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Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

EXÁMENES DE LA POLÍTICAS COMERCIALES: PRIMER COMUNICADO DE PRENSA, RESUMEN DEL INFORME DE LA SECRETARÍA Y DEL INFORME DEL GOBIERNO

Singapur: mayo de 1996
COMMUNICADO DE PRENSA
PRENSA/TPRB/33
30 de mayo de 1996

SINGAPUR INVIERTE EN SUS CIUDADANOS Y EN SU ECONOMÍA CON EL FIN DE MANTENER UN CRECIMIENTO PUJANTE

El rápido crecimiento económico experimentado por Singapur durante los últimos cuatro años se debe en gran medida a su régimen comercial abierto, su gestión económica prudente y su situación geográfica en el centro de un dinámico mercado regional. Según un nuevo informe de la OMC, gracias a la estabilidad política, una infraestructura sólidamente desarrollada y unas elevadas tasas de ahorro y de inversión extranjera, Singapur se ha convertido en una de las economías más fuertes del mundo.

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segundo comunicado de prensa

En el informe de la Secretaría de la OMC sobre las políticas y prácticas comerciales de Singapur se observa que el crecimiento económico se ha acelerado desde 1992, con un aumento del PIB superior al 10 por ciento anual en 1993 y 1994. A fin de mantener una tasa de crecimiento anual del 7 al 8 por ciento -considerada por Singapur como una posibilidad real de crecimiento de su economía a largo plazo-, el Gobierno está fomentando la enseñanza y la capacitación, así como la investigación y el desarrollo para mejorar la tecnología. Debido al alza de los costos de producción y de mano de obra, se ha producido un desplazamiento hacia actividades de mayor valor añadido. Indica el informe que, al mismo tiempo, las actividades con alta intensidad de mano de obra se han trasladado progresivamente al exterior, a países con pautas salariales más bajas.

El informe de la OMC y el que ha elaborado el Gobierno de Singapur serán examinados en la OMC los días 3 y 4 de junio.

En la Ronda Uruguay, Singapur aumentó sus aranceles consolidados de menos del 1 por ciento a casi el 70 por ciento de todas las líneas arancelarias. El tipo consolidado medio para los productos industriales, ponderado en función de los intercambios, bajará del 12,4 al 5,1 por ciento. Actualmente, más del 98 por ciento de todas las líneas arancelarias tienen régimen de franquicia; sólo están sujetos a derechos los aguardientes, el tabaco, los productos del petróleo y los vehículos de motor. Singapur no impone ningún derecho a las exportaciones. Casi el 90 por ciento de todos los productos alimenticios que se consumen en Singapur son importados. Con excepción del arroz, no existen controles cuantitativos de la importación, de la exportación ni de las ventas internas de productos agropecuarios. Singapur mantiene un sistema riguroso de requisitos sanitarios y fitosanitarios.

En el informe se observa que el comercio de servicios representa en la actualidad más del 60 por ciento del PIB de Singapur. Los servicios financieros, de transporte, de telecomunicaciones y de turismo han experimentado una rápida expansión. Con una de las mejores instalaciones portuarias del mundo, Singapur también se está desarrollando rápidamente como centro marítimo y aeronáutico. Se efectúan mejoras permanentes para albergar instalaciones y servicios de despacho de aduanas. No existen restricciones a la participación extranjera en el capital de las empresas del sector marítimo, ni se aplican en Singapur instrumentos restrictivos de política comercial a los servicios marítimos, ni subvenciones a las empresas marítimas nacionales. No se otorga trato preferencial a los transportistas nacionales ni a los extranjeros. La reglamentación del tráfico aeronáutico, incluyendo el régimen de tarifas, es relativamente liberal y está sujeta a acuerdos bilaterales.

La participación extranjera en el capital de Singapore Telecommunications está limitada al 40 por ciento; en los servicios de telecomunicaciones, que se han abierto a la competencia, la Administración de Telecomunicaciones de Singapur también limita la participación extranjera en el capital al 49 por ciento.

Los servicios financieros representaron en 1993 un 12 por ciento del PIB. Según el informe, existe una acentuada dicotomía entre el trato que rige en los servicios bancarios y de seguros, donde no se admite la entrada de nuevas empresas, y el trato liberal que se otorga para las actividades en el exterior. Los extranjeros pueden poseer hasta el 49 por ciento de las empresas dedicadas a actividades de cambio y remesas de dinero, y no existe limitación a la propiedad extranjera de las empresas de corretaje de cambios. Las empresas extranjeras pueden ser afiliadas internacionales de la Bolsa de Singapur con un capital exclusivamente extranjero.

