CIPIH), que elaboró un importante documento precursor de la publicación de hoy, el informe de 2006 titulado “Salud pública, innovación y derechos de propiedad intelectual”.

 

Presentación de la publicación

Hoy presentamos una publicación señera, fruto del activo programa de cooperación técnica y diálogo entre los tres asociados.  Permítanme que detalle algunas de las etapas que nos han conducido hasta aquí.

En 2001, los Ministros de Comercio hicieron algo sin precedente.  Entonces, se había evidenciado la magnitud de los efectos catastróficos de la pandemia de VIH/SIDA, que estaba causando estragos entre las poblaciones más pobres del mundo.  Los Ministros reunidos en la OMC se centraron en la cuestión de la salud pública y su interacción con la legislación y las políticas sobre propiedad intelectual, y emitieron la “Declaración de Doha relativa al Acuerdo sobre los ADPIC y la Salud Pública”.

Esta declaración constituyó un importante punto de inflexión.  Ni la salud pública ni la cuestión de la propiedad intelectual habían figurado entre las preocupaciones habituales o las competencias fundamentales de los Ministros de Comercio.  Estos se habían ocupado por lo general de asuntos como los aranceles y las subvenciones.

La lógica de la Declaración sigue siendo aplastante hoy en día.  Los Ministros reconocieron que el sistema de propiedad intelectual no era una esfera aislada, reservada a los especialistas, ni un obstáculo monolítico a la salud pública.  Por el contrario, lo consideraron un elemento del complejo conjunto de instrumentos necesarios para resolver los problemas mundiales.  Se prestó especial atención al modo en que las diferentes medidas funcionan en su conjunto de manera coherente y en beneficio mutuo, constituyendo las “intersecciones” que dan título a este informe.  La Declaración sentó las bases para el programa en favor de la coherencia que ha culminado en el estudio que hoy presentamos.

La Declaración de Doha ayudó a que se comprendiera cada vez más que el acceso a los medicamentos requiere una combinación adecuada de políticas de salud, normas sobre propiedad intelectual y marcos de política comercial, e implica una utilización juiciosa y documentada de una serie de medidas, como políticas de competencia, estrategias en materia de contratación pública, atención a los aranceles y otros componentes del costo relacionados con el comercio y decisiones en el marco del sistema de propiedad intelectual.  La coherencia entre esas medidas es fundamental para encontrar soluciones duraderas.  Y ese es precisamente el espíritu que anima al estudio conjunto que hoy presentamos.

El estudio hace hincapié en la necesidad de considerar globalmente la innovación y el acceso:  la innovación sin un acceso efectivo tiene escasas ventajas para la salud pública, pero una mera facilitación del acceso a la farmacopea existente sin alentar el desarrollo de nuevos medicamentos y nuevas tecnologías médicas limitaría los resultados en el ámbito de la salud.

El estudio muestra la importancia del sistema de patentes para el sector farmacéutico, al tiempo que indica mecanismos alternativos para incentivar la búsqueda de nuevos productos, muy necesarios para tratar enfermedades desatendidas.

También examina, entre otras medidas, la fijación de precios diferenciados como medio práctico para conciliar innovación y acceso a las tecnologías médicas y expone, de manera relativamente breve y accesible, un amplio conjunto de información actualizada sobre el acceso y la innovación que permite hacerse una idea de la diversidad de medidas de política que pueden aplicarse de manera coherente.

En el estudio se ponen de relieve las principales tendencias del comercio de productos relacionados con la salud y se demuestra que el hecho de que los aranceles sigan siendo altos en algunos países tiene repercusiones directas en el acceso.  Los aranceles, gravámenes y otras cargas aplicadas a los productos farmacéuticos y de otro tipo relacionados con la salud han sido calificados de “impuestos sobre la salud”.  El comercio de productos relacionados con la salud ha estado dominado por unos pocos países desarrollados, pero el estudio muestra la creciente presencia de algunos países emergentes.  Un examen de los estudios económicos sobre la innovación médica y la historia de los modelos empresariales en el sector farmacéutico indica que la economía sirve de guía a la política sanitaria y revela los factores que están promoviendo un cambio histórico en el sector farmacéutico.

