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RESUMEN DE LAS REUNIONES DEL 14 DE DICIEMBRE DE 2005

Segundo día: Dificultad en lograr la convergencia la primera jornada completa de consultas; también se ha debatido la cuestión del algodón

Las primeras consultas acerca de la agricultura, el acceso a los mercados para los productos no agrícolas y las cuestiones relativas al desarrollo muestran que siguen existiendo diferencias con respecto a varias cuestiones, según informaron los Ministros encargados de estos asuntos a los jefes de delegación en una reunión nocturna celebrada el 14 de diciembre de 2005.

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Ver también:
Página principal de la Conferencia Ministerial de Hong Kong
Notas informativas para Hong Kong

NOTA:
LA PRESENTE NOTA INFORMATIVA ESTÁ DESTINADA A AYUDAR A LOS PERIODISTAS Y AL PÚBLICO EN GENERAL A COMPRENDER LO SUCEDIDO EN LA CONFERENCIA MINISTERIAL DE HONG KONG. SE HA HECHO TODO LO POSIBLE POR ASEGURAR LA EXACTITUD DEL CONTENIDO, PERO ÉSTE NO PREJUZGA LAS POSICIONES DE LOS GOBIERNOS MIEMBROS.

Resúmenes de las reuniones:
> 13 de diciembre
> 15 de diciembre
> 16 de diciembre
> 17 de diciembre
> 18 de diciembre

Otras Conferencias Ministeriales:
> Cancún 10–14 de sep. de 2003
> Doha 10-14 de nov. de 2001
> Seattle 30 de nov-3 dic. de 1999
> Ginebra 18-20 de mayo de 1998
> Singapur 9-13 de dic. de 1996

  
  


   


El Presidente de la Conferencia, John Tsang, Secretario de Comercio, Industria y Tecnología de Hong Kong, les había pedido que “facilitaran” las consultas sobre estos temas. Dijo a los Jefes de Delegación que quedaba poco tiempo, por lo que tenían que pasar con rapidez a las negociaciones basadas en un texto.

En una reunión formal distinta sobre el algodón, varios países africanos solicitaron que se tomase una decisión clara sobre esta cuestión en la Conferencia Ministerial de Hong Kong, aduciendo que de no lograrse un acuerdo la credibilidad de la OMC quedaría socavada.
  

Jefes de Delegación  volver al principio  
Reunión informal a las 17 h

Cuando el Presidente John Tsang presentó a su facilitadores, dejó claro que su labor no sustituiría en forma alguna al proceso a nivel de Jefes de Delegación ni iría en detrimento de los derechos de los Miembros de la OMC en relación con la adopción de decisiones. Por el contrario, la tarea de los facilitadores consistía en ayudar a generar el consenso necesario para aprobar cualquier texto que surgiera de estas negociaciones -toda decisión tomada aquí, únicamente podrá ser tomada por el conjunto de los Miembros, dijo.

> lista de facilitadores: resumen del primer día

Ésta fue la primera reunión informal de Jefes de Delegación, celebrada cuando el primer día dedicado por completo a las consultas tocaba a su fin, y los contactos entre las delegaciones se multiplicaban. El Secretario Tsang afirmó que celebraría reuniones de Jefes de Delegación cada día a la misma hora para mantener a los Ministros plenamente informados. Agregó que celebraría también otras consultas con el fin de ayudar a crear consenso.

Dijo a las delegaciones que había pedido al Ministro Hyun Kim de la República de Corea que consultara a las delegaciones sobre la parte del proyecto de Texto Ministerial relativa a los servicios. Añadió que, si alguna delegación deseaba expresar opiniones en relación con las normas, los delegados podían hacerlo por conducto del facilitador general, Jonas Støre, de Noruega, que estaba a su disposición para el caso de que se precisaran sus servicios.

Tres de los facilitadores informaron acerca de las consultas que habían celebrado los días 13 y 14 de diciembre (los detalles figuran más abajo y en el artículo sobre el primer día).

El Ministro de Comercio e Industria de Kenya, Mukhisa Kituyi, facilitador de los debates sobre la agricultura , dijo que “hasta el momento no se habían realizado grandes progresos en relación con estas cuestiones”.

El Ministro de Comercio del Pakistán, Humayun Khan, facilitador encargado del acceso a los mercados para los productos no agrícolas , dijo que las principales diferencias entre los Miembros se referían a cuál debía ser el nivel de ambición de la apertura de los mercados y su relación con la flexibilidad. Dijo que los delegados se mostraban dispuestos a encontrar un espacio intermedio pero seguían manteniendo posiciones radicales. Añadió que había llegado el “momento de comenzar a romper el hielo si queremos avanzar algo”.

El facilitador para las cuestiones de desarrollo , Clement Rohee, Ministro de Comercio Exterior y Cooperación Internacional de Guyana, dijo que, si bien todas las cuestiones de desarrollo eran importantes, inicialmente tenía la intención de concentrase en las propuestas de los países menos adelantados contenidas en el Anexo F del proyecto de Texto Ministerial, y concretamente en la cuestión del acceso a los mercados libre de derechos y de contingentes para los países menos adelantados.