Singapur forma parte de la ASEAN, cuyos miembros convinieron en 1992 en crear la Zona de Libre Comercio de la ASEAN (AFTA) para el año 2008. En 1995, la fecha se adelantó al año 2003. El Arancel Preferencial Común Efectivo, mecanismo básico de aplicación de la AFTA, está en vigor desde hace tres años. Según el informe, entre los productos abarcados por la AFTA figuran ahora los productos agrícolas no elaborados. La cooperación económica de la ASEAN se ha extendido también a las esferas de los servicios y los derechos de propiedad intelectual. Singapur forma parte del Foro de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico (APEC).

Si bien las obligaciones relativas a la aplicación del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos

de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio de la OMC se harán efectivas en enero del año 2000, Singapur cuenta ya con vías civiles y penales para imponer la observancia de los derechos de propiedad intelectual. Las acciones judiciales civiles pueden promoverse discrecionalmente por los titulares de esos derechos.

Singapur presentó una oferta inicial en diciembre de 1995 para adherirse al Acuerdo sobre Contratación Pública y ha entablado negociaciones bilaterales con otros signatarios.

En el informe se llega a la conclusión de que los interlocutores comerciales se han beneficiado del régimen comercial abierto y no discriminatorio de Singapur y de que el aumento de las consolidaciones arancelarias convenido en la Ronda Uruguay constituye una garantía más del acceso al mercado de Singapur. Al apoyarse fuertemente en el comercio internacional, la situación económica del país sigue dependiendo decisivamente de un entorno internacional abierto y previsible. En consecuencia, la economía de Singapur habrá de resultar favorecida por el fortalecimiento de las normas de comercio y las medidas de liberalización de las importaciones resultantes de las disposiciones de la OMC.

Nota para las redacciones

El Órgano de Examen de las Políticas Comerciales (OEPC) de la OMC examinará el informe de la Secretaría, junto con un informe elaborado por Singapur, los días 3 y 4 de junio de 1996. El Órgano de Examen de las Políticas Comerciales de la OMC realiza una evaluación colectiva de la gama completa de las políticas y prácticas comerciales de cada Miembro de la OMC a intervalos regulares y sigue de cerca las tendencias y acontecimientos importantes que puedan tener consecuencias para el sistema mundial de comercio.

Los dos informes, junto con un acta del debate del OEPC y el resumen del Presidente, se publicarán oportunamente como documentación completa del examen de las políticas comerciales de Singapur. Podrán obtenerse en la Secretaría de la OMC, Centro William Rappard, 154 rue de Lausanne, 1211 Ginebra 21.

Los informes abarcan la evolución de todos los aspectos de las políticas comerciales de Singapur, como las leyes y reglamentos nacionales, el marco institucional y las políticas comerciales por clase de medidas y por sectores. Desde la entrada en vigor de la OMC, los informes abarcan también las "nuevas esferas" del comercio de servicios y los aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio. Se adjuntan las observaciones recapitulativas de los informes de la Secretaría y del Gobierno. Los periodistas que deseen disponer del texto íntegro de los informes pueden solicitarlo a la Secretaría de la OMC.

Desde diciembre de 1989, se han llevado a cabo los siguientes exámenes: Argentina (1992), Australia (1989 y 1994), Austria (1992), Bangladesh (1992), Bolivia (1993), Brasil (1992), Camerún (1995), Canadá (1990, 1992 y 1994), Chile (1991), Colombia (1990), Comunidades Europeas (1991, 1993 y 1995), Corea, Rep. de (1992), Costa Rica (1995), Cte d'Ivoire (1995), Egipto (1992), Estados Unidos (1989, 1992 y 1994), Filipinas (1993), Finlandia (1992), Ghana (1992), Hong Kong (1990 y 1994), Hungría (1991), India (1993), Indonesia (1991 y 1994), Islandia (1994), Israel (1994), Japón (1990, 1992 y 1995), Kenya (1993), Macao (1994), Malasia (1993), Marruecos (1989 y 1996), Mauricio (1995), México (1993), Nigeria (1991), Noruega (1991), Nueva Zelandia (1990), Pakistán (1995), Perú (1994), Polonia (1993), República Checa (1996), República Dominicana (1996), República Eslovaca (1995), Rumania (1992), Senegal (1994), Singapur (1992), Sri Lanka (1995), Sudáfrica (1993), Suecia (1990 y 1994), Suiza (1991 y 1996), Tailandia (1991 y 1995), Túnez (1994), Turquía (1994), Uganda (1995), Uruguay (1992), Venezuela (1996) y Zimbabwe (1994).

