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Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

EXÁMENES DE LA POLÍTICAS COMERCIALES: SEGUNDO COMUNICADO DE PRENSA Y CONCLUSIONES DEL PRESIDENTE

Bolivia: julio de 1999
COMUNICADO DE PRENSA
PRENSA/TPRB/111
22 de julio de 1999

ÓRGANO DE EXAMEN DE LAS POLITICAS COMERCIALES: BOLIVIA
EVALUCIÓN DEL OEPC

Los Miembros han acogido positivamente el Plan General de Desarrollo Económico y Social (Bolivia XXI) basado en los principios de oportunidad, equidad, dignidad e institucionalidad, con miras, entre otros objetivos, a mitigar la pobreza y la marginación. En efecto, la reforma tendrá que beneficiar a amplios sectores de la población, ya que la pobreza sigue constituyendo un problema. Además, las tradicionales deficiencias administrativas y la importancia del sector informal menoscaban el régimen de comercio e inversiones de Bolivia.

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primer comunicado de prensa


El Órgano de Examen de las Políticas Comerciales de la Organización Mundial del Comercio (OMC) llevó a cabo su segundo Examen de las Políticas Comerciales de Bolivia los días 19 y 21 de julio de 1999. Adjunto figura el texto de las observaciones formuladas por el Presidente a modo de conclusión, en las que se reseñan los puntos más destacados que surgieron durante el debate. Este tipo de exámenes permite al Órgano de Examen de las Políticas Comerciales (OEPC) hacer a intervalos regulares una evaluación colectiva de todas las políticas y prácticas comerciales de cada país Miembro de la OMC, a fin de seguir de cerca las tendencias y acontecimientos importantes que pueden tener repercusiones en el sistema mundial de comercio.

El examen se basa en dos informes preparados, respectivamente, por la Secretaría de la OMC y el gobierno objeto de estudio, en los que se analizan todos los aspectos de las políticas comerciales del país, inclusive sus leyes y reglamentos internos, el marco institucional, los acuerdos bilaterales y regionales y otros acuerdos preferenciales, las necesidades económicas más generales y el entorno externo. Oportunamente se publicará la documentación completa del Examen de las Políticas Comerciales de Trinidad y Tabago, que comprenderá, además de esos dos informes, un acta del debate y el resumen del Presidente. Esa documentación puede solicitarse a la Secretaría de la OMC, Centro William Rappard, 154 rue de Lausanne, 1211 Ginebra 21.

Desde diciembre de 1989 se han llevado a cabo los siguientes exámenes: Argentina
(1992 y 1999), Australia (1989, 1994 y 1998), Austria (1992), Bangladesh (1992), Benin (1997), Bolivia (1993 y 1999), Botswana (1998), Brasil (1992 y 1996), Burkina Faso (1998), Camerún (1995), Canadá (1990, 1992, 1994, 1996 y 1998), Chile (1991 y 1997), Chipre (1997), Colombia (1990 y 1996), Comunidades Europeas (1991, 1993, 1995 y 1997), Corea, Rep. de (1992 y 1996), Costa Rica (1995), Côte d'Ivoire (1995), Egipto (1992 y 1999), El Salvador (1996), Estados Unidos (1989, 1992, 1994, 1996 y 1999), Fiji (1997), Filipinas (1993), Finlandia (1992), Ghana (1992), Guinea (1999), Hong Kong (1990, 1994 y 1998), Hungría (1991 y 1998), India (1993 y 1998), Indonesia (1991, 1994 y 1998), Islandia (1994), Islas Salomón (1998), Israel (1994), Jamaica
(1998), Japón (1990, 1992, 1995 y 1998), Kenya (1993), Lesotho (1998), Macao (1994), Malasia
(1993 y 1997), Malí (1998), Marruecos (1989 y 1996), Mauricio (1995), México (1993 y 1997), Namibia (1998), Nigeria (1991 y 1998), Noruega (1991 y 1996), Nueva Zelandia (1990 y 1996), Pakistán (1995), Paraguay (1997), Perú (1994), Polonia (1993), República Checa (1996), República Dominicana (1996), República Eslovaca (1995), Rumania (1992), Senegal (1994), Singapur
(1992 y 1996), Sri Lanka (1995), Sudáfrica (1993 y 1998), Suecia (1990 y 1994), Suiza
(1991 y 1996), Swazilandia (1998), Tailandia (1991 y 1995), Togo (1999), Trinidad y Tabago (1998), Túnez (1994), Turquía (1994 y 1998), Uganda (1995), Uruguay (1992 y 1998), Venezuela (1996), Zambia (1996) y Zimbabwe (1994).

ÓRGANO DE EXAMEN DE LAS POLÍTICAS COMERCIALES: BOLIVIA
OBSERVACIONES FORMULADAS POR EL PRESIDENTE A MODO DE CONCLUSIÓN

Hemos mantenido un debate muy abierto y constructivo, en el que los Miembros han felicitado a Bolivia en términos muy favorables por la estabilización económica y el programa de reformas llevados a cabo desde que se realizara el anterior examen en 1993. Pese a las conmociones externas, incluido El Niño, y las deficiencias institucionales, Bolivia ha logrado un crecimiento sostenido, ha reducido notablemente la inflación y ha conseguido atraer una masa considerable de capital extranjero. No cabe duda que los principales factores que han propiciado estos resultados han sido la modernización del Estado, incluida la privatización de las empresas públicas, y la liberalización coherente del comercio y de las inversiones, realizada en su mayor parte de forma unilateral.

