OMC: NOTICIAS 2007

   

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NOTA:
ESTA NOTICIA SE HA ELABORADO PARA AYUDAR AL PÚBLICO A ENTENDER LAS NOVEDADES QUE SE PRODUCEN EN LA OMC. SE HA HECHO TODO LO POSIBLE PARA GARANTIZAR QUE EL CONTENIDO ES EXACTO, SIN PERJUICIO DE LAS POSICIONES DE LOS GOBIERNOS DE LOS MIEMBROS.

Lao —oficialmente la República Democrática Popular Lao—, presentó este año una oferta sobre servicios que se suma a la oferta sobre el acceso a los mercados para las mercancías que presentó el año pasado, y proporcionó información adicional sobre las reformas que está llevando a cabo. Por otra parte, las delegaciones disponen de la primera recopilación de las cuestiones planteadas en el contexto de sus debates multilaterales.

“Considero que con un poco de flexibilidad y buena voluntad de todas las partes, este proceso de adhesión [de un país menos adelantado] tiene buenas posibilidades de acelerarse en 2008–2009,” señaló Bruce Gosper, Embajador de Australia, y Presidente del Grupo de Trabajo integrado por 29 Miembros de la OMC que mantienen negociaciones con la RDP Lao (55 si se cuentan también los Estados miembros de la UE).

NEGOCIACIONES EN CIERNES. Sin embargo, las negociaciones están aún en sus primeras etapas. Los debates del Grupo de Trabajo se basan actualmente en un “resumen fáctico de las cuestiones planteadas”. Este documento preliminar debe pasar aún por varias etapas antes de llegar a constituir el “proyecto de informe del Grupo de Trabajo” que, se convertirá, a la postre, en el acuerdo final.

El Embajador Gosper dijo que, a raíz de las observaciones hechas por los Miembros de la OMC, la RDP Lao deberá revisar sus ofertas relativas a bienes y servicios.

En esta tercera reunión del Grupo de Trabajo, Lao hizo una síntesis de las diversas reformas que ha emprendido; por una parte, con miras a su adhesión a la OMC, y por otra parte, por su propio desarrollo y su integración en la economía mundial.

“Por lo tanto, hemos realizado grandes esfuerzos por mejorar el entorno general para la inversión, las empresas y el comercio”, señaló Nam Viyaketh, Ministro de Industria y Comercio de la RDP Lao. “El proceso empezó por buen camino, pero este proceso es una empresa continua a medio plazo.”

Informó de que la delegación de la RDP Lao estaba aprovechando esa semana para celebrar seis consultas bilaterales, que describió como “abiertas y constructivas”; eso además de la reunión multilateral del Grupo de Trabajo. Australia, los Estados Unidos, el Japón, el Taipei Chino y el Canadá concuerdan en que los debates bilaterales han sido útiles (el debate bilateral con la UE se ha programado para después de la reunión del Grupo de Trabajo).

“Valoro sobremanera que los Miembros hayan reiterado su deseo de llegar a concebir un conjunto de derechos y obligaciones en consonancia con la condición [de país menos adelantado] de la RDP Lao” ha dicho el Dr. Nam.

“La RDP Lao está resuelta a integrarse en la economía mundial,” ha dicho. “Consideramos que la adhesión a la OMC es un instrumento útil e importante para asegurar nuestro progreso firme en esta dirección y que nuestras reformas están en conformidad con las normas internacionales.”

PAÍS MENOS ADELANTADO, SIN LITORAL. Cuando se adhiera a la OMC, la RDP Lao será el décimo y último miembro de la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental (ASEAN) en adherirse a la Organización. Al ser la RDP Lao país menos adelantado (PMA), se le aplican las directrices del Consejo General de 2002 encaminadas a acelerar las negociaciones de adhesión (documento WT/L/508).