Informe de la Secretaría

ÓRGANO DE EXAMEN DE LAS POLÍTICAS COMERCIALES
SINGAPUR
Informe de la Secretaría - Observaciones recapitulativas

Singapur en el comercio mundial

La persistencia del rápido crecimiento económico de Singapur durante los últimos cuatro años se debe en gran medida a su régimen comercial abierto, su gestión económica prudente y claramente orientada y su posición en el centro de un dinámico mercado regional. La estabilidad política y una infraestructura sólidamente desarrollada se combinan con tasas de ahorro y de inversión muy altas y con atractivos incentivos a la inversión para hacer de la economía del país una de las más fuertes del mundo.

El crecimiento económico se ha acelerado desde 1992, con un aumento del PIB real superior al 10 por ciento anual en 1993 y 1994 y una desocupación inferior al 3 por ciento. El voluminoso superávit presupuestario y una alta tasa de ahorro privado se conjugan para generar un considerable exceso de los ahorros sobre la inversión interna, contrarrestado por el aumento de las inversiones en el extranjero. La política fiscal procura reducir los tipos del impuesto sobre la renta y minimizar sus efectos de desincentivo, atrayendo al mismo tiempo las inversiones extranjeras mediante concesiones fiscales. Una política monetaria prudente y la apreciación del dólar de Singapur han mantenido la inflación en niveles bajos a pesar del alza del costo unitario de la mano de obra. La relación entre el comercio de mercancías y servicios y el PIB de Singapur, impulsada por la demanda exterior, ha registrado un fuerte aumento durante el último decenio y actualmente supera el 500 por ciento. Las manufacturas orientadas a la exportación y los servicios han sido los dos motores del crecimiento.

Las principales trabas para la expansión de Singapur siguen siendo sus dimensiones geográficas y sus limitados recursos naturales. El fuerte crecimiento económico ha provocado el alza de costos de producción como los de los arrendamientos y la mano de obra. Las autoridades, que estiman la posibilidad real de crecimiento de Singapur a largo plazo en 7 a 8 por ciento, procuran superar estas dificultades en múltiples formas, entre ellas el fomento de la enseñanza y la capacitación, el mayor empleo de personal a tiempo parcial y de personas de mayor edad, el estímulo a la investigación y desarrollo para mejorar la tecnología y las obras destinadas a ganar tierras al mar y otras obras de infraestructura.

Singapur ha registrado superávit en cuenta corriente desde 1988; el déficit del comercio de mercancías se ha financiado mediante un superávit en la cuenta de servicios, derivado principalmente de ingresos por viajes y transporte marítimo, operaciones financieras y la renta neta de las inversiones. Las reservas internacionales han aumentado firmemente. En los últimos años disminuyó la proporción de los combustibles minerales en el total de los intercambios, mientras que aumentó la de los productos electrónicos y sus componentes. El porcentaje del comercio intrasectorial en el total de los intercambios aumentó de 56 por ciento en 1985 al 72 por ciento en 1994, por efecto del crecimiento de las industrias electrónica y electrotécnica. El principal mercado de exportación de Singapur es la ASEAN, que en 1995 recibió el 28 por ciento del total de sus exportaciones; ha aumentado considerablemente el comercio transfronterizo en ambos sentidos con Malasia.

Marco jurídico e institucional

Singapur tiene un sistema de gobierno parlamentario, cuyo poder ejecutivo se ejerce por el Consejo de Ministros presidido por el Primer Ministro. La formulación de la política se realiza por los ministerios, con el asesoramiento de juntas creadas por las leyes y vinculadas con los principales ministerios, y que también se ocupan de numerosos aspectos de la ejecución de la política. El Ministro Principal aconseja a los Ministros sobre cualquiera de los temas que tienen a su cargo.

El Ministerio de Comercio e Industria tiene a su cargo principalmente la formulación de la política comercial; la Junta de Fomento del Comercio se ocupa de la aplicación de la política comercial y de programas de fomento del comercio, mientras que la Junta de Desarrollo Económico está encargada de la aplicación de las políticas de incentivo de las inversiones. El Departamento de Aduanas e Impuestos Especiales, dependiente del Ministerio de Hacienda, administra la recaudación de derechos sobre el comercio internacional y de impuestos especiales. La política relacionada con los servicios está distribuida entre diversos ministerios y juntas oficiales, aunque el Ministerio de Comercio e Industria y la Junta de Fomento del Comercio son los organismos de coordinación de las negociaciones correspondientes al AGCS. Existe una estructura firmemente establecida de consultas regulares sobre la política económica y comercial entre el Gobierno y el sector privado; en 1995 se constituyó un grupo de destacados dirigentes de empresa internacionales, el Consejo Asesor Internacional, para asesorar al Gobierno acerca de la estrategia económica.

