175pxls.gif (835 bytes)Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

SERVICIOS: POR SECTORES

Servicios sociales y de salud

El comercio internacional de servicios de salud está creciendo en muchos aspectos. Los profesionales de la salud se desplazan a otros países, de forma temporal o permanente, por lo general en busca de salarios superiores y mejores condiciones de trabajo. También se han incrementado notablemente las inversiones extranjeras de empresas hospitalarias y compañías de seguro de salud que procuran nuevos mercados. Además, son cada vez más los países que tratan de atraer a consumidores de servicios de salud de otros países.

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Los servicios sociales y de salud comprenden los servicios de hospital (servicios de salud prestados bajo la supervisión de médicos), otros servicios de salud humana (servicios de ambulancia y prestados en instituciones residenciales de salud), los servicios sociales y “otros” servicios sociales y de salud. No incluyen los servicios médicos y odontológicos, ni los veterinarios, ni los prestados por parteras, enfermeras, etc., que están agrupados por separado en los “servicios profesionales”.

  

Compromisos y exenciones en vigor   volver al principio

Los servicios de salud figuran entre los que han sido objeto de menos compromisos. Son menos de 50 (contando a las CE-27 como uno) los Miembros de la OMC que han asumido compromisos en alguno de los cuatro subsectores de los servicios de salud; la mayoría de los compromisos corresponden a servicios de hospital. El nivel de los compromisos en los servicios profesionales correspondientes es del mismo orden.

Con el desarrollo de la telemedicina (servicios médicos prestados mediante las telecomunicaciones), cobra importancia el suministro transfronterizo de servicios (modo 1). Sin embargo, son menos los compromisos en el modo 1 que en cualquier otro de los modos de suministro.

Algunos países ven en el tratamiento de pacientes extranjeros que entran en su territorio (modo 2) oportunidades interesantes de desarrollo económico. Tal como ocurre en otros sectores, los compromisos relativos al modo 2 tienden a ser más bien liberales porque los gobiernos disponen de posibilidades limitadas en cuanto a impedir que los consumidores obtengan tratamiento médico en el extranjero.

Los compromisos relativos al modo 3 (establecimiento por una empresa de filiales o sucursales para prestar servicios en otro país) ofrecen una vía de interés para los países que desean alentar las inversiones extranjeras en el sector de la salud. Más de 40 Miembros han asumido compromisos, muchas veces sujetos a restricciones, como las pruebas de necesidades económicas (una prueba que aplica criterios económicos para determinar si se justifica por razones económicas la entrada en el mercado de una empresa extranjera), o limitaciones a la participación extranjera en el capital.

En general, los compromisos correspondientes al modo 4 (movimiento de personas físicas) siguen siendo de alcance limitado en este sector, como en todos los demás sectores de servicios.

Solamente se ha establecido en este sector una exención respecto del trato de la nación más favorecida (NMF) (no discriminación).

Para obtener información consolidada sobre los compromisos y exenciones de los países en materia de servicios sociales y de salud, vaya a la base de datos sobre servicios. Si busca los compromisos de un determinado Miembro de la OMC, vaya a “Jump to a specific sector for a given Member”, seleccione los servicios sociales y de salud (“health and social services”) de la lista desplegable, seleccione el Miembro que le interese y haga clic en “go”. Para ver un cuadro de los Miembros que han contraído compromisos sobre servicios sociales y de salud, vaya a “See which Members have made commitments in a specific sector”, seleccione los servicios sociales y de salud y haga clic en “go”.

  

Negociaciones en curso    volver al principio

Los servicios sociales y de salud han concitado muy poca atención en las negociaciones sobre los servicios, iniciadas en enero de 2000. Se trata del único de los grandes sectores en que no se ha presentado ninguna propuesta de negociación ni petición colectiva.

En el Consejo del Comercio de Servicios en Sesión Extraordinaria, algunos Miembros han identificado entre los objetivos de las negociaciones sobre el acceso a los mercados en este sector las limitaciones relativas a la no transferibilidad de los planes de seguros en los modos 1 y 2 (TN/S/23).

  

Algunos enlaces útiles y otros recursos    volver al principio

OMS-OMC (2002), “Los Acuerdos de la OMC y la Salud Pública: Estudio conjunto de la OMS y la Secretaría de la OMC”.

  

Información complementaria    volver al principio

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