175pxls.gif (835 bytes)Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

SERVICIOS: POR SECTORES

Movimiento de personas físicas

El movimiento de personas físicas es una de las cuatro formas posibles de suministro internacional de servicios. Conocido también como “modo 4”, abarca a las personas físicas que son proveedores de servicios (como los profesionales independientes) y a los que trabajan para un proveedor de servicios y se encuentran en otro Miembro de la OMC para suministrar un servicio.

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Simposio sobre el modo 4 del AGCS — Balance y perspectivas, 22-23 de septiembre de 2008 

 


Introducción   volver al principio

Con arreglo al Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS), los servicios pueden ser objeto de comercio internacional de cuatro formas diferentes, conocidas como los cuatro “modos”. El modo 4 trata de la presencia de personas de un Miembro de la OMC en el territorio de otro Miembro con el fin de suministrar un servicio. No se refiere a las personas que procuran acceder al mercado de trabajo del Miembro anfitrión, ni afecta a las medidas en materia de ciudadanía, residencia o empleo con carácter permanente. (Véase el Anexo sobre el movimiento de personas físicas proveedoras de servicios.)

  

Importancia económica    volver al principio

La medición de las corrientes que corresponden al modo 4 plantea enormes dificultades. En la actualidad no existe ningún marco estadístico claro para evaluar el volumen del comercio realizado a través del modo 4, aunque el Grupo Interorganismos sobre Estadísticas del Comercio Internacional de Servicios está llevando a cabo una labor conceptual sobre los problemas planteados (véase: TSubgrupo Técnico sobre la circulación de personas físicas — Modo 4)

A menudo se recurre a las partidas de la balanza de pagos “retribuciones de empleados” y “remesas de trabajadores” como indicadores estadísticos para medir las corrientes del modo 4. Sin embargo, esos datos proporcionan corrientes de ingresos procedentes del movimiento transfronterizo de personas y, de ese modo, no son medidas del comercio en el modo 4. (Para un examen más completo de esta cuestión, véase: OMC, Statistics Brief nº 8, septiembre de 2007.)

En relación con los otros tres modos de suministro, las estimaciones de que se dispone indican que el comercio realizado en el modo 4 sigue siendo un componente muy pequeño del comercio global de servicios, que representa entre un 1 y un 2 por ciento del total (OMC, Estadísticas del comercio internacional, 2005).

  

Negociaciones sobre el modo 4 en la Ronda Uruguay y después de ella    volver al principio

En la Ronda Uruguay, los compromisos consignados en las Listas con respecto al modo 4 se limitaron en gran medida a dos categorías: la del personal transferido dentro de la misma empresa considerado “personal esencial”, como por ejemplo el personal directivo y el personal técnico, que está vinculada a la presencia comercial en el país de acogida; y la de las personas en visita de negocios, cuya estancia es de corta duración y que, en general, no tienen un empleo remunerado en el país anfitrión.

Al término de la Ronda Uruguay se acordó que las negociaciones encaminadas a mejorar los compromisos sobre el movimiento de personas físicas se proseguirían en los seis meses siguientes al establecimiento de la OMC (Decisión relativa a las negociaciones sobre el movimiento de personas físicas). Con ese fin se estableció el Grupo de Negociación sobre el Movimiento de Personas Físicas.

El Grupo de Negociación supervisó las negociaciones bilaterales sobre el modo 4, que concluyeron el 28 de julio de 1995. Como resultado de esas negociaciones, seis Miembros mejoraron sus compromisos con respecto al movimiento de personas físicas: Australia [GATS/SC/6/Suppl.2], el Canadá [GATS/SC/16/Suppl.2/Rev.1], las Comunidades Europeas y sus Estados miembros [GATS/SC/31/Suppl.2], la India [GATS/SC/42/Suppl.2], Noruega GATS/SC/66/Suppl.2/Rev.1] y Suiza [GATS/SC/83/Suppl.2/Rev.1]. Las mejoras atañen principalmente a oportunidades de acceso concedidas a otras categorías de proveedores de servicios, en general profesionales independientes extranjeros en una serie de sectores, o a la ampliación del período de estancia autorizado.