Características y tendencias de la política comercial

Política de comercio multilateral

Singapur es Miembro fundador de la OMC y desempeñó un papel prominente en las negociaciones de la Ronda Uruguay. A pesar de que la mayor parte de las mercancías ingresan en régimen de franquicia, antes de la Ronda Uruguay casi no había aranceles consolidados en el sector de la industria; como consecuencia de la Ronda Uruguay, Singapur ha aumentado sus consolidaciones arancelarias de 0,5 a casi 70 por ciento de las líneas arancelarias. El promedio aritmético de los tipos consolidados en el conjunto de los sectores es de 7,4 por ciento. Las consolidaciones de aranceles sobre productos industriales de Singapur aumentarán de poco más de cero a 65 por ciento de las líneas arancelarias, y el tipo medio de los aranceles consolidados de los productos industriales, ponderado en función de los intercambios, bajará de 12,4 a 5,1 por ciento.

Singapur tiene el propósito de aplicar el Acuerdo sobre los ADPIC y el Acuerdo sobre Valoración en Aduana dentro del plazo de transición admitido para los países en desarrollo. De este modo, las obligaciones derivadas de esos Acuerdos entrarán en vigor respecto de Singapur en enero del año 2000. Singapur cuenta con vías civiles y penales para imponer la observancia de los derechos de propiedad intelectual. Las acciones judiciales civiles pueden promoverse discrecionalmente por los titulares de esos derechos. La policía presta asistencia a los titulares de derechos en la ejecución de las órdenes de registro en los asuntos referentes al derecho de autor y las marcas, para la obtención de pruebas de cargo. Singapur negocia su adhesión al Acuerdo plurilateral sobre Contratación Pública.

En los hechos, Singapur practica en gran medida el libre comercio de mercancías. Desde el examen anterior se suprimieron, a partir de enero de 1994, los derechos de importación sobre 406 artículos. En la actualidad, más del 98 por ciento de las líneas arancelarias de Singapur tienen régimen de franquicia; sólo están sujetos a derechos los líquidos alcohólicos, el tabaco, productos del petróleo y vehículos de motor. El porcentaje de los derechos de aduana y los impuestos especiales en los ingresos fiscales por impuestos disminuyó a un 8,4 por ciento en 1994.

El régimen de licencias de importación y las disposiciones de control se mantienen principalmente para el cumplimiento de obligaciones internacionales de Singapur o por razones de salud pública, protección del medio ambiente y seguridad. Los productos importados sujetos al régimen de licencias alcanzaban en 1994 a un 6 por ciento del total.

Las normas y los procedimientos de fijación de normas están en consonancia con la práctica internacional. Se aplican reglamentos sanitarios y fitosanitarios estrictos para salvaguardar la situación sanitaria del país. Las directrices oficiales en materia de compras no establecen preferencias para los productores nacionales, salvo las convenidas en virtud de los Acuerdos sobre Comercio Preferencial de la ASEAN. Singapur no aplica sistemas de prescripciones en materia de contenido nacional.

Singapur no impone ningún derecho a las exportaciones. Las medidas de control de la exportación se aplican principalmente por razones de salud pública, seguridad y protección del medio ambiente o para cumplir obligaciones internacionales. Singapur también mantiene en la actualidad cuatro limitaciones voluntarias de la exportación acordadas bilateralmente, referentes a los textiles y el vestido.

No se efectúan devoluciones de derechos. Pueden otorgarse concesiones respecto del impuesto sobre las sociedades por las exportaciones de empresas manufactureras y de servicios. Aunque la Administración Monetaria de Singapur presta asistencia mediante un plan de redescuento a los exportadores para la financiación de corto plazo, ello no representa un aspecto importante de la financiación de las exportaciones. No se utilizan planes de garantías ni seguro de los créditos a la exportación; ni se imponen en Singapur prescripciones en materia de exportación. Para promover las exportaciones, la Junta de Fomento del Comercio suministra informaciones reservadas de mercado y procura oportunidades mercantiles a los exportadores del país. Singapur se beneficia del trato SGP otorgado principalmente en la Unión Europea, el Japón y el Canadá; en 1995 exportó mercancías por un valor total de unos 4.500 millones de dólares EE.UU. mediante las preferencias del SGP, más del doble del nivel de 1990. Singapur forma parte del SMPC. Algunas de sus exportaciones también han sido objeto de medidas comerciales en ciertos mercados de ultramar.

