EXÁMENES DE LA POLÍTICAS COMERCIALES: GAMBIA
4 y 6 de febrero de 2004

Observaciones formuladas por la Presidenta a modo de conclusión

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Ver también:
Comunicado de prensa: Las reformas tienen que estar encaminadas a la diversificación de la producción y las exportaciones


Este primer Examen de las Políticas Comerciales de Gambia ha sido fructífero y exhaustivo, y nos ha permitido conocer las políticas y prácticas comerciales del país. Nuestro debate se ha visto facilitado por la informativa contribución del Excmo. Sr. Edward Singhatey, Secretario de Estado de Comercio, Industria y Empleo, y de su delegación, así como por las incisivas observaciones de nuestro ponente, el Sr. Neil McMillan.

Los Miembros han acogido con satisfacción las reformas unilaterales introducidas por Gambia desde finales del decenio de 1990, que le han permitido liberalizar sustancialmente su economía y registrar unas tasas de crecimiento del PIB real superiores al 5 por ciento en promedio entre 1998 y 2001. En vista de los recientes desfases en las políticas, que han acentuado la vulnerabilidad de la economía, los Miembros han alentado a Gambia a consolidar las reformas macroeconómicas con miras a fomentar la inversión privada y diversificar la producción y las exportaciones, a fin de lograr su objetivo de ser un país de ingresos medios para el año 2020.

Los Miembros han subrayado que Gambia no aplica preferencias arancelarias y que se ha apoyado plenamente en el sistema multilateral de comercio para promover su comercio. Comparten el deseo de Gambia de ver progresos en las negociaciones en el marco del Programa de Doha para el Desarrollo. Algunos Miembros han señalado que la introducción de nuevas reformas arancelarias, en particular la reducción de las diferencias entre los tipos consolidados y los aplicados, así como el aumento de la proporción de aranceles consolidados, ayudaría a aumentar la previsibilidad del régimen arancelario. Los Miembros han instado a Gambia a que aplique el Acuerdo sobre Valoración en Aduana de la OMC y a que garantice que las formalidades aduaneras no generan costos adicionales para los importadores.

Los Miembros han observado que los objetivos de la política agrícola de Gambia son aumentar los ingresos rurales y garantizar la seguridad alimentaria, y han solicitado aclaraciones acerca de la codificación de la tenencia de la tierra y los esfuerzos por incrementar el valor añadido en el sector. Han acogido con satisfacción el plan de Gambia para desarrollar su sector manufacturero con miras a reducir la pobreza y diversificar su economía. Algunos Miembros han mencionado la participación de Gambia en el comercio internacional de diamantes y han instado al país que a considere la posibilidad de participar en el Proceso de Kimberley. Los Miembros han elogiado a Gambia por haber contraído compromisos sustanciales en algunos subsectores de servicios, pero han alentado al país a aplicar reformas para que sus políticas y prácticas reflejen mejor sus compromisos.

Los Miembros también han formulado preguntas sobre otras cuestiones, entre ellas el futuro programa de reforma económica, la fiscalización interna, las normas y las MSF, la contratación pública, las zonas francas, los incentivos a la inversión, la privatización y la protección de los derechos de propiedad intelectual.

Los Miembros han valorado positivamente las respuestas facilitadas por la delegación de Gambia y aguardan con interés las respuestas por escrito a las preguntas pendientes.

En conclusión, considero que este Examen de las Políticas Comerciales ha puesto de manifiesto el compromiso de las autoridades de Gambia por seguir liberalizando su economía. Me complace que muchos Miembros hayan identificado las formas en las que están proporcionando a Gambia asistencia técnica relacionada con el comercio y su compromiso para seguir proporcionándola. Sin embargo, considero importante llamar la atención con respecto a las limitaciones de la oferta de Gambia, cuestión que todavía necesita ser resuelta. Una mayor asistencia de la comunidad internacional ayudará a Gambia a integrarse plenamente en el sistema multilateral de comercio, por lo que ruego tanto a los Miembros como a la Secretaría de la OMC que se muestren receptivos ante esta necesidad.