EX DIRECTOR GENERAL

Supachai Panitchpakdi, Director General de la OMC de 2002 a 2005


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Discursos: Supachai Panitchpakdi
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Informe anual del Director General al Consejo General (Descargar en formato pdf, 77 páginas, 402KB)
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Biografía

Nació en 1946 en Bangkok, donde cursó estudios de enseñanza primaria y secundaria en el St. Gabriel's College y la Triam Udom School. De 1963 a 1973 cursó estudios universitarios con una beca del Banco de Tailandia, y obtuvo los títulos de Licenciado en Econometría y Planificación del Desarrollo y Doctor en Planificación y Desarrollo Económico por la Netherlands School of Economics de Rotterdam (en la actualidad conocida como Universidad Erasmus).

En 1973 el Dr. Supachai finalizó su tesis doctoral sobre planificación y desarrollo de los recursos humanos bajo la supervisión del Profesor Jan Tinbergen, primer Premio Nobel de Economía. Rotterdam Press publicó posteriormente su tesis, bajo el título “Educational Planning and Growth in Developing Countries”, que es ampliamente utilizada en las universidades europeas.

Ese mismo año ocupó el puesto de profesor invitado en la Universidad de Cambridge y llevó a cabo actividades de investigación sobre modelos de desarrollo.

El Dr. Supachai inició su carrera profesional en 1974 en el Banco de Tailandia, donde trabajó primero en el Departamento de Investigación y posteriormente en otras divisiones, incluida la de Finanzas Internacionales, y el Departamento de Supervisión de Instituciones Financieras.

Durante los años en que trabajó en el Banco de Tailandia, que se extendieron hasta 1986, se reconocieron ampliamente sus conocimientos especializados en cuestiones económicas y financieras. El Dr. Supachai fue portavoz del Banco durante un breve período. A principios del decenio de los ochenta desempeñó una labor fundamental en el diseño de medidas encaminadas a mejorar la situación de las instituciones financieras en dificultades, y ayudó a que el Banco de Tailandia controlara rigurosamente el endeudamiento externo del sector público y a que se adoptaran medidas legislativas destinadas a eliminar del sistema a las instituciones financieras no oficiales e ilegales.

En 1986 el Dr. Supachai renunció a su puesto de Director del Departamento de Supervisión de Instituciones Financieras para presentar su candidatura al Parlamento. Gracias a su notable trayectoria en el Banco de Tailandia y al éxito de su campaña, fue nombrado Ministro Adjunto de Finanzas.

Durante su primer mandato político introdujo el impuesto sobre el valor añadido, sentó las bases para crear el Banco de Exportación e Importación del país y mejoró los procedimientos de utilización de los fondos de las empresas del Estado por el Gobierno. Contribuyó asimismo al diseño de unas disciplinas fiscales rigurosas, que más tarde condujeron a una serie continua de superávit presupuestarios, lo que permitió a Tailandia alcanzar una tasa elevada de crecimiento económico durante muchos años.

Tras la disolución del Parlamento en 1988, el Dr. Supachai fue nombrado director, asesor, y posteriormente Presidente, de Thai Military Bank. En su calidad de Presidente, promovió enérgicamente la expansión del banco en el extranjero. Su participación en el sector empresarial se fortaleció con la presidencia de varias empresas. Al mismo tiempo, mantuvo sus contactos con los círculos académicos mediante contribuciones a varias universidades.

En 1992 fue nombrado Senador y dirigió el subcomité encargado de elaborar el Séptimo Plan Nacional de Desarrollo Económico y Social de Tailandia (1992-1996).

Desde su regreso a la política en 1992, el Dr. Supachai se convirtió en Primer Ministro Adjunto encargado de supervisar la formulación de políticas económicas y comerciales del país. Supervisó despachos clave para la economía, con inclusión de la Oficina de Presupuesto, la Junta Nacional de Desarrollo Económico y Social, el Ministerio de Comercio, el Ministerio de Industria y el Ministerio de Agricultura y Cooperativas. En el ámbito de sus funciones, estableció directivas políticas para la gestión macroeconómica del país. Ejerció el cargo de Primer Ministro Adjunto hasta 1995.

