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Cancún, México - 2003

CONFERENCIA MINISTERIAL DE LA OMC, CANCÚN 2003: NOTAS INFORMATIVAS

COMERCIO Y MEDIO AMBIENTE
Relación entre la OMC y los acuerdos sobre el medio ambiente

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Los contenidos
> Carta del director general a los periodistas
> El programa de Doha para el desarrollo
> Agricultura
> Servicios
> Acceso a los mercados, productos no agrícolas
> Propiedad intelectual (acuerdo sobre los adpic)
> El comercio y las inversiones
> Comercio y política de competencia
> Transparencia de la contratación pública
> Facilitación del comercio
> Normas: antidumping y subvenciones
> Normas: acuerdos regionales
> Solución de diferencias
> Comercio y medio ambiente
> Comercio electrónico
> Pequeñas economías
> Comercio, deuda y finanzas
> Comercio y transferencia de tecnología
> Cooperación técnica
> Países menos adelantados
> Trato especial y diferenciado
> Aplicación
> Miembros y adhesión
> Algunos hechos y cifras
> Dicho llanamente ...


Antecedentes volver al principio

En Doha, los Miembros convinieron en celebrar negociaciones sobre la relación entre comercio y medio ambiente. Sin embargo, estas negociaciones se limitan a cuatro cuestiones:

  • la necesidad de aclarar la relación entre las normas vigentes de la OMC y las obligaciones comerciales específicas establecidas en los acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente (AMUMA);
  • el intercambio de información entre la OMC y las secretarías de los AMUMA;
  • los criterios para conceder la condición de observador a otras organizaciones internacionales;
  • la liberalización del comercio de bienes y servicios medioambientales.

El plazo para la conclusión de estas negociaciones es el 1º de enero de 2005; tienen lugar en reuniones del Comité de Comercio y Medio Ambiente “en Sesión Extraordinaria”.

 

Identificación de las obligaciones comerciales específicas volver al principio

¿Cómo se aplican las normas de la OMC a los Miembros de la OMC que también han firmado acuerdos sobre el medio ambiente fuera de la OMC? Supongamos que el gobierno de un país Miembro de la OMC aplica, para proteger su medio ambiente, una medida comercial que está prevista en un acuerdo sobre el medio ambiente que ha firmado. ¿Debería temer la posibilidad de que sea impugnada recurriendo al procedimiento de solución de diferencias de la OMC? Ésta es una cuestión que se está examinando en estas negociaciones.

Existen aproximadamente 200 acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente (AMUMA) en vigor en la actualidad, de los cuales únicamente unos 20 contienen disposiciones relativas al comercio. Por ejemplo, el Protocolo de Montreal sobre la protección de la capa de ozono impone restricciones a la producción, el consumo y la exportación de aerosoles que contienen clorofluorocarbonos (CFC). El Convenio de Basilea, que controla el comercio o transporte de los desechos peligrosos a través de las fronteras internacionales, y la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) son otros acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente que contienen disposiciones relativas al comercio.

El objetivo de las nuevas negociaciones es aclarar la relación entre las medidas comerciales adoptadas en virtud de acuerdos sobre el medio ambiente y las normas de la OMC. Sin embargo, hasta la fecha, ninguna medida adoptada en virtud de un acuerdo sobre el medio ambiente ha sido impugnada en el marco del sistema del GATT/OMC.

¿Atención especial a las obligaciones efectivas o a principios más amplios? Los Miembros iniciaron las negociaciones procurando definir qué es una “obligación comercial específica” y llegar a un entendimiento común al respecto.

Algunos Miembros son partidarios de identificar distintas “obligaciones comerciales específicas” que la OMC debería examinar. Otros prefieren un enfoque más general que examine los principios por los que se rige la relación entre la OMC y los acuerdos sobre el medio ambiente, y el modo en que se podría dar cabida en la OMC a estas medidas comerciales previstas en los acuerdos sobre el medio ambiente. Algunos, por ejemplo, defienden el principio de que no debería existir una relación “jerárquica” entre los dos regímenes jurídicos — ni la OMC ni los acuerdos sobre el medio ambiente deberían tener un papel dominante.

