OMC: NOTICIAS 2006


   

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NOTA:
ESTA NOTICIA SE HA ELABORADO PARA AYUDAR AL PÚBLICO A ENTENDER LAS NOVEDADES QUE SE PRODUCEN EN LA OMC. SE HA HECHO TODO LO POSIBLE PARA GARANTIZAR QUE EL CONTENIDO ES EXACTO, SIN PERJUICIO DE LAS POSICIONES DE LOS GOBIERNOS DE LOS MIEMBROS.

Sin embargo las negociaciones están aún en sus primeras etapas. La reunión de dos horas fue sólo la segunda del Grupo de Trabajo, integrado por 28 miembros (53 si se cuentan también los Estados miembros de la UE), y se celebró dos años después de la primera reunión.

Quedan por delante nuevas negociaciones respecto de la oferta sobre mercancías, y por lo que respecta a Lao, la presentación de su primera oferta sobre servicios, seguida de más negociaciones, una gran cantidad de información sobre diversas esferas del régimen comercial del país, planes de acción para poner en conformidad sus leyes y reglamentos con los Acuerdos de la OMC, y acuerdos bilaterales con los principales interlocutores comerciales — la delegación de Lao dijo que se había reunido con seis de ellos durante la semana en curso —.

“Hay mucho trabajo por hacer”, dijo el Presidente del Grupo de Trabajo, el Sr. Bruce Gosper, Embajador de Australia. “Alentaría al equipo de negociación de Vientiane a que utilizara la información obtenida en los contactos bilaterales con los Miembros para seguir elaborando la oferta sobre mercancías. Además, … las negociaciones sobre el acceso a los mercados saldrían beneficiadas si Lao presentara una oferta inicial sobre servicios pronto y, en cualquier caso, mucho antes de la próxima reunión del Grupo de Trabajo.”

Los Miembros afirmaron que se mostrarían flexibles con Lao -oficialmente, la República Democrática Popular Lao — porque se trata de un país menos adelantado (PMA) sin litoral, que no cuenta con representación en Ginebra. En tanto que PMA, se aplican a Lao las directrices del Consejo General de 2002 encaminadas a acelerar las negociaciones de adhesión (documento WT/L/508).

“La reunión de hoy constituye un acontecimiento muy importante en el proceso de adhesión de la República Democrática Popular Lao, que el Gobierno considera crucial para el desarrollo económico y la mitigación de la pobreza en nuestro país a través de una mayor integración de nuestra economía en el sistema mundial de comercio”, dijo el Ministro de Industria y Comercio, Dr. Nam Viyaketh, que estuvo al frente de la delegación de Lao integrada por 15 miembros.

Dado el volumen de trabajo necesario, no se ha fijado una fecha para la próxima reunión. Para dicha reunión, Lao ha prometido facilitar más detalles sobre diversas esferas, tales como obstáculos técnicos al comercio (fundamentalmente las normas técnicas aplicadas a las mercancías objeto de comercio), medidas sanitarias y fitosanitarias (a saber, inocuidad de los alimentos y sanidad animal y vegetal), protección de la propiedad intelectual, valoración en aduana, nuevos planes para la elaboración de legislación, así como su primera oferta sobre servicios.

Sobre la base de estos datos, la Secretaría elaborará un “resumen fáctico de las cuestiones planteadas”, un primer documento que con el tiempo se perfeccionará hasta convertirse en el informe del Grupo de Trabajo, que constituye uno de los tres principales componentes del acuerdo final de adhesión.

 

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Algunos detalles

OFERTA SOBRE MERCANCÍAS. Lao presentó su primera oferta sobre mercancías en octubre de 2006. Según el Dr. Nam, la elaboración llevó nueve meses.

El Ministro de Industria y Comercio dijo que la oferta propone que el 100 por ciento de los productos industriales y agropecuarios tengan aranceles consolidados jurídicamente en el marco de la OMC como derechos ad valorem (es decir, derechos expresados como porcentajes del precio). No habrá contingentes arancelarios (aranceles más bajos sobre las importaciones dentro de contingentes y aranceles más elevados sobre las cantidades fuera de contingentes), y cuando Lao se adhiera a la OMC no habrá derechos ni cargas adicionales.

