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Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

EXÁMENES DE LA POLÍTICAS COMERCIALES: SEGUNDO COMUNICADO DE PRENSA Y CONCLUSIONES DEL PRESIDENTE

Bahrein: noviembre de 2000
COMUNICADO DE
PRENSA
PRENSA/TPRB/143
14 de noviembre de 2000

El Órgano de Examen de las Políticas Comerciales de la Organización Mundial del Comercio (OMC) llevó a cabo su primer examen de las políticas comerciales de Bahrein los días 11 y 13 de octubre de 2000. Adjunto figura el texto de las observaciones recapitulativas del Presidente, donde se reseñan los puntos más destacados que se plantearon durante los debates.

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Ver también:

primer comunicado de prensa
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Resumen del informe de la Secretaría
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Resumen del informe del Gobierno


ÓRGANO DE EXAMEN DE LAS POLITICAS COMERCIALES: BAHREIN
EVALUCIÓN DEL OEPC

Este tipo de exámenes permite al OEPC realizar a intervalos regulares una evaluación colectiva de todas las políticas y prácticas comerciales de cada país Miembro de la OMC para seguir de cerca las tendencias y acontecimientos importantes que puedan tener repercusiones en el sistema comercial mundial.

El examen se basa en dos informes, uno de la Secretaría de la OMC y otro del Gobierno objeto de examen, en los que se consideran todos los aspectos de las políticas comerciales del país de que se trate, entre ellos sus leyes y reglamentos nacionales, el marco institucional, los acuerdos bilaterales y regionales y otros acuerdos preferenciales, las necesidades económicas más generales y el entorno exterior. Más adelante se publicará la documentación completa del examen de las políticas comerciales de Bahrein, que comprenderá, además de esos dos informes, un acta del debate y el resumen del Presidente. Esa documentación podrá solicitarse a la Secretaría de la OMC, Centro William Rappard, 154 rue de Lausanne, 1211 Ginebra 21.

Desde diciembre de 1989, se han llevado a cabo los siguientes exámenes: Argentina (1992 y 1999), Australia (1989, 1994 y 1998), Austria (1992), Bahrein (2000), Bangladesh (1992 y 2000), Benin (1997), Bolivia (1993 y 1999), Botswana (1998), Brasil (1992 y 1996 y 2000), Burkina Faso (1998), Camerún (1995), Canadá (1990, 1992, 1994, 1996 y 1998), Chile (1991 y 1997), Chipre (1997), Colombia (1990 y 1996), Comunidades Europeas (1991, 1993, 1995, 1997 y 2000), Corea, Rep. de (1992, 1996 y 2000), Costa Rica (1995), Côte d'Ivoire (1995), Egipto (1992 y 1999), El Salvador (1996), Estados Unidos (1989, 1992, 1994, 1996 y 1999), Fiji (1997), Filipinas (1993), Finlandia (1992), Ghana (1992), Guinea (1999), Hong Kong (1990, 1994 y 1998), Hungría (1991 y 1998), India (1993 y 1998), Indonesia (1991, 1994 y 1998), Islandia (1994 y 2000), Islas Salomón (1998), Israel (1994 y 1999), Jamaica (1998), Japón (1990, 1992, 1995 y 1998), Kenya (1993 y 2000), Lesotho (1998), Macao (1994), Malasia (1993 y 1997), Malí (1998), Marruecos (1989 y 1996), Mauricio (1995), México (1993 y 1997), Namibia (1998), Nicaragua (1999), Nigeria (1991 y 1998), Noruega (1991, 1996 y 2000), Nueva Zelandia (1990 y 1996), Pakistán (1995), Papua Nueva Guinea (1999), Paraguay (1997), Perú (1994 y 2000), Polonia (1993 y 2000), República Checa (1996), República Dominicana (1996), República Eslovaca (1995), Rumania (1992 y 1999), Senegal (1994), Singapur (1992, 1996 y 2000), Sri Lanka (1995), Sudáfrica (1993 y 1998), Suecia (1990 y 1994), Suiza (1991 y 1996), Swazilandia (1998), Tailandia (1991, 1995 y 1999), Tanzanía (2000), Togo (1999), Trinidad y Tabago (1998), Túnez (1994), Turquía (1994 y 1998), Uganda (1995), Uruguay (1992 y 1998), Venezuela (1996), Zambia (1996) y Zimbabwe (1994).