Señaló que no tenía mandato para debatir algunas de las cuestiones que se habían planteado en sus consultas porque éstas correspondían a las negociaciones sobre la agricultura o el acceso a los mercados para los productos no agrícolas. Agregó que esto sucedía en particular en el caso de la cuestión de la erosión de las preferencias, que generaba bastantes divergencias.

En relación con la cuestión del acceso a los mercados libre de derechos y de contingentes para los países menos adelantados, el Ministro Rohee dijo que sus debates iban mucho más allá del nivel técnico y que esta cuestión sólo podría resolverse con una intervención al más alto nivel político. Agregó que, si bien existían divergencias, mantenía la esperanza de que los Miembros pudieran llegar a un acuerdo sobre el camino a seguir.

> En las notas informativas encontrará explicaciones sobre las cuestiones tratadas a continuación
> Ver también el proyecto de Texto Ministerial

  

Agricultura  volver al principio  
Reunión de grupo 11.30 h

Esta primera reunión sobre la agricultura abierta a la participación de todos los Miembros se centró en las tareas que a juicio de éstos incumbían a los Ministros, recibiendo el Ministro Kituyi sugerencias aparentemente contradictorias acerca de cuál debía ser el objetivo.

Se hicieron, entre otras, las siguientes propuestas: centrarse en las cuestiones que estaban menos elaboradas acerca de las flexibilidades sobre acceso a los mercados, en particular para los países en desarrollo; tratar de fijar la fecha final para la eliminación de las subvenciones a la exportación y examinar el nivel básico de ambición respecto del acceso a los mercados y la ayuda interna; tratar de lograr un equilibrio que permita compaginar las flexibilidades y el nivel de ambición, así como un “paralelismo” en la eliminación de las subvenciones a la exportación y la sujeción a disciplinas de otras medidas aplicables a las exportaciones; y centrarse en las cuestiones que afectan a los países en desarrollo como el algodón y el acceso a los mercados para los productos tropicales y los cultivos producidos como alternativa a los estupefacientes.

Estas propuestas no reflejan necesariamente todo el abanico de opiniones de los Miembros ya que varios grupos no hicieron uso de la palabra. La reunión duró más de la hora prevista y el “facilitador” dijo que se reanudaría al día siguiente a las 11 h (jueves 15 de diciembre), día en que daría prioridad a los grupos que no habían intervenido.

El Ministro Kituyi ya había mantenido consultas con varios grupos y distintos Miembros y dijo que seguiría haciéndolo. Instó especialmente a los Miembros a que negociaran entre ellos, puesto que éstos no quieren que se les impongan intentos de buscar una solución de transacción. Les recordó que si se adopta un enfoque de acumulación progresiva, son los Miembros quienes han de proponer soluciones de transacción.

El Ministro Kituyi dijo que el objetivo de esta primera reunión era comenzar a tratar de alcanzar compromisos. Instó a los Miembros a que no repitieran explicaciones largas, detalladas y sabidas de las razones de sus posiciones. “Estamos aquí para llegar a compromisos entre las posiciones y no para decir a los demás lo que ya saben.”

Dijo que la Conferencia Ministerial es la mejor oportunidad de que se dispondrá en mucho tiempo para llegar a una fórmula de transacción: “Nuestros diplomáticos en Ginebra y nuestros expertos de las capitales no lo han logrado y son los Ministros quienes ahora deben mostrar liderazgo, asumir la responsabilidad y los riesgos implícitos.”

La finalidad de las reuniones abiertas a la participación de todos los Miembros es, en parte, la transparencia. El Ministro Kituyi informó a los Miembros de que ya se había reunido con los Estados Unidos, la Unión Europea, cuatro proponentes del algodón, el G-10, el G-20, el Grupo de Cairns y el Japón, y que continuaría reuniéndose con otras partes.

“Les aliento a negociar entre ustedes, en vez de esperar a que yo les invite a mantener consultas”, dijo, y advirtió que los países o grupos que no lo hiciesen perderían la oportunidad “de contribuir” al resultado final.

En el debate: Algunos países trataron de llegar a un acuerdo a fin de fijar una fecha final para la eliminación de las subvenciones a la exportación, en el entendimiento de que, finalmente, también habría que alcanzar un acuerdo sobre las disciplinas relativas a los créditos a la exportación, la ayuda alimentaria y las empresas comerciales del Estado exportadoras. Algunos de estos países adujeron asimismo que había que establecer el nivel de ambición en cuanto al acceso a los mercados (las fórmulas de reducción arancelaria) antes de resolver la cuestión de las flexibilidades.

