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Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

AGRICULTURA: EXPLICACIÓN
Competencia de las exportaciones/subvenciones a la exportación

El núcleo del programa de reforma sobre las subvenciones a la exportación son los compromisos para reducir el volumen de las exportaciones subvencionadas y la cuantía del dinero desembolsado para subvencionar las exportaciones. El Acuerdo sobre la Agricultura también examina las cuestiones relativas a las medidas contra la elusión.

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Acuerdo sobre la Agricultura
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ÍNDICE
Introducción
Acceso a los mercados
Ayuda interna
> Subvenciones a la exportación
Otras disposiciones
Países en desarrollo importadores netos de productos alimenticios
Resumen
Abreviaturas


Marco conceptual volver al principio

La proliferación de las subvenciones a la exportación durante los años anteriores a la Ronda Uruguay fue una de las cuestiones clave que se abordaron en las negociaciones sobre la agricultura. En el marco del GATT de 1947 siempre se habían prohibido las subvenciones a las exportaciones de productos industriales, pero, en el caso de los productos agropecuarios primarios, esas subvenciones solamente estaban sujetas a un número limitado de disciplinas (artículo XVI del GATT), que además resultaron no ser operativas.

El derecho a utilizar subvenciones a la exportación se restringe ahora a cuatro situaciones: i) subvenciones a la exportación sujetas a compromisos de reducción por productos específicos dentro de los límites especificados en la Lista del Miembro de la OMC de que se trate; ii) cualquier cuantía que sobrepase los límites especificados en la Lista para los desembolsos presupuestarios destinados a las exportaciones o para el volumen de las exportaciones subvencionadas y pueda justificarse en virtud de la disposi-ción de “flexibilidad regresiva” del párrafo 2 b) del artículo 9 del Acuerdo sobre la Agricultura; iii) las subvenciones a la exportación compatibles con la disposición relativa al trato especial y diferenciado en favor de los países en desarrollo Miembros (párrafo 4 del artículo 9 del Acuerdo); y iv) las subvenciones a la exportación aparte de las sujetas a compromisos de reducción, siempre que estén de conformidad con las disciplinas contra la elusión establecidas en el artículo 10 del Acuerdo sobre la Agricultura. En todos los demás casos, está prohibida la utilización de subvenciones a la exportación de productos agropecuarios (párrafo 3 del artículo 3 y artículos, 8 y 10 del Acuerdo).

 
 
Compromisos de reducción  volver al principio

Definición de medidas

En el Acuerdo sobre la Agricultura se definen las subvenciones a la exportación como “subvenciones supeditadas a la actuación exportadora, con inclusión de las enumeradas en el artículo 9 del presente Acuerdo”. Como se especifica en el párrafo 1 del artículo 9 del Acuerdo, esta lista abarca la mayoría de las prácticas de subvención a las exportaciones que son frecuentes en el sector agropecuario:

  • las subvenciones directas a las exportaciones supeditadas a la actuación exportadora;
  • las ventas de existencias no comerciales de productos agropecuarios para la exportación a un precio inferior al precio comparable de tales mercancías en el mercado interno;
  • subvenciones financiadas por los productores como son los programas gubernamentales que imponen un gravamen a toda la producción, que es utilizado posteriormente para subvencionar la exportación de una porción determinada de esa producción;
  • medidas de reducción de los costos como las subvenciones otorgadas para reducir los costos de comercialización de las mercan-cías para exportación: estos costos pueden incluir, por ejemplo, los costos de manipulación y perfeccionamiento y los costos de fletes inter-nacionales;
  • las subvenciones a los transportes internos aplicables únicamente a los envíos de exportación, como es el caso del transporte de un producto a un punto central para su exportación; y
  • las subvenciones a los productos incorporados, es decir, las subvenciones a los productos agropecuarios como el trigo que están supeditados a su incorporación en productos de exportación como las galletas.

Todas estas subvenciones a la exportación están sujetas a compromisos de reducción, expresados en términos tanto de volumen de las exportaciones subvencionadas como de desembolsos presupuestarios destinados a esas subvenciones.

Categorías de productos

Los compromisos de reducción figuran en las Listas de los Miembros de la OMC por productos específicos. Con este fin, los productos agropecuarios se dividieron inicialmente en 23 productos o grupos de productos como el trigo, los cereales secundarios, el azúcar, la carne de bovino, la mantequilla, el queso y las semillas oleaginosas. Algunos Miembros contrajeron compromisos de forma menos global. Todos y cada uno de los compromisos sobre el volumen y los desembolsos presupuestarios para cada producto o grupo de productos consignados en la Lista de un Miembro son vinculantes. Los compromisos de reducción aplicables a los “productos incorporados” (último punto de la lista del artículo 9) se establecen únicamente en términos de desembolsos presupuestarios. Todos los años del período de aplicación deben respetarse los niveles máximos especificados en las Listas, aunque pueden rebasarse con sujeción a determinadas condiciones en cualquiera de los años segundo a quinto año de aplicación (“flexibilidad regresiva”). En el último año del período de aplicación, los Miembros deben mantenerse dentro de los límites máximos finales de las subvenciones a la exportación.

