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CONFERENCIA MINISTERIAL DE LA OMC, HONG KONG 2005: NOTAS INFORMATIVAS

ALGODÓN
Una cuestión de las negociaciones sobre la agricultura que requiere especial atención

La Iniciativa sobre el algodón fue planteada inicialmente en el Consejo General y en las negociaciones sobre la agricultura por Benin, Burkina Faso, el Chad y Malí. Su propuesta de 30 de abril de 2003 fue sometida el 10 de junio de 2003 al Comité de Negociaciones Comerciales por el Presidente de Burkina Faso, Blaise Compaoré. Se describía en ella el daño que los cuatro países consideraban que les habían causado las subvenciones al algodón otorgadas por otros países y se pedía que se eliminaran las subvenciones y se pagara una compensación mientras se concedieran subvenciones, a fin de cubrir las pérdidas económicas.

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Los contenidos
> Carta del director general a los periodistas
> El programa de Doha para el desarrollo
> Agricultura
> Algodón
> Servicios
> Acceso a los mercados, productos no agrícolas
> Propiedad intelectual (Acuerdo sobre los ADPIC)
> Facilitación del comercio
> Normas: antidumping y subvenciones, incluidas las subvenciones a la pesca
> Normas: acuerdos regionales
> Solución de diferencias
> Comercio y medio ambiente
> Pequeñas economías
> Comercio, deuda y finanzas
> Comercio y transferencia de tecnología
> Cooperación técnica
> Países menos adelantados
> Trato especial y diferenciado
> Cuestiones relativas a la aplicación
> Comercio electrónico
> Miembros y adhesión
> Miembros actuales de la organización mundial del comercio
> Banano
> Estadísticas
> Algunos hechos y cifras
> Dicho llanamente ...: Agrupaciones de países
> Dicho llanamente ...: Guía informal de la jerga de la OMC


La propuesta pasó a ser un documento de la Conferencia Ministerial de Cancún y se incluyó como punto del orden del día de la Conferencia para que los Ministros adoptaran una decisión. Los Miembros discreparon en cuanto a si esta cuestión debería tratarse como cuestión específica o si debería incluirse en el contexto de los tres pilares de las negociaciones sobre la agricultura (acceso a los mercados, ayuda interna y subvenciones a la exportación). También discreparon sobre la cuestión de la compensación, sobre cómo debería pagarse (por ejemplo, si debería considerarse asistencia para el desarrollo) y quién debería gestionarla (la OMC no prevé financiación para el desarrollo excepto para la formación de funcionarios en cuestiones relacionadas con la OMC).

Después del estancamiento en Cancún, la Decisión del Consejo General de agosto de 2004 señala que los Miembros consideran que la Iniciativa sobre el algodón reviste importancia en función de sus dos puntos principales: las cuestiones vinculadas al comercio tratadas en el Marco para establecer las modalidades relativas a la agricultura, y las cuestiones de desarrollo. Ambas están relacionadas.

Desarrollo

Tras hacer referencia al taller sobre el algodón organizado por la Secretaría de la OMC en Cotonú (Benin), los días 23 y 24 de marzo de 2004 y a otras actividades, la parte más importante del texto encomienda a la Secretaría y al Director General que continúen trabajando con la comunidad de desarrollo y las organizaciones internacionales (el Banco Mundial, el FMI, la FAO y el Centro de Comercio Internacional) y que informen regularmente al Consejo General. Los propios Miembros, en particular los países desarrollados, “deberán” llevar a cabo las mismas tareas.

Comercio

El “Marco” encomienda que en las negociaciones sobre la agricultura se vele por otorgar la prioridad “apropiada” a la cuestión del algodón, y que esta cuestión sea independiente de otras iniciativas sectoriales. Señala que tanto el enfoque general del Marco como la Iniciativa sobre el algodón constituyen la base para asegurar que se tratará la cuestión del algodón “ambiciosa, rápida y específicamente” dentro de las negociaciones sobre la agricultura.

El Subcomité sobre el Algodón

Fue establecido con arreglo al Marco de agosto de 2004 en la reunión de las negociaciones sobre la agricultura celebrada el 19 de noviembre de 2004. Su objetivo es concentrarse en el algodón como una cuestión específica dentro de las conversaciones sobre la agricultura. (La propuesta sobre el algodón, que incluye además cuestiones de desarrollo, se examina también en el Consejo General.) Normalmente se reúne en una fecha cercana a las “Semanas de la Agricultura” de las negociaciones.

En noviembre de 2005 se presentaron las propuestas nuevas o modificadas más recientes, a saber, la de los cuatro proponentes africanos (Benin, Burkina Faso, el Chad y Malí) y la de la Unión Europea. En ellas se proponen acciones para su adopción por los Ministros en la Conferencia Ministerial de Hong Kong.

Los cuatro proponentes africanos piden la eliminación total de las subvenciones a la exportación de algodón para finales de este año; la eliminación del 80 por ciento de las medidas de ayuda interna causantes de distorsión del comercio para finales de 2006 y la eliminación del porcentaje restante para el 1º de enero de 2009; la elaboración de disciplinas para asegurar que sólo se mantengan las ayudas internas autorizadas; la mejora sustancial del acceso a los mercados, con un acceso libre de derechos y de contingentes para el algodón y los productos del algodón procedentes de los países menos adelantados; la creación de un fondo de urgencia que contribuya a hacer frente a la caída de los precios internacionales; y asistencia técnica y financiera para el sector del algodón en África.

La UE propone a los Ministros que acuerden que los compromisos relativos al algodón en cada uno de los tres pilares sean más amplios o se apliquen más rápidamente que los relativos a la agricultura en su conjunto. Además, la UE dice estar dispuesta a eliminar todos los derechos, contingentes y demás restricciones cuantitativas que aplican a las importaciones procedentes de todos los países, a eliminar las ayudas internas causantes de mayor distorsión del comercio (MGA), y todas las subvenciones a la exportación, desde el “día uno” (el primer día de aplicación del acuerdo final), y a aplicar disciplinas en relación con las subvenciones comprendidas en el compartimento azul desde el “día uno”.

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Véanse también:
> Agricultura
> Negociaciones sobre la agricultura
> Información general sobre las negociaciones
> Declaración de Doha
La Declaración de Doha explicada

> Más información: Subcomité sobre el Algodón