Los Miembros acogieron favorablemente la oferta. Algunos dijeron que los debates con Lao sobre los productos industriales estaban ya muy avanzados y prácticamente habían “concluido”, pero trataban de obtener más resultados respecto de los productos agropecuarios. Otros afirmaron que desearían que se redujera la diferencia entre los derechos efectivamente aplicados y los límites máximos consolidados propuestos (que pueden ser considerablemente más elevados).

LEYES Y REGLAMENTOS. Además, Lao ha presentado un plan de acción legislativa preliminar, los textos de algunas de sus leyes pertinentes, una lista de medidas sanitarias y fitosanitarias y medidas relativas a los obstáculos técnicos al comercio, información con respecto a la aplicación del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC), información sobre las ayudas y subvenciones a la agricultura que otorga, y respuestas a las preguntas formuladas por los Miembros.

El Dr. Nam describió los acontecimientos que habían tenido lugar en Lao desde la última reunión, centrándose en la mejora de la transparencia y el clima empresarial. Entre éstos cabe mencionar la elaboración o modificación de leyes o reglamentos sobre promoción de las inversiones, empresas, aduanas, impuestos, presupuesto, banca, competencia y facilitación del comercio en la frontera. Próximamente se promulgarán nuevas leyes relativas al impuesto sobre el valor añadido, los derechos de propiedad intelectual, y normas y cuarentena.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS. La mayor parte de las reuniones de cualquier Grupo de Trabajo sobre la Adhesión se consagran a examinar las preguntas y respuestas correspondientes a todos los epígrafes abarcados en un posible acuerdo. Esta información pasa a incorporarse al informe final del Grupo de Trabajo.

Entre las cuestiones planteadas en las preguntas de seguimiento en esta reunión figuraban: el sistema cambiario y de pagos exteriores; las políticas de inversión, incluidos los incentivos y los requisitos en materia de contenido nacional; las políticas de fijación de precios; los procedimientos jurídicos de solución de diferencias; los derechos comerciales; las prohibiciones y licencias de importación; los impuestos internos; la concesión de licencias de exportación; las políticas industriales; los reglamentos y normas técnicos; las medidas sanitarias y fitosanitarias; las zonas francas (por lo general, zonas francas de elaboración para la exportación); las subvenciones a la agricultura; y la observancia de los derechos de propiedad intelectual.

ASISTENCIA TÉCNICA. Esta es fundamental a fin de ayudar a los países menos adelantados a prepararse para la adhesión, tanto respecto de las negociaciones con otros Miembros de la OMC como de las reformas que debe emprender el solicitante. Lao agradeció a los Miembros la asistencia que prestaban y les pidió que la incrementaran.

 

Próximos pasos volver al principio

No se ha fijado ninguna fecha. Podría celebrarse en 2007. Lao ha prometido facilitar más información y una primera oferta de apertura del mercado de servicios. La Secretaría elaborará un “resumen fáctico de las cuestiones planteadas”.

 

Antecedentes volver al principio

MIEMBROS DEL GRUPO DE TRABAJO: Australia; Brasil; Brunei; Bulgaria; Camboya; Canadá; China; Estados Unidos; Haití; Honduras; Hong Kong, China; India; Japón; Malasia; Mongolia; Myanmar; Nepal; Nueva Zelandia; Panamá; Paraguay; República de Corea; República Dominicana; Singapur; Suiza; Tailandia; Taipei Chino; UE y Zambia

PRESIDENTE: Embajador Bruce Gosper de Australia (que sustituye al Embajador Tim Groser de Nueva Zelandia) a República Democrática Popular Lao solicitó su adhesión a la OMC el 16 de julio de 1997. El Consejo General acordó establecer un grupo de trabajo el 19 de febrero de 1998. El Grupo de Trabajo celebró su primera reunión el 28 de octubre de 2004.

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