Política comercial regional

Singapur forma parte de la ASEAN, cuyos miembros convinieron en 1992 en crear la Zona de Libre Comercio de la ASEAN (AFTA) para el año 2008 (fecha adelantada posteriormente, en 1995, para el año 2003) e introdujeron en 1993 el Esquema del Arancel Preferencial Común Efectivo (CEPT) como mecanismo básico de aplicación de la AFTA. Los criterios sobre el origen que permiten obtener las preferencias arancelarias del Esquema del CEPT requieren un mínimo de 40 por ciento de contenido de países de la ASEAN. El alcance de la AFTA también se ha ampliado para incluir los productos agrícolas no elaborados, y la cooperación económica de la ASEAN se ha extendido a las esferas de los servicios y la propiedad intelectual.

Singapur forma parte también del Foro de la APEC. Conforme a la Declaración de Bogor de 1994, la APEC se propone alcanzar un régimen libre y abierto de comercio e inversiones en la región para el año 2020. La reunión en la cumbre de 1995 celebrada por la APEC en Osaka dio lugar al anuncio de determinadas "entregas iniciales" de medidas destinadas a liberalizar y facilitar el comercio exterior y las inversiones.

Política comercial y de inversiones

Al rápido crecimiento de Singapur ha contribuido una afluencia en gran escala de inversiones extranjeras directas; en 1993, las empresas de propiedad extranjera realizaron alrededor del 85 por ciento de las exportaciones del sector manufacturero. Las empresas nacionales y extranjeras reciben concesiones fiscales y de otro tipo en igualdad de condiciones. La legislación de Singapur no efectúa distinciones en general entre las inversiones nacionales y las extranjeras; sin embargo, rigen limitaciones a la propiedad extranjera en las telecomunicaciones, los servicios financieros y la empresa nacional de transporte aéreo.

Políticas sectoriales

Agricultura

La agricultura tiene una importancia muy limitada en la economía de Singapur, pues sólo representa un 0,2 por ciento del PIB. Alrededor del 90 por ciento de los productos alimenticios que se consumen son importados. En 1995, los productos alimenticios, las bebidas y el tabaco representaron un 4 por ciento del total de las importaciones. Se aplican aranceles únicamente a los productos del tabaco y los líquidos alcohólicos. Con excepción del arroz, no existen controles cuantitativos de la importación, de la exportación ni de las ventas internas de productos agropecuarios; sin embargo, Singapur mantiene un sistema de requisitos sanitarios y fitosanitarios que se aplican mediante el régimen de licencias de importación.

Industria

El sector manufacturero tuvo un vigoroso desarrollo durante el decenio de 1990, aumentando su participación en el PIB a alrededor del 25 por ciento; los intercambios crecieron algo más que la producción. Ante el alza de los costos de mano de obra, las actividades de menor valor añadido han cedido el paso a otras de más alto valor añadido, mientras que las actividades con alta intensidad de mano de obra fueron trasladándose progresivamente al exterior, a países en que el factor trabajo es de costo menor. Los resultados generales de la industria se vieron impulsados por el fuerte crecimiento de la electrónica, con intercambios intrasectoriales cada vez mayores.

Los principales productos manufacturados de exportación son productos electrónicos, productos del petróleo y partes y piezas para máquinas de oficina y equipo de telecomunicaciones. La mayor parte de las manufacturas se importan en régimen de franquicia; sólo están sujetos a derechos los vehículos de motor y las motocicletas. Los principales productos de importación son componentes electrónicos, petróleo crudo, máquinas de procesamiento de datos y equipo de telecomunicaciones. La importación de petróleo crudo representó un 6 por ciento del total, y los derivados del petróleo representaron un 8 por ciento de las exportaciones de mercancías. El comercio de productos de la industria petroquímica, considerada un sector fundamental del desarrollo futuro de las manufacturas de Singapur, aumentó permanentemente durante los primeros años del decenio representando en 1994 alrededor del 6 por ciento del comercio de mercancías. Durante los años de este decenio las importaciones de textiles han rebasado a las exportaciones, y el anterior superávit del comercio de prendas de vestir se convirtió en déficit en 1994.

