DESARROLLO: ASISTENCIA TÉCNICA RELACIONADA CON EL COMERCIO

Hoja informativa sobre la asistencia técnica relacionada con el comercio

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Creación de capacidad comercial: ¿cuáles son los principales objetivos?

El principal objetivo de la asistencia técnica relacionada con el comercio (ATRC) proporcionada por la Secretaría de la OMC es la creación de una capacidad humana e institucional duradera y lograr que los beneficiarios se identifiquen más con las actividades a través de la formación y la cooperación técnica. Los programas de la Secretaría figuran en el Plan de Asistencia Técnica, que sigue un enfoque basado en los ‘productos’, en su mayor parte adaptado a las necesidades de los beneficiarios. La ATRC está dirigida principalmente a los funcionarios públicos de los países en desarrollo y menos adelantados y los países en proceso de adhesión. A fin de llegar a un público más amplio, también pueden beneficiarse de las actividades representantes de la sociedad civil, del mundo académico y del sector privado.

  
¿Qué tipo de actividades y cuántas?

Cada año, la Secretaría de la OMC organiza cerca de 500 actividades de ATRC en Ginebra y en el exterior, y forma a varios miles de funcionarios, lo que representa unos 30.000 participantes/días de formación. Esto contrasta con los escasos recursos humanos de que dispone la Secretaría, y la limitada capacidad de absorción de los países beneficiarios. En la medida de lo posible, se lleva a cabo un proceso de selección para la asistencia a esos cursos. La mayoría de las Divisiones de la OMC intervienen en la prestación de la ATRC. Cada año, se celebran en la sede de la OMC 15 cursos de formación. La formación interactiva incluye seminarios, exposiciones, mesas redondas, reuniones con expertos, ejercicios de simulación y la asistencia a reuniones de la OMC. Además de los cursos regionales de política comercial, los cursos de política comercial impartidos en Ginebra, y los seminarios, talleres y actividades de formación regionales abiertos a todos los beneficiarios que reúnen los requisitos pertinentes, los países en desarrollo tienen derecho a dos actividades nacionales y los menos adelantados (PMA), a tres. En lo que respecta a las actividades nacionales de asistencia técnica, se invita a los países a que presenten su solicitud por escrito a la Secretaría, preferiblemente basándose en las evaluaciones de las necesidades.

La prestación de ATRC se ha centrado y especializado cada vez más, aunque la formación básica se imparte por medio de los cursos (regionales) de política comercial, la formación electrónica y la enseñanza a distancia. En lo que respecta a las actividades nacionales y las actividades regionales, unos dos tercios tienen lugar a nivel nacional y un tercio a nivel regional. Esto confirma la idea de que es necesario prestar ATRC más específica a nivel nacional. La inmensa mayoría de las actividades abordan temas que se refieren específicamente a los Acuerdos de la OMC, por ejemplo, servicios, asistencia proporcionada en apoyo de los Exámenes de las Políticas Comerciales, MSF, cuestiones relacionadas con el acceso a los mercados (AMNA, valoración en aduana, normas de origen), ADPIC, cuestiones de desarrollo, facilitación del comercio y normas.

Aunque uno de los objetivos fundamentales es mantener un equilibrio geográfico en la organización de actividades, se presta especial atención a África, que se beneficia de más de un tercio de ellas. Casi el 20 por ciento de la ATRC de la OMC se destina a Asia y el Pacífico, y la mitad de las actividades abarcan a América Latina, Europa Central y Oriental, los países árabes y del Oriente Medio y el Caribe.

  
¿Qué pasa con los países menos adelantados (PMA)?

Los PMA se benefician de más del 40 por ciento de toda la ATRC suministrada, lo que incluye las actividades nacionales realizadas en esos países, y los seminarios, talleres y actividades de formación regionales en los que se les invita a participar. Por lo tanto, en consonancia con la Declaración de Doha, se da prioridad a los PMA. Algunos productos van dirigidos específicamente o en gran medida a los PMA, por ejemplo el Marco Integrado (MI) mejorado y el JITAP, los cursos de introducción para PMA de tres semanas de duración, las Semanas en Ginebra, los Centros de Referencia y el Programa de pasantías de los Países Bajos, el apoyo que se presta para la evaluación de las necesidades y los exámenes de las políticas comerciales. Los PMA tienen derecho a tres actividades nacionales y son objeto de atención prioritaria en el proceso de adhesión. Por lo general, y en la medida de lo posible, se da prioridad a los PMA en el procedimiento de selección para los cursos de formación impartidos en Ginebra.

  
¿Cuáles son los costos?

La aplicación del Plan de Asistencia Técnica cuesta unos 30 millones de francos suizos: 6 millones de francos suizos se financian con cargo al presupuesto ordinario de la OMC y 24 millones de francos suizos con fondos extrapresupuestarios. Uno de los principales retos para la Secretaría es aumentar la estabilidad y previsibilidad de la financiación de la ATRC, y garantizar que los fondos se reciben a tiempo.

  
¿Quienes colaboran?

La OMC coopera con varias organizaciones y organismos internacionales, teniendo en cuenta sobre todo sus respectivas ventajas comparativas. En la práctica, cerca del 20 por ciento de las actividades consisten en la participación de la OMC en actividades organizadas por otros organismos, o en cooperación con ellos, para las cuales se ha pedido la contribución de la Secretaría, así como la representación de la OMC en conferencias, simposios y reuniones de alto nivel relacionados con el comercio. Con el mismo espíritu, la OMC recurre a la contratación externa para la ejecución de algunas de sus actividades y también emplea los servicios de consultores externos, que participan en actividades regionales y nacionales, sobre cuestiones generales y específicas, y colaboran en materia de investigación. Asimismo, a través de los cursos regionales de política comercial, diversos investigadores y profesores universitarios colaboran con la OMC y las respectivas universidades participando en esos cursos como disertantes.

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