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LA OMC: EL EDIFICIO DE LA OMC

Historia

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El edificio de la OMC
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El edificio principal, conocido como Centro William Rappard, se construyó en un solar conformado por la unión sucesiva de una serie de parcelas entre 1755 y 1893. En 1785 comenzó la construcción de la Villa Rappard, la casa que sigue en pie próxima al edificio principal de la OMC y que hoy en día alberga una escuela Montessori.

En 1921, la Confederación Suiza adquirió esta propiedad y se la ofreció a la Sociedad de las Naciones, que destinó el terreno a la construcción de la sede de la Organización Internacional del Trabajo.

Ambas organizaciones vieron la luz con la firma del Tratado de Versalles en 1919, que formalmente puso fin a la Primera Guerra Mundial.

En 1923 se convocó un concurso de arquitectura para el diseño de la sede de la OIT, que se encomendó al arquitecto suizo George Epitaux, de Lausanne. Sus planos se basaron en los de las villas clásicas florentinas, con un patio interior, un amplio portal y una majestuosa escalinata que arranca del vestíbulo principal. La construcción comenzó en 1923 y el edificio se inauguró el 6 de junio de 1926. 


Patio interior del CWR, estilo florentino

El interior del edificio se fue adornando con donaciones de numerosos países, entre las que cabe destacar murales de azulejos y pinturas murales que representan diversos aspectos del trabajo, puertas de madera esculpida, fuentes muy elaboradas y árboles exóticos. Con el transcurso de los años la edificación se fue extendiendo. En 1937 se incorporó un ala nueva en la parte norte del edificio original, que comprende la actual Sala Wyndham White y las dependencias administrativas. El Ala Sur se amplió después de la Segunda Guerra Mundial.

El GATT (Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio) vio la luz en 1947, fruto del Acuerdo de Bretton Woods, que dio lugar asimismo a la creación del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. La primera sede de la Secretaría del GATT fueron las Villas Bocage y Fenêtre, próximas al Palacio de las Naciones, la sede de las Naciones Unidas en Ginebra. La Sociedad de las Naciones había adquirido esas villas del siglo XIX, que fueron propiedad o morada de hombres ilustres como el Rey Luis Felipe de Francia, el Conde Leo Tolstoy (cuyos tíos eran propietarios de Villa Bocage), Don Carlos de España y los Archiduques Fernando y Maximiliano de Austria.

La OIT ocupó el Centro William Rappard hasta el mes de abril de 1975, en el que se trasladó a su nueva sede en Grand Saconnex. Fue entonces cuando se designó al CWR como sede del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT), la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), y la biblioteca del Institut Universitaire de Hautes Etudes Internationales. Desde entonces, el ACNUR se ha mudado más cerca del Palacio de las Naciones.

El edificio recibió el nombre oficial de Centro William Rappard en 1977. William Rappard (1887-1958) fue un reputado maestro entre los internacionalistas de su tiempo, que desempeñó cargos de responsabilidad en la Sociedad de las Naciones y la diplomacia suiza. Es uno de los cofundadores del Instituto Universitario de Altos Estudios Internacionales, que ocupa la antigua Villa Barton, situada al sur del edificio de la OMC. En el vestíbulo de la OMC se puede ver un busto del Sr. Rappard.

Las negociaciones comerciales de la Ronda Uruguay, celebradas bajo la égida del GATT, culminaron con la creación de la Organización Mundial del Comercio en 1995. A medida que las responsabilidades de la OMC han ido creciendo para abarcar nuevas esferas de trabajo, la Organización se ha extendido gradualmente hasta ocupar la mayor parte del CWR. Las delegaciones de los Miembros de la OMC (véase la lista en la parte interior de la contraportada) se reúnen a diario en las históricas salas del edificio para debatir y negociar el perfeccionamiento de las normas comerciales y tratar de encontrar soluciones pacíficas a las diferencias comerciales. Oficialmente, el Centro William Rappard es propiedad de la Fondation des immeubles pour les organisations internationales (FIPOI), establecida por el Estado de Ginebra para administrar los edificios que ocupan las organizaciones internacionales.

En 1998 se inauguró un nuevo centro de conferencias, contiguo al edificio principal, cuya construcción se ha basado en un proyecto concebido por el arquitecto suizo Ugo Brunoni. El diseño está inspirado en la planta clásica de los teatros griegos y los materiales empleados en su construcción se basan asimismo en el decorado natural del parque que lo circunda.