Las autoridades han escogido 14 conglomerados de actividades, que representan más de dos terceras partes del PIB, para las inversiones en proyectos estratégicos. Numerosos organismos gubernamentales o juntas oficiales actúan, mediante sus propias inversiones en algunos sectores, como factores catalíticos del desarrollo de las actividades de los conglomerados. El Fondo para el Desarrollo de la Capacitación suministra incentivos financieros a los empleadores para el desarrollo de conocimientos técnicos y experiencia práctica. En 1995 se constituyó el Grupo de Trabajo sobre Reforma Institucional para la Productividad y el Mejoramiento de la Calidad, a fin de fomentar una mayor productividad y una mejor calidad.

La asistencia que se presta, principalmente a través de incentivos fiscales, está destinada sobre todo a apoyar nuevos proyectos tendientes al desarrollo tecnológico o a actividades de mayor valor añadido. Las empresas que reciben la condición de precursoras pueden ser eximidas del impuesto sobre las sociedades por un plazo de cinco a diez años. Puede otorgarse por otros diez años un incentivo complementario de rebaja del impuesto sobre las sociedades al 15 por ciento. Se suministran préstamos y asistencia técnica a pequeñas y medianas empresas para la adquisición de maquinaria y locales. Se aplican controles de precios al suministro de agua y las telecomunicaciones básicas.

Servicios

Los servicios aportan más del 60 por ciento al PIB de Singapur. Su crecimiento general ha sido apuntalado por la rápida expansión de las actividades financieras, los transportes y las telecomunicaciones. Estos sectores también han estado en la vanguardia del crecimiento de la productividad; el valor añadido por cada trabajador en el sector financiero triplicó el promedio general en 1994, mientras que en los transportes y las telecomunicaciones lo multiplicó por 1,6.

Singapur es un importante centro turístico; la balanza de las actividades relacionadas con los viajes ha registrado permanente superávit durante el último decenio, aunque el porcentaje de ese superávit en el PIB fue disminuyendo durante los primeros años del decenio de 1990. La contribución de los transportes y las comunicaciones al PIB entre 1990 y 1994 fue, por término medio, de 12 a 13 por ciento. Singapur posee una de las mejores instalaciones portuarias del mundo y se está desarrollando rápidamente como centro marítimo y aeronáutico; se efectúan mejoras permanentes para albergar instalaciones y servicios de despacho de aduanas. No existen restricciones a la participación extranjera en el capital de las empresas del sector marítimo; ni se aplican en Singapur instrumentos restrictivos de política comercial a los servicios marítimos, ni subvenciones a las empresas marítimas nacionales. No se otorga trato preferencial a los transportistas nacionales ni a los extranjeros, y las empresas nacionales no están obligadas a emplear determinados transportistas para ningún transporte. La reglamentación del tráfico aeronáutico, incluyendo el régimen de tarifas, también es relativamente liberal y está sujeta a acuerdos bilaterales. Para aliviar la congestión del tráfico terrestre dentro del país, el Gobierno regula la cantidad de vehículos privados a través de medidas que limitan la propiedad, como el sistema de contingentes de vehículos.

El suministro de servicios de telecomunicaciones está sujeto en la mayoría de los casos a la obtención de licencias otorgadas por la Administración de Telecomunicaciones de Singapur. Todos los servicios de telecomunicaciones que se consideran decisivos para la promoción de actividades económicas, la infraestructura y las empresas están sujetos a reglamentaciones sobre control de precios. Singapore Telecommunications, privatizada en octubre de 1993, tiene en su carácter de empresa licenciataria de telecomunicaciones públicas el derecho exclusivo de prestar determinados servicios de telecomunicaciones básicas durante cierto tiempo. La participación extranjera en el capital de la empresa está limitada al 40 por ciento; en los servicios de telecomunicaciones que se han abierto a la competencia, la Administración de Telecomunicaciones también limita la participación extranjera en el capital al 49 por ciento.

Los servicios financieros representaron en 1993 un 12 por ciento del PIB. La Administración Monetaria de Singapur tiene a su cargo la formulación de la política sobre servicios financieros y la reglamentación del sector. Existe una acentuada dicotomía entre el trato que rige en los servicios bancarios y de seguros, donde no se admite la entrada de nuevas empresas, y el trato liberal que se otorga para las actividades en el exterior. Se requiere la aprobación previa de la Administración Monetaria de Singapur para adquirir el 5 por ciento o más de las acciones de los bancos constituidos en Singapur; un grupo único o colectivo de accionistas extranjeros únicamente puede ser propietario del 5 por ciento de las acciones de un banco nacional; mientras que la propiedad extranjera de los bancos nacionales está limitada en total al 40 por ciento, y en las sociedades financieras de propiedad nacional, al 20 por ciento. Los extranjeros pueden poseer hasta el 49 por ciento de las empresas dedicadas a actividades de cambio y remesas de dinero, mientras que no existe limitación a la propiedad extranjera de las empresas de corretaje de cambios. Las empresas extranjeras pueden ser afiliadas internacionales de la Bolsa de Singapur con un capital exclusivamente extranjero.

