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Cuestiones abarcadas por los Comités y Acuerdos de la OMC

EXÁMENES DE LA POLÍTICAS COMERCIALES: HONDURAS
29 de septiembre y 1°de octubre 2003

Observaciones formuladas por la Presidenta a modo de conclusión

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Ver también:
Comunicado de prensa: Nuevas reformas contribuirían a aumentar el crecimiento


TEste primer Examen de las Políticas Comerciales de Honduras ha arrojado considerable luz sobre sus políticas y prácticas comerciales y de inversión, y ha ayudado también a comprender mejor el marco económico e institucional en el que éstas se formulan y aplican. Esto ha sido posible gracias a la documentación preparada para la reunión, a la activa participación de la delegación de Honduras encabezada por el Dr. Núñez y a las constructivas observaciones de la ponente y los Miembros.

Los Miembros han manifestado su apoyo a los esfuerzos de reforma económica e institucional que está realizando Honduras, incluida la liberalización del comercio y de las inversiones. Honduras ha llevado a cabo una política monetaria disciplinada, y se ha integrado más en la economía mundial. No obstante, los Miembros han tomado nota del importante déficit comercial de Honduras y le han alentado a que diversifique su base de producción y de exportación, incluso mediante un mayor aprovechamiento de las preferencias comerciales unilaterales que ofrecen algunos interlocutores comerciales.

Los Miembros han señalado con preocupación el modesto índice de crecimiento económico de Honduras, en parte debido a una serie de conmociones externas. En consecuencia, el nivel de vida se ha estancado, y la pobreza sigue afectando a una importante proporción de la población. Para lograr un crecimiento más rápido, los Miembros han hecho referencia a la necesidad de rectificar el desequilibrio fiscal, mejorar la transparencia de la reglamentación y continuar con los esfuerzos para reestructurar la economía. También se ha considerado importante llegar a un acuerdo con el FMI, así como lograr el apoyo de la comunidad internacional.

Los Miembros han tomado nota del compromiso de Honduras con el sistema multilateral de comercio y elogiado las medidas que ha adoptado para aplicar las obligaciones que le corresponden en el marco de la OMC. Han acogido con satisfacción la declaración de Honduras de que el sistema multilateral de comercio representa el instrumento principal para garantizar el acceso no discriminatorio a los mercados extranjeros. Se ha invitado a Honduras a que finalice sus compromisos en materia de notificaciones a la OMC, en particular con respecto a los reglamentos técnicos, lo que Honduras se ha comprometido a hacer lo antes posible.

Teniendo en cuenta el rápido crecimiento de la red de acuerdos comerciales preferenciales de Honduras, los Miembros opinan que estos acuerdos deberían complementar las iniciativas multilaterales. Algunos Miembros han acogido con satisfacción la creciente integración en el Mercado Común Centroamericano, incluso mediante la creación de una unión aduanera. No obstante, les preocupa que la negociación de acuerdos de libre comercio independientes pueda ser incompatible con un mercado común. Un pequeño número de Miembros también ha formulado preguntas sobre la capacidad institucional de Honduras para negociar y aplicar varios acuerdos en paralelo.

Los Miembros han elogiado a Honduras por su aplicación del Acuerdo sobre Valoración en Aduana de la OMC y por los esfuerzos realizados para modernizar los procedimientos aduaneros, y han pedido información más detallada sobre esto último. Han felicitado a Honduras por no utilizar medidas comerciales especiales, por tener un promedio bajo de aranceles NMF efectivamente aplicados y por haber consolidado la totalidad de su arancel aduanero. Se ha animado a Honduras a que reduzca sus consolidaciones en el contexto del Programa de Doha para el Desarrollo. La utilización por parte de Honduras de un sistema de bandas de precios para determinadas importaciones de productos agrícolas ha suscitado preguntas.

La aplicación por Honduras de otras medidas comerciales ha despertado interés entre los Miembros, en particular los reglamentos técnicos, las restricciones cuantitativas de las importaciones y de las exportaciones de madera y los “convenios de absorción”. A algunos Miembros les preocupan los efectos sobre el comercio de determinadas medidas sanitarias. Los esfuerzos realizados por Honduras para aumentar la transparencia de la contratación pública se han acogido con satisfacción. Algunos Miembros han señalado que Honduras adoptó una nueva legislación en materia de propiedad intelectual y que reforzó la protección de los derechos de propiedad intelectual, y han considerado que sería beneficioso para Honduras adoptar una legislación sobre política de competencia.

Los Miembros han reconocido que las zonas francas han contribuido de manera importante a generar empleo e inversiones en Honduras. No obstante, se ha hecho hincapié en la repercusión en los ingresos fiscales y las posibles distorsiones económicas que pueden derivarse del régimen de zonas francas.

Los Miembros han elogiado los esfuerzos de Honduras por liberalizar y abrir sus sectores de servicios, pero varios de ellos se han referido a algunos obstáculos al acceso a los mercados. Si bien se han llevado a cabo reformas, se ha señalado que el sector financiero sigue siendo débil desde el punto de vista institucional. Los Miembros han tomado nota también de las reformas llevadas a cabo en el sector eléctrico y en el de las telecomunicaciones y han observado que los compromisos asumidos en el marco del AGCS no reflejan la apertura real del sector de los servicios, debido en parte a la liberalización unilateral. Honduras ha señalado que está preparando una nueva lista más ambiciosa. Esto mejorará la previsibilidad del marco jurídico de Honduras.

Los Miembros también han pedido aclaraciones sobre algunas cuestiones específicas tales como:

  • la formulación de la política comercial, el papel de la sociedad civil y consideraciones ambientales; y

  • los criterios para autorizar la inversión extranjera.

La delegación de Honduras ha respondido oralmente y por escrito a las preguntas formuladas durante el Examen y se ha comprometido a responder por escrito a toda cuestión que haya quedado pendiente. Las respuestas facilitadas han constituido una importante contribución a dicho examen, por la que los Miembros han manifestado claramente su apreciación.

Esto nos lleva al término del primer Examen de Honduras. Ha permitido que los Miembros conozcan mejor las numerosas reformas llevadas a cabo por Honduras en los últimos años, y los desafíos venideros. Resulta alentadora la declaración de Honduras de que considera que su mayor integración en la economía mundial es un instrumento para impulsar su desarrollo económico.