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Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

Hacer clic aquí para pasar a la página del Programa de Doha para el DesarrolloPROGRAMA DE DOHA PARA EL DESARROLLO: TEXTOS

Los textos de la Ronda de Doha — introducción

Se trata de los principales documentos acordados por los gobiernos Miembros de la OMC en etapas importantes de las negociaciones comerciales iniciadas en la Conferencia Ministerial de Doha en noviembre de 2001.

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Estas conversaciones han recibido el nombre de “Ronda de Doha” por la ciudad en la que comenzaron, a pesar de que tienen lugar fundamentalmente en Ginebra. Se las llama también “Programa de Doha para el Desarrollo”, en parte para destacar que el desarrollo es un objetivo primordial, y en parte para subrayar que las negociaciones representan la mitad del programa de trabajo —la otra mitad se ocupa de los problemas con que tropiezan los países en desarrollo al aplicar los Acuerdos vigentes—.

Las negociaciones en sí mismas se describen como un “todo único”. Esto quiere decir que constituyen un conjunto único de unos 20 temas que cada país debe suscribir con una sola firma, sin posibilidad de escoger entre los distintos temas.

No obstante, en esta recopilación se incluyen también decisiones importantes que se derivan de las declaraciones iniciales de Doha, aunque no forman parte de la Ronda de Doha y su “todo único”.

Hasta que concluya la Ronda de Doha, la presente recopilación no se considerará definitiva ni cerrada.
 

Antes de Doha   volver al principio

El acuerdo de transacción al que se llegó en la Ronda Uruguay (1986-1994) incluía compromisos de proseguir las reformas, convenidas durante la Ronda, en tres temas. El primero que se hizo efectivo fue el párrafo 4 del artículo 23 del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (Acuerdo sobre los ADPIC), con arreglo al cual los Miembros negociarían el establecimiento de un registro multilateral para las indicaciones geográficas de vinos. Las bebidas espirituosas se añadieron posteriormente, y en 1997 comenzaron los trabajos.

Las negociaciones sobre la agricultura y los servicios tienen un interés más general. Se reanudaron en 2000, como se había convenido en el artículo 20 del Acuerdo sobre la Agricultura y el artículo 19 del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios. En 2001, los Miembros acordaron directrices y procedimientos para las negociaciones sobre el comercio de servicios, que se consideraron como un paso importante en las conversaciones.

Por otro lado, el Consejo General adoptó en 2000 una decisión sobre varias cuestiones que planteaba la aplicación de los actuales Acuerdos de la OMC.


Doha 2001   volver al principio

La Conferencia Ministerial que tuvo lugar en Doha (Qatar) del 9 al 13 de noviembre de 2001 fue la cuarta reunión del órgano de adopción de decisiones más importante de la OMC. En las declaraciones que los Miembros de la OMC adoptaron en Doha se estableció un programa de trabajo, el Programa de Doha para el Desarrollo, que comprendía las negociaciones comerciales (la Ronda de Doha) y las cuestiones que planteaba la aplicación de los Acuerdos vigentes.

En Doha, los Ministros decidieron asimismo prorrogar los plazos para que algunos países en desarrollo suprimieran las subvenciones a la exportación y para que los países menos adelantados empezasen a otorgar protección a las patentes de productos farmacéuticos y a los datos de pruebas, y abordar los problemas de los países que no podían fabricar versiones genéricas de los medicamentos patentados. Había que redactar textos detallados para llevar todo esto a la práctica. El texto relativo a las subvenciones fue adoptado por el Comité de Subvenciones y Medidas Compensatorias durante la Conferencia Ministerial de Doha. Los otros vinieron después.

El objetivo inicial era alcanzar un acuerdo en casi todos los temas objeto de negociación a más tardar el 1º de enero de 2005, con excepción de las negociaciones sobre las mejoras y aclaraciones del Entendimiento sobre Solución de Diferencias (que tenían como plazo hasta el 31 de mayo de 2003 y que, desde el punto de vista técnico, no formaban parte del “todo único”) y las negociaciones sobre un sistema de registro de las indicaciones geográficas de vinos y bebidas espirituosas (con plazo hasta el quinto período de sesiones de la Conferencia Ministerial, en 2003). Los plazos no se cumplieron, y esas fechas ya son cosa del pasado.


La Ronda de Doha después de Doha   volver al principio

Las negociaciones, dada su complejidad, han progresado por etapas. En cada etapa se han ido reduciendo las diferencias mediante acuerdos provisionales que constituyen el “acervo”: lo que se ha adquirido o logrado hasta el momento. El punto de partida fue la Declaración de Doha, en la que se establecieron para la Ronda objetivos de carácter amplio, habida cuenta de las posiciones divergentes de los Miembros. Las negociaciones tenían por finalidad encontrar un terreno común y, en último término, alcanzar el consenso.

Ginebra 2003 El principal gran acuerdo logrado en la Ronda tras la Conferencia Ministerial de Doha concernía al trato especial de los países menos adelantados en la esfera de los servicios.

Ginebra 2004 2004 La Decisión del Consejo General de 1º de agosto de 2004 sirvió para acercar posiciones, centrar las negociaciones y darles una nueva dimensión. Esta Decisión, conocida como “Paquete de Julio [de 2004]”, tiene varios anexos. Dos de ellos son los llamados “Marcos” para las negociaciones relativas a la agricultura y al acceso a los mercados para los productos no agrícolas, término que a veces se utiliza para referirse a todo el documento. (En la Decisión de 2004 se limaron desacuerdos que habían sido la causa de que la Conferencia Ministerial de Cancún, celebrada del 10 al 14 de septiembre de 2003, concluyera en un punto muerto.)

Hong Kong 2005 El siguiente gran acuerdo fue la Declaración de la Conferencia Ministerial celebrada en Hong Kong del 13 al 18 de diciembre de 2005, que supuso un nuevo acercamiento de las posiciones en las negociaciones.


Los ADPIC y la salud   volver al principio

Paralelamente, los Ministros habían incluido en Doha —pero no como parte de la Ronda— exposiciones políticas, compromisos prácticos e importantes aclaraciones en la Declaración Ministerial de Doha y en otra declaración sobre la propiedad intelectual y la salud pública.

Esto llevó a que se adoptaran, en 2002, la decisión de prorrogar (hasta 2016) el plazo concedido a los países menos adelantados para proteger las patentes de productos farmacéuticos y los datos de pruebas y, en 2003 y 2005, la decisión de facilitar a los países la obtención de medicamentos genéricos más baratos producidos en otros lugares con un régimen de licencias obligatorias, cuando esos países no pudieran fabricar por ellos mismos los medicamentos.


¿Y ahora qué?   volver al principio

El próximo paso consistirá en acordar las “modalidades”, que son los modos o métodos de proceder. En las negociaciones del Programa de Doha para el Desarrollo, se trata de los planes de trabajo elaborados para alcanzar un acuerdo final, por ejemplo, sobre la manera de reducir los aranceles y recortar las subvenciones y las ayudas a la agricultura, y sobre la flexibilidad para abordar distintas sensibilidades.

Una vez que se hayan establecido las modalidades, los países aplicarán las fórmulas a los aranceles de miles de productos y a una variedad de programas de ayuda. Habrá que añadir a esto las promesas sobre el grado de apertura de sus mercados a los servicios, lo que llevará al establecimiento de “Listas de compromisos”, que ocuparán decenas de miles de páginas del acuerdo final. Éste comprenderá también acuerdos nuevos o revisados, que formarán parte del conjunto de normas de la OMC.