  
  
ÓRGANO DE EXAMEN DE LAS POLÍTICAS COMERCIALES: BAHREIN
OBSERVACIONES FORMULADAS POR EL PRESIDENTE A MODO DE CONCLUSIÓN
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Hemos mantenido un debate franco y muy instructivo sobre las políticas y las prácticas comerciales de Bahrein. Los Miembros han señalado que las políticas liberales de Bahrein han contribuido a mantener un crecimiento económico estable a pesar de las recientes fluctuaciones en los precios del petróleo. No obstante, Bahrein sigue dependiendo considerablemente de las exportaciones de petróleo. A ese respecto, los Miembros han valorado los esfuerzos realizados por Bahrein para tratar de reducir esa dependencia mediante reformas destinadas a diversificar su base económica. Entre las recientes medidas se incluyen los esfuerzos por reducir el papel del sector público en la economía mediante la reforma fiscal y la privatización, así como las reformas sectoriales encaminadas a abrir los sectores a la inversión privada. Pese a esos esfuerzos, los Miembros también han señalado que el Estado sigue desempeñando un papel importante en la economía, y han instado a Bahrein a proseguir sus esfuerzos por reducir la magnitud del sector público y aumentar la inversión privada nacional y extranjera en la economía. Asimismo, algunos Miembros han indicado que una legislación en materia de política de competencia contribuiría a aumentar la competencia en la economía.

Respecto a las medidas de política comercial, los Miembros han observado que el arancel NMF efectivamente aplicado en Bahrein, que asciende en promedio al 7,7 por ciento, es relativamente bajo. Sin embargo, el arancel consolidado del 35,6 por ciento sigue siendo notablemente superior, lo que crea cierta incertidumbre entre los inversores y los comerciantes ya que deja un margen a las autoridades para aumentar el arancel aplicado dentro de los tipos consolidados. Han preguntado si Bahrein considerará la posibilidad de reducir o eliminar esa diferencia y han solicitado garantías a la delegación de Bahrein, y así las han recibido, del compromiso del país de reducir los aranceles aplicados.

Asimismo, se han planteado cuestiones sobre las medidas no arancelarias, entre ellas: las prohibiciones y restricciones a la importación de Bahrein y su justificación; las normas y los reglamentos técnicos y su conformidad con las normas internacionales; y las medidas sanitarias y fitosanitarias. Además de su participación en la OMC, han señalado que Bahrein es miembro del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) y está tratando de integrar aún más su economía con las economías regionales del CCG y de otros países mediante la Zona Árabe de Libre Comercio (GAFTA). Se ha solicitado más información sobre el estado de aplicación de la unión aduanera entre los miembros del CCG y la GAFTA y también se ha preguntado si los acuerdos regionales pueden hacer que Bahrein dependa excesivamente de unos pocos mercados.

Los Miembros han señalado que Bahrein está esforzándose por modificar sus leyes para armonizarlas con sus compromisos en el marco de la OMC, aun cuando las obligaciones asumidas por Bahrein en virtud de tratados internacionales prevalecen sobre la legislación nacional. A ese respecto, han preguntado si Bahrein puede facilitar más detalles sobre la situación de su legislación vigente, en particular con relación a los derechos de propiedad intelectual. Algunos Miembros también han expresado su preocupación por la aparente discrepancia entre la legislación de Bahrein en materia de medidas relacionadas con el comercio y la aplicación de esas medidas.