Una reseña preliminar de los acuerdos comerciales preferenciales evidencia su importancia para la innovación en el ámbito de las tecnologías médicas y el acceso a ellas, pero también demuestra la necesidad de un análisis más sistemático de esta esfera compleja.

El debate sobre el acceso a las tecnologías médicas recuerda que ese acceso suele depender de los programas de contratación pública y subraya la importancia de una política de contratación adecuada, unas salvaguardias eficaces de la legítima competencia y la pertinencia de los principios del Acuerdo sobre Contratación Pública de la OMC.

Al analizar las relaciones entre salud, comercio y propiedad intelectual, el estudio trilateral pone también de manifiesto que las funciones de los organismos que participan en esa cooperación se refuerzan y complementan mutuamente.  Por ejemplo, una utilización eficaz de la flexibilidad prevista en el Acuerdo sobre los ADPIC en relación con la salud pública entraña un mejor acceso a la información sobre patentes, que es una de las funciones principales de la OMPI, y está supeditada a una información detallada sobre la carga de morbilidad, el precio de los medicamentos y las modalidades de acceso, datos específicos en que se centra la OMS.

Por lo que me han dicho mis colegas, uno de los mayores problemas con que se enfrentaron al elaborar este estudio no fue el acopio de documentación, ya que hay una información increíblemente abundante en las tres esferas que abarca.  El problema consistió más bien en determinar qué se había de excluir, qué detalles y datos empíricos debían dejarse fuera.

Pero hemos de comprender que la función del estudio no es pronunciar la última palabra ni dar una opinión autorizada sobre las cuestiones que aborda, sino ofrecer una plataforma común más firme de información objetiva que refuerce la capacidad de los responsables de formular políticas y les sirva de base para mantener debates bien fundamentados al respecto.  Les recomiendo el estudio no como manual doctrinario sino como instrumento práctico.  Esperamos que promueva el diálogo interdisciplinario, la utilización común de los recursos y la coordinación de la asistencia técnica que ha sido el sello distintivo de nuestra colaboración en materia de salud pública con nuestros colegas de la OMS y la OMPI y con nuestros otros muchos asociados que se ocupan de esta materia, muchos de los cuales nos honran hoy con su presencia.

Por último, este estudio es uno de los muchos puentes que ha tendido la OMC a otras organizaciones internaciones durante mi mandato.  La OMC no es una isla en el sistema internacional.  La apertura del comercio no es un objetivo en sí mismo, sino que cumple la función de aumentar el bienestar.  Hemos trabajado con la OIT en el ámbito del comercio y el empleo.  Hemos trabajado con el PNUMA en el ámbito del comercio y el medio ambiente.  Y, como estamos demostrando hoy, la OMC, la OMS y la OMPI han trabajado en equipo en el ámbito de la salud.  Empleo, medio ambiente y salud son cuestiones que preocupan a todo el mundo, y esa es la razón por la que son también esenciales para nosotros.

Esperamos con interés mantener un diálogo dinámico, documentado y activo con todos ustedes.

 

Observaciones finales

Sólo me queda darles de nuevo las gracias por habernos acompañado en la presentación de esta publicación señera e invitarles a proseguir el amplio diálogo sobre estas cuestiones que siguen siendo de interés crucial para todos nosotros.  El objetivo de esta publicación es propiciar la continuación del diálogo y el análisis de las políticas, y no ponerles punto final.

Me congratulo especialmente de la estrecha, cordial y productiva colaboración con mis colegas Margaret Chan y Francis Gurry, y prometo que seguiremos apoyando esta colaboración.  También quisiera dar las gracias a la Sra. Dreifuss por haber presidido este acto y por su prolongado y continuo compromiso en esta esfera tan importante para todos nosotros.

 

Vídeo: Publicación del estudio OMS-OMPI-OMC

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