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Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

EMPRESAS COMERCIALES DEL ESTADO: NOTIFICACIÓN
Notificación de empresas comerciales del Estado

El artículo XVII del GATT de 1994 dispone (en su párrafo 4) la obligación, que se aplica a todos los Miembros de la OMC, de notificar los productos importados en sus territorios o exportados de ellos por empresas comerciales del Estado. Las notificaciones han de hacerse en forma de respuesta a un cuestionario (recientemente revisado en abril de 1998). Un ejemplar de éste se distribuye en un Anexo a la solicitud de notificaciones.

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¿Qué es la obligación de notificación? Volver al principio

El artículo XVII del GATT de 1994 dispone (en su párrafo 4) la obligación, que se aplica a todos los Miembros de la OMC, de notificar los productos importados en sus territorios o exportados de ellos por empresas comerciales del Estado. Las notificaciones han de hacerse en forma de respuesta a un cuestionario (recientemente revisado en abril de 1998). Un ejemplar de éste se distribuye en un Anexo a la solicitud de notificaciones. La primera solicitud de tales notificaciones con arreglo al régimen de la OMC se encuentra en el documento G/STR/N/1 de fecha 13 de marzo de 1995. El cuestionario revisado de 1998 servirá de base para las notificaciones en ése y sucesivos años.

Además, el Entendimiento relativo a la interpretación del artículo XVII profundiza en lo tocante al requisito de notificación y reafirma ciertos aspectos del mismo:

- contiene una definición del término “empresa comercial del Estado” al objeto de determinar qué clases de empresas deben ser notificadas;

- afirma que deben notificarse todas las empresas comerciales del Estado, independientemente del hecho de que se hayan efectuado o no importaciones o exportaciones de los productos de que se ocupan durante el período de la notificación; y

- reafirma que todo Miembro de la OMC, sin excepción, debe presentar una notificación, independientemente o no de que mantenga una empresa comercial del Estado.

  
  
¿Qué Miembros de la OMC deben notificar? Volver al principio

Todos los Miembros de la OMC, sin excepción, tengan o no empresas comerciales del Estado, deben notificar. Así, si un Miembro no tiene ninguna de esas empresas, debe presentar una notificación indicándolo (o sea, una notificación nula). Además, si un Miembro mantiene una empresa comercial del Estado, pero tal empresa no ha realizado importaciones ni exportaciones durante el período abarcado, ese Miembro debe no obstante presentar la notificación respondiendo al cuestionario.

  
  
¿Qué es exactamente lo que se ha de notificar? Volver al principio

Toda empresa que encaje en la definición que figura en el párrafo 1 del Entendimiento relativo a la interpretación del artículo XVII debe ser objeto de notificación respondiendo al cuestionario revisado. En este último se pide la siguiente información:

- Designación de los productos comprendidos

- Razón u objeto de la creación y/o mantenimiento de las empresas comerciales del Estado

- Resumen del fundamento jurídico de la concesión de los derechos o privilegios exclusivos o especiales a la empresa comercial del Estado

- Descripción del funcionamiento de las empresas comerciales del Estado

- Informaciones estadísticas sobre importaciones, exportaciones y producción nacional

  
  
¿Cuándo y con qué frecuencia debe hacerse la notificación? Volver al principio

La obligación de notificación es anual y según un ciclo trienal: en el primer año del ciclo debe hacerse la denominada notificación “nueva y completa”, que dibuja el panorama completo de las actividades comerciales estatales del Miembro. Tales notificaciones deberían adoptar la forma de una respuesta completa al cuestionario revisado, excepto, evidentemente, si el Miembro no tiene tales empresas que notificar, en cuyo caso debería presentarse una notificación de inexistencia.

En cada uno de los otros dos años, debe presentarse una notificación de actualización donde se indiquen los cambios registrados en el panorama del comercio de Estado desde la notificación del año anterior. También en este caso debe hacerse una notificación al respecto aun cuando no haya cambios en el informe.

  
  
¿Qué ocurre a las notificaciones una vez efectuadas? Volver al principio

Las notificaciones se distribuyen a todos los Miembros de la OMC como documentos de libre circulación en la serie “G/STR/N--”. Cada una de las notificaciones le llega al Grupo de Trabajo para que los Miembros de la OMC la examinen colectivamente. Durante estos exámenes, los Miembros pueden plantear preguntas al Miembro notificante. En caso de que se presente una pregunta por escrito, es obligatoria la respuesta por escrito. Todas las preguntas y respuestas por escrito se distribuyen como documentos de la OMC en la serie “G/STR/Q1/--”. Además, cualquier Miembro que estime que la notificación de otro Miembro es incompleta o incorrecta puede presentar una contranotificación. Si bien hasta la fecha no se ha presentado ninguna contranotificación, puede considerarse que el fondo de algunas de las preguntas presentadas por escrito constituyen contranotificaciones.