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Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

EXÁMENES DE LA POLÍTICAS COMERCIALES: ZAMBIA
23 y 25 de octubre de 2002

Observaciones formuladas por la Presidenta a modo de conclusión

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Ver también:
Comunicado de prensa: La liberalización se consolida pero los resultados macroeconómicos son deficientes


Esta reunión celebrada para examinar las políticas de Zambia relacionadas con el comercio ha sido una reunión animada, que reflejó el gran interés que ha suscitado entre los Miembros. La delegación de Zambia que contó con la presencia de varios funcionarios de Lusaka recibió una calurosa bienvenida. Los Miembros han elogiado a Zambia por su compromiso continuo en relación con la liberalización de la economía y resaltaron cuán difícil ello había sido, habida cuenta de los problemas de salud, de la reaparición de la sequía, de la disminución de la relación de intercambio, y de los altos costos de producción. Los Miembros señalaron la gravedad de las dificultadas encontradas en la industria del cobre, columna vertebral de la economía de Zambia, un país sin litoral. Teniendo en cuenta que las reformas no habían rendido muchos frutos aún, los Miembros vislumbraron esperanza en el hecho de que Zambia reúna las condiciones para obtener alivio de la carga de la deuda en el marco de la iniciativa reforzada para los países PPME como también en la aplicación de manera continua de su estrategia para la reducción de la pobreza. El buen gobierno, la mayor competitividad, la diversificación económica y la aplicación continua de reformas estructurales podrían ayudar en dicho sentido.

Los Miembros subrayaron que Zambia, como tantos otros países en desarrollo, estaba realizando grandes esfuerzos para alcanzar la mejor manera de integrarse a la economía mundial. Reconocieron la importancia del Programa de Doha para el Desarrollo para Zambia, en especial en lo relativo a la agricultura. La atención se centró en la necesidad continua de Zambia de contar con asistencia técnica relacionada con el comercio, particularmente en las esferas de normas, medidas sanitarias y fitosanitarias, y limitaciones de la oferta. Aunque los Miembros reconocieron la importancia de la integración regional en la expansión del comercio, expresaron su preocupación acerca de la adhesión de Zambia a varios acuerdos comerciales que se superponen, incluidos el Mercado Común del África Oriental y Meridional (COMESA), y la Comunidad de Desarrollo del África Meridional (SADC). Alentaron a Zambia a obtener mayores ventajas del acceso preferencial no recíproco otorgado por algunos Miembros.

Zambia recibió elogios por haber realizado importantes esfuerzos para eliminar las medidas contradictorias con los principios de la OMC que se identificaron durante su primer examen de las políticas comerciales. Los Miembros alentaron a Zambia a que refuerce sus compromisos vinculantes aumentando la cobertura de los productos no agropecuarios, y reduciendo el desfase entre los tipos consolidados y aplicados. Una mayor racionalización del impuesto sobre las importaciones reduciría el uso generalizado de concesiones arancelarias y fiscales. Los Miembros solicitaron información adicional sobre el régimen de contratación pública de Zambia, que incluye su Junta Nacional de Licitaciones, y la alentaron a acelerar su adhesión al Acuerdo Plurilateral sobre Contratación Pública.

Habida cuenta de que la protección de los derechos de propiedad intelectual podría contribuir a atraer inversión extranjera directa, los Miembros alentaron a Zambia para que cumpla cabalmente sus obligaciones en materia de propiedad intelectual en el plazo prescrito por el Acuerdo sobre los ADPIC. La lucha de Zambia contra los problemas de salud fue señalada como un ejemplo de los problemas a que deben hacer frente los Miembros de la OMC que no cuentan con capacidades de fabricación o que éstas son insuficientes en lo que respecta a la industria farmacéutica. Por lo tanto, algunos Miembros exigieron que se tome rápidamente una decisión sobre el acceso a medicamentos con licencias obligatorias.

Los Miembros observaron que el renovado interés de Zambia en desarrollar su agricultura contribuiría a la reducción de la pobreza y a la diversificación económica. Solicitaron a Zambia que aclarase sus intenciones de crear una Dirección de Comercialización de Productos Agrícolas. En relación con la agricultura, se desplegaron esfuerzos para crear oportunidades de fabricación para añadir valor a los productos en el mercado interno. Los Miembros señalaron que las restricciones de residencia estaban haciendo mermar las inversiones, en especial en el sector de servicios y formularon preguntas acerca de los planes de Zambia, especialmente, en materia de servicios de telecomunicaciones, teledifusión, servicios financieros y tecnología de la información.

Los Miembros también solicitaron el esclarecimiento de varias cuestiones concretas, incluidas la incorporación del comercio en las políticas de desarrollo, incluso sin tener la condición de "Programa Piloto" en el "marco integrado";
mayor liberalización de los aranceles industriales;
prohibiciones y controles de las exportaciones;
medidas correctivas especiales;
el régimen de las inversiones en el sector de minas y canteras; y
la política agrícola y las preocupaciones ambientales.

Los Miembros apreciaron las respuestas proporcionadas por la delegación de Zambia durante la reunión, y han manifestado su interés por recibir ulteriormente respuestas a determinadas preguntas.

En conclusión, tengo la impresión de que este Examen de las Políticas Comerciales ha destacado el compromiso de las autoridades zambianas de liberalizar su economía a pesar de varias dificultades. Me complace que tantos Miembros hayan identificado las maneras en las que estaban proporcionando a Zambia asistencia técnica relacionada con el comercio y su compromiso para seguir proporcionándola. Sin embargo, considero importante llamar la atención con respecto a las limitaciones de la oferta, cuestión que todavía necesita ser resuelta. Espero que el Programa de Doha para el Desarrollo evolucione de manera tal que haga posible un mayor acceso para los productos provenientes de Zambia, y que contribuya a la diversificación de su economía. En resumen, la mayor asistencia que proporcione la comunidad internacional ayudará a Zambia a integrarse totalmente en el sistema multilateral de comercio.