Los Miembros han considerado que el régimen de comercio e inversiones de Bolivia es previsible y transparente. Han destacado el arancel ad valorem prácticamente uniforme del 10 por ciento y el rechazo por Bolivia de los obstáculos no arancelarios al comercio y de las medidas de defensa comercial. También se ha felicitado a Bolivia por su estructura de incentivos fundamentalmente neutral y no discriminatoria entre los sectores. Los Miembros han observado en especial que la agricultura está en general exenta de intervención pública y se ha convertido en el principal producto de exportación.

Los Miembros han acogido positivamente el Plan General de Desarrollo Económico y Social (Bolivia XXI) basado en los principios de oportunidad, equidad, dignidad e institucionalidad, con miras, entre otros objetivos, a mitigar la pobreza y la marginación. En efecto, la reforma tendrá que beneficiar a amplios sectores de la población, ya que la pobreza sigue constituyendo un problema. Además, las tradicionales deficiencias administrativas y la importancia del sector informal menoscaban el régimen de comercio e inversiones de Bolivia. Los Miembros han alentado vivamente a Bolivia a que siga consolidando y aprovechando los logros alcanzados recientemente, centrándose para ello en esferas tales como el respeto más estricto del ordenamiento jurídico y la incorporación de las actividades informales a la economía formal. El sistema multilateral debe contribuir a ese esfuerzo, en particular mediante la prestación de asistencia técnica; una vez que las necesidades estén claramente definidas, pienso que se deberían desplegar todos los esfuerzos posibles para atender a las mismas.

Los Miembros han considerado que los compromisos contraídos por Bolivia en el marco del AGCS son relativamente reducidos, a la luz de la liberalización llevada a cabo en los últimos años. El sistema de comercio de Bolivia se fortalecería con una ampliación de sus consolidaciones en la OMC. Los Miembros también han invitado a Bolivia a que considere asumir nuevos compromisos multilaterales a fin de reducir la diferencia entre los tipos aplicados y los consolidados, así como a que firme el Acuerdo sobre Contratación Pública.

Las delegaciones han solicitado oralmente o por escrito aclaraciones detalladas sobre una serie de aspectos del régimen de comercio e inversiones de Bolivia, entre las que cabe señalar las siguientes:

- la fiabilidad estadística, debido a la existencia de un amplio sector informal;

- la dispersión aparente de las responsabilidades en materia de política comercial entre diversos ministerios;

- el proceso de reforma de la administración de aduanas y la nueva legislación aduanera. Hemos observado los objetivos de eficiencia, transparencia y simplificación;

- el desfase entre determinados tipos arancelarios consolidados y aplicados;

- la aplicación de impuestos internos más bajos a determinadas bebidas alcohólicas de producción local;

- el carácter potencialmente discriminatorio de determinadas tasas de transporte de carga por ferrocarril aplicadas a las importaciones;

- el carácter de las normas técnicas (voluntarias/obligatorias; nacionales/regionales) y su notificación a la OMC;

- las expectativas de diversificación de las exportaciones;

- la aplicación de las medidas en materia de inversiones relacionadas con el comercio en el marco de la Ley de Hidrocarburos;

- las disposiciones existentes en materia de competencia y la posible adopción de una ley de competencia general y sectorial;

- las prácticas de contratación pública;

- la aplicación de la nueva legislación en materia de propiedad intelectual y los esfuerzos realizados para mejorar su observancia;

- la ratificación del Quinto Protocolo anexo al AGCS sobre Servicios Financieros;

- la participación en acuerdos comerciales regionales, en particular la Comunidad Andina y con el MERCOSUR, Chile, Cuba y México, y su notificación en el marco del GATT y del AGCS.

Los Miembros han expresado su satisfacción por las aclaraciones y las respuestas orales y escritas facilitadas por Bolivia en el marco de la reunión y agradecen que Bolivia haya aceptado responder por escrito a algunas preguntas concretas de los Miembros y hacérselas llegar a todos los Miembros; Bolivia ha mostrado un buen ejemplo a todos los Miembros.

Los Miembros han reconocido las dificultades con que se enfrenta Bolivia en la aplicación de los compromisos contraídos en la OMC, al tratarse de una pequeña economía en desarrollo, así como los costos sociales y políticos que ha entrañado el cumplimiento de esos compromisos. Los Miembros son conscientes de la importancia de complementar los esfuerzos de reforma interna con el apoyo del sistema multilateral de comercio y han manifestado estar dispuestos a considerar positivamente las nuevas peticiones específicas de asistencia técnica que haga Bolivia. Por último, pienso que, a la luz del dinamismo mostrado por la delegación de Bolivia durante el presente examen, los Miembros esperan con interés que desempeñe un papel constructivo en el proceso preparatorio de las próximas negociaciones comerciales multilaterales.