Los compromisos mejorados figuran adjuntos al Tercer Protocolo anexo al AGCS, que entró en vigor el 30 de enero de 1996. En dicho Protocolo se establece que los nuevos compromisos se anexarán a las Listas sobre servicios resultantes de la Ronda Uruguay correspondientes a los seis Miembros mencionados.

  

Compromisos y exenciones en vigor respecto del trato NMF    volver al principio

La mayoría de los compromisos de los Miembros en el modo 4 se han contraído horizontalmente, es decir, son aplicables sin distinción a todos los sectores inscritos en la Lista del Miembro respectivo. En general, el nivel del acceso consolidado en el modo 4 es muy bajo. En la mayoría de los casos, inicialmente los Miembros consignaron la mención “sin consolidar” (es decir, condiciones de acceso no consolidadas), para luego introducir salvedades admitiendo a determinadas categorías de personas, con un marcado sesgo favorable a las personas ligadas a una presencia comercial (por ejemplo, el personal transferido dentro de la misma empresa) y las personas altamente calificadas (directivos, ejecutivos y especialistas).

Además de limitar el acceso a determinadas categorías de personas, en las Listas se consignan frecuentemente otras restricciones, como las siguientes: duración definida de la estancia, contingentes, incluso para el número o la proporción de extranjeros empleados; “pruebas de necesidades económicas” (pruebas que supeditan el acceso a los mercados al cumplimiento de determinados criterios económicos) o “pruebas del mercado de trabajo”, por lo general consignadas sin ninguna indicación de los criterios de aplicación; condiciones relativas a empleo anterior; y requisitos en materia de residencia y capacitación.

En cuanto a las exenciones del trato de la nación más favorecida (NMF) (es decir, la no discriminación) que afectan al modo 4, es difícil hacer una reseña razonablemente completa porque no suelen expresarse por modos de suministros, y varias de ellas se relacionan con acuerdos regionales cuyo alcance es difícil de evaluar. Sin embargo, haciendo un recuento aproximado se podría decir que unas 40 exenciones del trato NMF afectan al movimiento de personas físicas.

Para obtener información consolidada sobre los compromisos y exenciones de los países en materia de movimiento de personas físicas, vaya a la base de datos sobre servicios.

 

Negociaciones en curso    volver al principio

Las actuales negociaciones sobre los servicios comenzaron en enero del año 2000.

Diversos Miembros, y en particular países en desarrollo, han hecho especial hincapié en conseguir mejores compromisos con respecto al movimiento temporal de personas físicas, especialmente para las categorías “desvinculadas” de la presencia comercial. (En las páginas 13-14 del documento TN/S/20 y 24-25 del documento TN/S/23 figura un resumen de las cuestiones objeto de debate relativas al modo 4.)

Varias de las ofertas presentadas en el marco de las actuales negociaciones proponen mejorar el acceso para las personas físicas. No obstante, la calidad de las mejoras referentes al modo 4 propuestas hasta el presente ha sido más bien decepcionante, como en otras esferas relativas a los servicios (en el párrafo 4 del documento TN/S/20 figura una valoración de la opinión predominante acerca de los progresos logrados en las negociaciones sobre los servicios tras dos rondas de ofertas).

A pesar del comienzo un tanto insatisfactorio, las negociaciones sobre los servicios recibieron un nuevo impulso en la Conferencia Ministerial de Hong Kong celebrada en diciembre de 2005. En Hong Kong, los Miembros convinieron en intensificar las negociaciones guiándose por un conjunto de objetivos para cada modo. Para el modo 4, en la Declaración Ministerial de Hong Kong se pedía, entre otras cosas, compromisos nuevos y mejorados con respecto a categorías de personas vinculadas y no vinculadas con presencia comercial, la reducción o eliminación de las pruebas de necesidades económicas y la ampliación de la duración autorizada de la estancia. (Véase WT/MIN(05)/DEC, Anexo C, página C-1.)