Otros países insistieron en términos más generales en la prioridad que conceden al acceso a los mercados, y uno de ellos se remitió a cifras del Banco Mundial que indicaban que las mayores ventajas que se derivarían de un acuerdo, incluso para los países en desarrollo, procederían de una mejora del acceso a los mercados.

Otro grupo destacó la necesidad de centrarse primero en las flexibilidades, a fin de que los países puedan tener seguridad al contraer compromisos ambiciosos, en términos más generales, o porque consideran que las flexibilidades son importantes para los países en desarrollo.

Un grupo formado por unos 12 países latinoamericanos reiteraron su llamamiento para que los países desarrollados concedan a los productos tropicales de los países en desarrollo y a los productos de esos países cultivados como alternativa a los estupefacientes un acceso a los mercados libre de derechos y de contingentes.

Un Miembro hizo hincapié en la necesidad de equilibrio y paralelismo: la fórmula de reducción arancelaria y las flexibilidades están vinculadas y deben examinarse juntas, y la fecha final para la eliminación de las subvenciones a la exportación no puede acordarse sin que se hayan resuelto antes las cuestiones relativas a los créditos a la exportación, la ayuda alimentaria y las empresas comerciales del Estado exportadoras.

  
Cuestiones relativas al desarrollo  volver al principio  
Reuniones de grupo, 14 de diciembre, 16 h, y 13 de diciembre de 2005, 17 h.

La reunión celebrada el 14 de diciembre fue un ejercicio de transparencia para el Ministro Rohee, quien informó sobre sus consultas con delegaciones en grupo o individualmente, que fue similar al informe que presentó sobre la reunión con los Jefes de Delegación (véase supra ).

En una reunión anterior, el 13 de diciembre, los Miembros plantearon cuestiones como el trato especial y diferenciado para los países en desarrollo, los países importadores de productos alimenticios, el comercio y la transferencia de tecnología, el comercio y la deuda, los productos básicos, las limitaciones en materia de oferta, la ayuda para el comercio, el algodón, la aplicación (con inclusión de la propiedad intelectual y el Convenio sobre la Diversidad Biológica) y la erosión de las preferencias, entre otras.

Hubo Miembros que vincularon algunas de estas cuestiones a la asistencia técnica y la creación de capacidad, y algunos apoyaron el conjunto de propuestas para las economías menos adelantadas y anunciaron nueva ayuda financiera.

Para concluir, el Ministro Rohee dijo que algunos de estos temas están directamente relacionados con el programa específico para el desarrollo, mientras que otros se deben debatir en otros grupos de negociación como el de la agricultura y el de acceso a los mercados para los productos no agrícolas.

  
Algodón  volver al principio  
Reunión plenaria formal 20 h

> Antecedentes: Subcomité sobre el Algodón

Los cuatro países que habían propuesto inicialmente la iniciativa sobre el algodón (Benin, Burkina Faso, el Chad y Malí) pidieron a los Miembros que actuaran con rapidez y de manera concreta con el fin de ayudar a sus países a salir de una situación que el Ministro del Chad describió como peor que la miseria. Culparon de la reducción de los precios a las subvenciones que se otorgan en determinados países ricos y reiteraron la propuesta que presentaron al Subcomité sobre el Algodón un mes antes en Ginebra.

Ciertos otros países africanos (el Níger, el Camerún, Guinea, Uganda, Ghana y Rwanda) apoyaron la propuesta y dijeron que a ellos también les afecta. La India describió la situación del algodón como “una herida abierta que pesa sobre la conciencia del mundo”. El Brasil dijo que el G-20 considera que esta es una cuestión prioritaria en Hong Kong. Australia dijo que se necesita un avance importante en las negociaciones sobre la agricultura para hacer frente al problema del algodón, y la Unión Europea instó a todos los Miembros de la OMC a trabajar para alcanzar una solución, y dijo que había abierto sus mercados y reducido sus subvenciones.

Los Estados Unidos agradecieron la moderación de otros países al no mencionar a los Estados Unidos por nombre y aceptaron que puesto que son quienes más subvenciones conceden, tienen la responsabilidad de abordar el problema y no la evadirán. Los Estados Unidos dijeron que esto ya está ocurriendo en parte con nuevas propuestas legislativas que tienen por objetivo eliminar las subvenciones a la exportación que un grupo especial de solución de diferencias de la OMC ha constatado que son ilegales.

Pero los Estados Unidos añadieron que 11 estudios muestran que las repercusiones de las subvenciones en los precios son mucho menores de lo que se afirma y por lo tanto el problema también surge debido a las limitaciones de la oferta, que los países africanos también mencionaron. Por este motivo, los Estados Unidos también están trabajando con miras a prestar asistencia para el desarrollo a los cuatro países productores de algodón con el fin de ayudarles a incrementar el rendimiento y abordar cuestiones como la comercialización.

Para concluir, los Estados Unidos dijeron que habían celebrado reuniones positivas con los cuatro países de la Iniciativa sobre el algodón y que seguirían trabajando para alcanzar una solución.

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