La Junta de Contadores Públicos de Singapur reconoce los principales títulos profesionales de contadores y actuarios. Los navegantes extranjeros que poseen certificados válidos y adecuados expedidos por sus países reciben autorización para prestar servicios en buques matriculados en Singapur. Algunos proveedores de servicios profesionales como los de ingeniería, agrimensura y arquitectura pueden obtener el registro ante las correspondientes juntas de Singapur.

Medidas de emergencia

No se han adoptado medidas para paliar los efectos de las importaciones en forma de salvaguardias ni de medidas compensatorias. En 1995 se impusieron derechos antidumping sobre la importación de ciertas varillas de refuerzo de acero provenientes de Malasia y Turquía.

Políticas comerciales e interlocutores en el comercio exterior

Singapur se encuentra ya en un nivel comparable con muchos países desarrollados desde el punto de vista del PIB por habitante, y el crecimiento de su PIB figura entre los más altos del mundo. En el decenio de 1990, Singapur se propone seguir desarrollando el nivel de educación y capacitación de sus habitantes y la variedad y complejidad de sus actividades económicas, y mejorar la productividad y el nivel de vida. Para alcanzar estos objetivos, el Gobierno proyecta efectuar grandes inversiones en la enseñanza, la capacitación y el readiestramiento y se propone elevar para el año 2000 la proporción de los jóvenes con formación superior al 85 por ciento. Singapur estudia actualmente la cuestión de su adhesión a la OCDE.

Los interlocutores en el comercio exterior se han beneficiado del régimen comercial abierto y no discriminatorio de Singapur. El aumento de las consolidaciones arancelarias convenido en la Ronda Uruguay constituye una garantía más del acceso al mercado de Singapur. Al apoyarse fuertemente en el comercio internacional, la situación económica del país sigue dependiendo decisivamente de un entorno internacional abierto y previsible. En consecuencia, la economía de Singapur habrá de resultar favorecida por el fortalecimiento de las normas de comercio y las medidas de liberalización de las importaciones resultantes de las disposiciones de la OMC.

Informe del Gobierno

ÓRGANO DE EXAMEN DE LAS POLÍTICAS COMERCIALES
SINGAPUR
Informe del Gobierno

El presente informe del Gobierno de Singapur se centra en la evolución de los objetivos, la formulación y la coordinación de las políticas comerciales de Singapur desde que se realizó el primer examen de dichas políticas en 1992. En consonancia con la ampliación del ámbito de actividad de la Organización Mundial del Comercio (OMC), este informe abarca también las nuevas esferas de los servicios y de la propiedad intelectual.

El principal objetivo de las políticas comerciales de Singapur permanece invariable y consiste en mantener un régimen comercial abierto a fin de que el crecimiento del comercio propicie, a largo plazo, un desarrollo económico sostenible y no inflacionario. En 1992-1995, la economía de Singapur registró un crecimiento de 2 dígitos, que en los años 1993 y 1994 fue del 10,4 y del 10,2 por ciento respectivamente, para después descender a una tasa más sostenible del 8,9 por ciento en 1995.

La economía, cuya expansión estuvo impulsada por los sectores de las comunicaciones, el transporte y las manufacturas, contó con el apoyo de un fuerte crecimiento regional y de una coyuntura mundial favorable en el ámbito de la electrónica. En 1995, los demás sectores clave también experimentaron una evolución positiva. Se prevé que, en 1996, el crecimiento económico será del 7 al 8 por ciento.

En cuanto al comercio, Singapur también experimentó un considerable crecimiento en 1994 y la OMC le clasificó como el decimosegundo mayor exportador e importador, tras haber ocupado en 1990 el decimoctavo y decimoquinto lugar en los intercambios mundiales. Los Estados Unidos, la Unión Europea, el Japón, Malasia y Hong Kong continuaron siendo los principales interlocutores comerciales de Singapur. La proporción de las exportaciones e importaciones totales de Singapur correspondiente a esos países fue del 66 y del 70 por ciento, respectivamente, durante el período de 1992 a 1995 y, en 1994, su participación en el comercio interior de la ASEAN representó un 53 por ciento. Además, continúa registrando un incremento en su comercio con los mercados de China, Corea del Sur y Taiwán, en Asia Oriental.