En su calidad de Primer Ministro Adjunto intervino activamente en las políticas comerciales internacionales. El Dr. Supachai, partidario incondicional del comercio libre y justo, desempeñó un cometido primordial en el ámbito internacional, sobre todo en el Foro de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico (APEC) y la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental (ASEAN). Asimismo, promovió esfuerzos para liberalizar el comercio en la región, por medio de lo que más tarde sería la Zona de Libre Comercio de la ASEAN (AFTA).

Su participación activa en las actividades regionales de la ASEAN contribuyó a que se forjaran relaciones más estrechas entre los países miembros de la Asociación, y mejorara su posición como agrupación económica unificada con peso en las negociaciones internacionales.

En su calidad de presidente del Comité de políticas económicas internacionales de Tailandia, el Dr. Supachai tuvo gran influencia en la formulación de las políticas comerciales y económicas internacionales del país.

En 1993 convenció a los sectores público y privado de la necesidad de que Tailandia aceptara el conjunto de resultados de la Ronda Uruguay y, por consiguiente, contribuyó a que éstos se ratificaran por vía parlamentaria. El Dr. Supachai representó a Tailandia en la ceremonia de firma del Acuerdo de la Ronda Uruguay en Marrakech, y aseguró la aplicación plena y leal de las obligaciones contraídas por su Gobierno en el marco de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

A escala más amplia, regional e interregional, el Dr. Supachai ha aportado su contribución, como iniciador y activo participante, a numerosos foros, agrupaciones y proyectos de desarrollo destinados a facilitar el comercio y las inversiones. Participó también en la conceptualización de la Fundación Asia 2000, patrocinada por el sector privado y el Gobierno de Nueva Zelandia, de la que es asesor honorario. El Dr. Supachai ha realizado contribuciones importantes al proyecto Asia Emergente, del Banco Asiático de Desarrollo (BAD), con ocasión de la conmemoración del 30º aniversario de este Banco, y ha sido designado miembro de la Junta de asesores del proyecto.

El Dr. Supachai fue el primero en promover la creación de la Reunión Asia-Europa (ASEM), que une a los Jefes de Estado de Asia y Europa con el fin de establecer lazos más estrechos entre las naciones de ambos continentes. La primera vez que propuso la formación de la ASEM fue en el Foro Económico de Asia Oriental, en Singapur, en 1992.

El Dr. Supachai ha sido uno de los principales promotores de la Subregión del Gran Mekong, desde sus inicios, y ha promovido una integración económica más estrecha entre las economías de Camboya, Laos, Myanmar, Tailandia, Viet Nam y Yunnan (China).

Impulsó asimismo la formación del grupo consultivo BIMST-EC, que vincula a los países de Asia Meridional y Sudoriental, a saber, Bangladesh, India, Myanmar, Sri Lanka y Tailandia. Sus contribuciones a esa agrupación han sido debidamente reconocidas. Fue cofundador, junto con el ex Primer Ministro del Japón Ryotaro Hashimoto, del grupo de trabajo ASEAN-Japón sobre Indochina y Myanmar.

Después del cambio de Gobierno que tuvo lugar en noviembre de 1997, en los albores de la crisis financiera de Tailandia, el Dr. Supachai fue nombrado Primer Ministro Adjunto encargado de la formulación de las políticas económicas y Ministro de Comercio.

En su calidad de Ministro de Comercio, el Dr. Supachai suavizó las restricciones impuestas por Tailandia a la participación y propiedad extranjeras, y revisó completamente la Ley sobre Actividades Económicas de los Extranjeros. Para aumentar y asegurar la transparencia del sistema económico, armonizó las normas de contabilidad del país con la práctica internacional. En 2000 le fue concedido el Premio Nikkei Asia (crecimiento regional).

En 2001 fue nombrado Profesor invitado del International Institute for Management Development (IMD) de Lausanne.

Ha publicado una serie de libros, entre los que se incluyen Globalization and Trade in the New Millenium (2001) y China and the WTO: Changing China Changing World Trade (2002, escrito en colaboración con Mark Clifford).

El Dr. Supachai es Presidente de la Junta Directiva del Yonok College de Lampang, Tailandia, donde ejerce ese cargo desde hace 13 años.

En septiembre de 1999 fue elegido Director General de la Organización Mundial del Comercio (OMC); tomará posesión de su cargo el 1º de septiembre de 2002.

El Dr. Supachai está casado con la Sra. Sasai y tiene un hijo y una hija.