En las reuniones del Comité de Comercio y Medio Ambiente en Sesión Extraordinaria se están aplicando ambos enfoques al mismo tiempo.

 

Intercambio de información volver al principio

En Doha los Ministros convinieron en negociar procedimientos para un mejor intercambio de información entre las secretarías de los acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente y la OMC. Actualmente, el Comité de Comercio y Medio Ambiente organiza sesiones de información con las secretarías de diferentes AMUMA una o dos veces por año para examinar las disposiciones de esos AMUMA relacionadas con el comercio, así como sus mecanismos de solución de diferencias. Es probable que los nuevos procedimientos de intercambio de información institucionalicen los intercambios.

Entre los posibles medios de lograr esto cabe citar los siguientes:

  • formalizar las sesiones de información con las secretarías de los acuerdos sobre el medio ambiente y organizarlas con mayor periodicidad;
  • celebrar sesiones de información sobre temas específicos, agrupando los acuerdos sobre medio ambiente que persiguen intereses comunes;
  • que otros comités de la OMC organicen reuniones con las secretarías de los acuerdos sobre el medio ambiente, ya sea conjuntamente con el Comité de Comercio y Medio Ambiente o por separado;
  • crear cauces para el intercambio de información entre representantes gubernamentales de las áreas relacionadas con el comercio y el medio ambiente.

 

Condición de observador volver al principio

De forma general, las propuestas para conceder la condición de observador en la OMC a otras organizaciones gubernamentales internacionales están actualmente bloqueadas por razones políticas. En las reuniones del Comité de Comercio y Medio Ambiente en Sesión Extraordinaria están pendientes ocho solicitudes, entre ellas las de cuatro acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente. El objetivo de las negociaciones es desarrollar criterios objetivos para que estas organizaciones puedan acceder a la condición de observador en la OMC.

Algunos Miembros preferirían esperar a conocer el resultado de las deliberaciones en el Consejo General (para los comités ordinarios de la OMC) y el Comité de Negociaciones Comerciales (para los órganos de negociación). Otros creen que la labor realizada en las propias reuniones de negociación del Comité de Comercio y Medio Ambiente debería utilizarse para hacer progresos en los debates, especialmente habida cuenta de que los Ministros dieron sus instrucciones al Comité.

Entretanto, las secretarías de seis acuerdos sobre el medio ambiente y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) han recibido invitaciones ad hoc para participar en la reunión del Comité en Sesión Extraordinaria — cada invitación para una reunión y cada invitación tiene que ser aprobada por el Comité antes de ser cursada.

 

Liberalización del comercio de bienes y servicios medioambientales volver al principio

Los Ministros convinieron asimismo en negociar la mayor liberalización del comercio de bienes y servicios medioambientales a través de la reducción o la eliminación de obstáculos arancelarios y no arancelarios. (Como ejemplo de bienes y servicios medioambientales cabe citar los convertidores catalíticos, los filtros de aire o los servicios de consultoría sobre gestión de aguas residuales.)

En la primera reunión del Comité de Comercio y Medio Ambiente en Sesión Extraordinaria, los Miembros convinieron en que la negociación debería tener lugar en la reunión de negociación del Consejo de Servicios en Sesión Extraordinaria y en el Grupo de Negociación sobre el Acceso a los Mercados para los productos no agrícolas.

No obstante, en las reuniones del Comité de Comercio y Medio Ambiente en Sesión Extraordinaria se supervisarían esas negociaciones y se trataría de aclarar el concepto de bienes medioambientales. En el debate, algunos Miembros han hecho referencia a las listas de bienes medioambientales utilizadas por la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) y el Foro de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico (APEC). Otros Miembros dicen que estas listas no tienen una legitimidad particular en la OMC y que la OMC debería realizar su propio trabajo sobre esta cuestión.

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Véanse también:
> Negociaciones
> Declaración de Doha