Tipos de reducción

Los países desarrollados Miembros deben reducir, en tramos anuales iguales durante un período de seis años, el volumen de las exportaciones subvencionadas en el período de base en un 21 por ciento y los desembolsos presupuestarios correspondientes destinados a las subvenciones a la exportación en un 36 por ciento. En el caso de los países en desarrollo Miembros, las reducciones requeridas son del 14 por ciento durante 10 años para los volúmenes, y del 24 por ciento durante ese mismo período para los desembolsos presupuestarios.

Durante el período de aplicación los países en desarrollo pueden recurrir a la disposición del Acuerdo relativa al trato especial y diferenciado (párrafo 4 del artículo 9), que les permite otorgar subvenciones a los costos de comercialización y subvenciones al transporte interno, siempre que éstas no se apliquen de forma que se eludan los compromisos de reducción de las subvenciones a la exportación.

En total, 25 Miembros (contando la CE como uno) han consignado compromisos de reducción de las subvenciones a la exportación en sus Listas, y hay un total de 428 compromisos de reducción distintos.

 
 
Productos sin compromisos de reducción específicos  volver al principio

El Acuerdo sobre la Agricultura prohíbe que las subvenciones a la exportación enumeradas en el párrafo 1 del artículo 9 se apliquen a cualquier producto agropecuario que no esté sujeto a un compromiso de reducción especificado en la parte correspondiente de la Lista de un Miembro (con excepción, durante el período de aplicación, de los productos que se benefician del trato especial y diferenciado).

 
 
Medidas contra la elusión  volver al principio

Además de las disposiciones relacionadas directamente con los compromisos de reducción, el Acuerdo sobre la Agricultura contiene disposiciones encaminadas a impedir que las subvenciones a la exportación no enumeradas en el artículo 9 se apliquen de forma que constituyan una elusión de los compromisos de reducción de otras subvenciones a la exportación (artículo 10). Las disposiciones contra la elusión incluyen una definición de la ayuda alimentaria a fin de que las transacciones que se alegue que son ayuda alimentaria, pero no cumplan los criterios establecidos en el Acuerdo, no puedan utilizarse para menoscabar los compromisos. La ayuda alimentaria que se ajuste a los criterios especificados no se considera como una exportación subvencionada y, por tanto, no está limitada por el Acuerdo sobre la Agricultura. En el Acuerdo se pide asimismo que se elaboren disciplinas internacionalmente convenidas por las que se rijan los créditos a la exportación y las medidas similares, ya que tales medidas pueden también utilizarse para eludir los compromisos. Todo Miembro que alegue que una cantidad exportada por encima del nivel de compromiso de reducción no está subvencionada deberá demostrar que para la cantidad exportada en cuestión no se ha otorgado ninguna subvención a la exportación, esté o no enumerada en el artículo 9.

 
 
Obligaciones de notificación  volver al principio

Todos los Miembros deben presentar anualmente una notificación sobre subvenciones a la exportación al Comité de Agricultura. Para la gran mayoría de los Miembros -que no han consignado compromisos de reducción- esto implica únicamente una declaración de que no han utilizado subvenciones a la exportación de productos agropecuarios (o una enumeración de aquellas medidas que puede utilizar un país en desarrollo Miembro de conformidad con el párrafo 4 del artículo 9 del Acuerdo, si éste ha sido el caso). Para los Miembros que han consignado compromisos de reducción en sus Listas, la notificación anual debe contener la utilización anual de las subvenciones tanto en términos de volumen como de desembolsos presupuestarios.

Además, como parte de las disposiciones contra la elusión, los Miembros deben notificar anualmente la ayuda alimentaria que hayan concedido, si éste ha sido el caso. Igualmente, los Miembros con compromisos de reducción, así como una serie de exportadores definidos por el Comité como “exportadores importantes”, deben notificar las exportaciones totales de productos agropecuarios.

Como en las demás esferas, las notificaciones de las subvenciones a la exportación sirven de base para el examen que realiza el Comité de Agricultura sobre el progreso de la aplicación de los compromisos.

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Compromisos de reducción
Productos sin compromisos de reducción específicos
Medidas contra la elusión
Obligaciones de notificación