En la Declaración se establecen asimismo modalidades para la celebración de negociaciones plurilaterales. En cumplimiento de este mandato, en marzo de 2006 se inició un proceso plurilateral sobre el modo 4, con la presentación de una petición colectiva. La petición se refiere especialmente a mejores compromisos para categorías de personas físicas cuyo movimiento no esté vinculado a un establecimiento comercial en el extranjero. (Para una breve descripción del contenido de la petición, véase el párrafo 43 del documento (TN/S/M/19).

El formato plurilateral se ha agotado (véase el párrafo 100 del documento TN/S/M/27), por lo que mientras no se presenten nuevas series de ofertas no será posible evaluar la repercusión que ha tenido en las negociaciones sobre el modo 4.

  

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N.B.: Es preferible descargar este documento en vez de utilizar el explorador para verlo, porque de este modo puede cambiar el formato (por ejemplo, los números de los párrafos).

Información complementaria    volver al principio

Búsqueda en Documentos en Línea
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  • Notas de antecedentes de la Secretaría sobre la presencia de personas físicas (Signatura del documento: S/C/W/* y palabras clave “Presence of Natural Persons (Mode 4) and Background Note”)     > buscar    > ayuda

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Enlaces y otros recursos útiles    volver al principio

  • OIM, OCDE y Banco Mundial (2003), Trade and Migration: Building Bridges for Global Labour Mobility, Informe del Seminario sobre comercio y migración celebrado en Ginebra del 12 al 14 de noviembre de 2003. Todos los documentos de antecedentes de este seminario.
      
  • OIM, Banco Mundial y OMC (2004), “Gestión del movimiento de personas físicas. ¿Qué se puede aprender para el Modo 4 del AGCS?”, Informe del Seminario sobre comercio y migración celebrado en Ginebra los días 4 y 5 de octubre de 2004. Todos los documentos de antecedentes de este seminario.
      
  • OCDE (2002), Service Providers on the Move: a Closer Look at Labour Mobility and the GATS, Grupo de Trabajo del Comité de Comercio, TD/TC/WP(2001)26/FINAL, París, 20 de febrero de 2002.
      
  • OCDE (2002), Service Providers on the Move: the Economic Impact of Mode 4, Grupo de Trabajo del Comité de Comercio, TD/TC/WP(2002)12/FINAL, París, 19 de marzo de 2003.
      
  • OCDE (2002), Service Providers on the Move: Mutual Recognition Agreements, Grupo de Trabajo del Comité de Comercio, TD/TC/WP (2002)48, París, 6 de febrero de 2003.
      
  • UNCTAD (2003), “La participación creciente de los países en desarrollo mediante la liberalización del acceso a los mercados mediante el Modo 4 en el marco del AGCS relativo al movimiento de personas físicas proveedoras de servicios”, Nota de la Secretaría de la UNCTAD, TD/B/COM.1/EM.22/2, 18 de junio de 2003.
      
  • UNCTAD (2003), “Informe de la Reunión de Expertos sobre las cuestiones de acceso a los mercados en el Modo 4 (Movimiento de personas físicas proveedoras de servicios) y la aplicación efectiva del artículo IV sobre la participación creciente de los países en desarrollo”, TD/B/COM.1/64 y TD/B/COM.1/EM.22/3, 27 de noviembre de 2003.
      
  • Banco Mundial (2003), Moving People to Deliver Services, Oxford University Press y Banco Mundial, Washington, D.C., 2003 (Mattoo, Aaditya y Antonia Carzaniga, coords.).
      
  • Banco Mundial (2003), Moving People to Deliver Services: How Can the WTO Help?, documento de trabajo de investigación del Banco Mundial Nº 3238 (Chaudhuri Sumanta, Aaditya Mattoo y Richard Self).