En cuanto a las cuestiones sectoriales, el debate se ha centrado en los planes de Bahrein para diversificar aún más la base industrial de su economía, que sigue estando basada en gran medida en las industrias de uso intensivo de energía. Por lo que se refiere a los servicios, varios Miembros han solicitado información detallada sobre los planes para favorecer la participación del sector privado en el desarrollo económico, incluida la privatización de servicios como el transporte y las telecomunicaciones. Además, los Miembros han recalcado que Bahrein no ha asumido compromisos en el marco del AGCS en el sector de los servicios, salvo en la esfera de los servicios financieros. Han considerado que la aceptación de nuevos compromisos en el marco del AGCS es importante para aumentar la transparencia y la previsibilidad del sistema de comercio e inversiones y avanzar en el proceso de liberalización.

Asimismo, se ha solicitado más información sobre diversas cuestiones, entre ellas:

  • - la reforma fiscal, en particular con relación a la imposición;

  • - el programa de "Bahreinización" (objetivos de empleo de nacionales de Bahrein en el sector privado);

  • - las prioridades de Bahrein en relación con las futuras negociaciones comerciales en el marco de la OMC;

  • - los procedimientos aduaneros, la valoración en aduana y las normas de origen;

  • - la protección de las industrias incipientes y los planes para la eliminación gradual de esa protección para el año 2005;

  • - las exenciones arancelarias aplicadas a determinados productos basadas en el contenido nacional y los planes para armonizarlas con el Acuerdo sobre las MIC;

  • - la razón del mantenimiento de las prohibiciones y las restricciones a la importación de varios productos;

  • - los procedimientos para el trámite de licencias de importación;

  • - las medidas antidumping y compensatorias y la legislación al respecto;

  • - las empresas de comercio de Estado y los planes para su notificación a la OMC;

  • - los procedimientos de contratación pública (preferencia por los proveedores locales y del CCG, planes para adherirse al Acuerdo de la OMC, procedimientos para apelar las decisiones de las autoridades);

  • - la situación actual del control de precios y las subvenciones;

  • - las cuestiones sectoriales incluidos los preparativos de Bahrein en la esfera del comercio de textiles y prendas de vestir antes de que concluya el período de aplicación del Acuerdo sobre los Textiles y el Vestido, información detallada sobre el sector de la construcción, las restricciones a la participación extranjera en los bancos locales y las empresas registradas en la Bolsa de Bahrein, y planes para adherirse al Acuerdo sobre Tecnología de la Información (ATI) y para promulgar una Ley sobre Telecomunicaciones.

Los Miembros han expresado también su agradecimiento por las respuestas facilitadas de forma escrita y oral por la delegación de Bahrein durante la reunión.

En conclusión, considero que el presente examen nos ha ayudado a entender mejor las políticas y las prácticas comerciales de Bahrein. Los Miembros han manifestado su satisfacción por los esfuerzos realizados por Bahrein para aplicar una amplia gama de reformas económicas con objeto de diversificar la economía y aumentar el crecimiento económico real; no obstante, han reconocido la necesidad de acelerar las reformas para abordar el problema del creciente desempleo entre los nacionales de Bahrein. En mi opinión, la declaración de Bahrein de su compromiso con el programa de reforma también ha tranquilizado a los Miembros. No obstante, han instado a Bahrein a mejorar la transparencia y la previsibilidad de su régimen de comercio e inversiones. Se han expresado opiniones favorables al aumento de los compromisos de Bahrein en el marco del AGCS y la presentación de notificaciones regulares a la OMC. Asimismo, la delegación de Bahrein ha reiterado el firme compromiso de Bahrein con un sistema multilateral basado en normas y su determinación de armonizar la legislación nacional con sus obligaciones en el marco de la OMC. A mi entender, el examen ha logrado en conjunto su objetivo. Para terminar, deseo expresar mi más sincero agradecimiento al Excmo. Sr. Shaikh Daij y a su delegación, a todos los colegas y delegaciones participantes, en especial al ponente, Dr. Barba, a los Sres. Boonekamp y Daly, a la Sra. Rohini Acharya y a su equipo, a los intérpretes, y a todos aquellos que han contribuido a esta labor.