Conforme a su firme compromiso de liberalización comercial dentro del sistema multilateral de comercio, Singapur participó activamente en la Ronda Uruguay de Negociaciones Comerciales Multilaterales que finalizaron durante el período objeto de examen. Entre los principales compromisos contraídos por Singapur figura el aumento sustancial del alcance de las consolidaciones de todas las líneas arancelarias desde el 0,5 por ciento antes de la Ronda Uruguay al 70 por ciento. En el sector de los servicios, Singapur se comprometió a mantener su actual nivel de apertura en sectores muy diversos entre los que se encuentran los servicios comerciales, los servicios de comunicación, los servicios de construcción y otros servicios conexos de ingeniería, los servicios financieros, los servicios relativos al medio ambiente, los servicios de turismo y viajes, y los servicios de transporte.

Singapur estima que el Acuerdo de la OMC tendrá un efecto positivo en su comercio. Según sus cálculos, la total aplicación de los compromisos arancelarios por parte de los países Miembros se traducirá en un ahorro acumulado de posibles aranceles por valor de, como mínimo, 333 millones de dólares EE.UU. en sus exportaciones a los principales mercados. Singapur también prevé disfrutar, en el período posterior a la Ronda Uruguay, de un mayor acceso a los mercados, de una mayor transparencia y de un mecanismo de solución de diferencias más rápido y eficaz.

Se han logrado algunos avances clave en las medidas de política comercial desde el primer examen. En enero de 1994, se suprimieron los derechos de importación que se aplicaban a 406 productos. Como consecuencia, casi todos los productos importados en Singapur (en torno al 98 por ciento del total de las importaciones) están exentos de derechos de aduana. Otro adelanto significativo lo constituye la adhesión inminente de Singapur al Acuerdo sobre Contratación Pública de 1994. Singapur, que ya participa como observador en el Comité de Compras del Sector Público, ha iniciado negociaciones bilaterales con países signatarios a raíz de las ofertas iniciales que presentó en diciembre de 1995.

El sector de los servicios representó el 74 por ciento del PIB de Singapur de 1995. Los principales subsectores fueron los servicios comerciales y financieros, el comercio, el transporte y las comunicaciones. Singapur tiene por objetivo convertirse en un centro de revalorización comercial para la logística, los servicios financieros, los servicios de sede, las comunicaciones y la información. Continúan aumentando los recursos en mano de obra e infraestructura asignados a estas esferas. Singapur también ha contraído compromisos en el marco del Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS) por considerarlo un importante logro de la Ronda Uruguay y conceder una gran importancia a su aplicación efectiva. Singapur confía en que las negociaciones sectoriales en curso concluirán satisfactoriamente.

La legislación vigente de Singapur por la que se rigen los diversos aspectos de los derechos de propiedad intelectual se está examinando a la luz de las disposiciones del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC). Singapur ha establecido un comité interministerial con el fin de que examine la legislación y recomiende las modificaciones necesarias para cumplir con las obligaciones contraídas en el marco del Acuerdo sobre los ADPIC. Uno de los primeros cometidos del Comité ha sido modificar la Ley de Patentes de Singapur, que ha entrado en vigor el 1. de enero de 1996.

El reto ante el que se enfrenta Singapur reside en conseguir que sus productos y servicios continúen teniendo acceso al mercado mundial. A este efecto, el objetivo de Singapur es mantener su ventaja competitiva mediante la adhesión al principio del libre mercado, la libre competencia y la política económica nacional, así como mediante la inversión en recursos humanos, infraestructura, tecnología e innovación. La capacidad de Singapur para vender sus productos y servicios depende de un entorno comercial liberalizado a nivel mundial. A este respecto, Singapur está firmemente convencido de que el sistema comercial multilateral constituye la plataforma más firme y eficaz para la liberalización del comercio y de las inversiones. Asimismo, Singapur apoya las iniciativas regionales que contribuyen a catalizar y complementan el proceso de liberalización del comercio multilateral. Sobre la base de este principio, Singapur participa activamente en grupos regionales tales como la ASEAN y el APEC. Asimismo, es el deseo de Singapur que la Conferencia Ministerial inaugural de la OMC, que tendrá lugar en diciembre de este año, sea un éxito y sirva de modelo para Conferencias Ministeriales posteriores, al mismo tiempo que dé un nuevo impulso a la liberalización comercial mundial.