En el pasado, la RDP Lao no tenía representación en Ginebra. Actualmente cuenta con un embajador, y varios Miembros ven este hecho como una nueva señal de que el proceso de adhesión puede acelerarse. Siete años transcurrieron desde que la RDP Lao solicitó su adhesión a la OMC hasta que se celebró la primera reunión del Grupo de Trabajo. La segunda reunión se celebró dos años después de la primera, y la tercera reunión tuvo lugar un año después de la segunda. El Presidente del Grupo de Trabajo prevé la celebración de una cuarta reunión, posiblemente para mediados de 2008.

Algunos detalles

LAS REFORMAS DE LA RDP LAO. Desde la última reunión celebrada en noviembre de 2006, la RDP Lao ha presentado respuestas escritas a las preguntas de los Miembros y un plan de acción revisado sobre la introducción y la aplicación de leyes y reglamentos, con información detallada sobre normas (obstáculos técnicos al comercio y medidas sanitarias y fitosanitarias), valoración en aduana y protección de la propiedad intelectual.

En esa reunión, el Ministro de la RDP Lao facilitó la siguiente información:

  • Leyes promulgadas, incluidas las leyes relativas al impuesto sobre el valor añadido, al presupuesto y al empleo.

  • Futuras leyes y reglamentos, que serán compatibles con los principios de la OMC como, por ejemplo, trato nacional y no discriminación, relativos, entre otras, a las siguientes esferas: procedimientos de importación y exportación, fijación de precios, inversiones, divisas, reglamentos veterinarios, impuesto sobre el valor añadido, normas y derechos de propiedad intelectual.

  • Política comercial: una lista revisada más corta de las mercancías de importación o exportación sujetas a control o prohibición (octubre de 2006), e información sobre los recortes arancelarios en el marco de la Zona de Libre Comercio de la ASEAN y sobre la colaboración con los miembros de la ASEAN en materia de obstáculos no arancelarios.

  • La RDP Lao se ha adherido a la Organización Mundial de Aduanas, y ha adoptado un decreto a fin de aplicar la nueva Ley de Aduanas. Se está ultimando un decreto similar propuesto para el impuesto sobre el valor añadido.

  • Finanzas: En diciembre de 2006 se promulgó una ley sobre bancos comerciales; se prevén pronto modificaciones a la reglamentación sobre la gestión de divisas y metales preciosos.

  • Sector privado: en el Sexto Plan de Desarrollo Socioeconómico (2006-2010) se reconoce su importancia. Varias leyes, reglamentos y actividades apoyan este Plan, incluida una estrategia para las pequeñas y medianas empresas.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS. La mayor parte de las reuniones de cualquier Grupo de Trabajo sobre la Adhesión se consagra a examinar las preguntas y respuestas correspondientes a cada uno de los epígrafes que abarcará el posible acuerdo. Esta información pasa a incorporarse al informe final del Grupo de Trabajo.

Entre las cuestiones planteadas en esa reunión en las preguntas de seguimiento figuraban: las políticas de inversión, incluidos los incentivos y los requisitos en materia de contenido nacional; las políticas de fijación de precios, los derechos comerciales; las prohibiciones y licencias de importación/exportación; las medidas sanitarias y fitosanitarias (inocuidad de los alimentos y salud y seguridad de los animales y preservación de los vegetales); los obstáculos técnicos al comercio (normas sobre productos y cuestiones conexas); las medidas en materia de inversiones relacionadas con el comercio; y la propiedad intelectual.

ASISTENCIA TÉCNICA. Esta es fundamental a fin de ayudar a los países menos adelantados a prepararse para la adhesión, tanto respecto de las negociaciones con otros Miembros de la OMC como de las reformas que debe emprender el solicitante. La RDP Lao agradeció a los Miembros la asistencia que prestaban y les pidió que la incrementaran.


Próxima reunión 

No se ha fijado ninguna fecha. Podría celebrarse en 2008, antes de la pausa del verano. La Secretaría hará una revisión del “resumen fáctico de las cuestiones planteadas” sobre la base de la información suministrada por la RDP Lao.


Antecedentes

MIEMBROS DEL GRUPO DE TRABAJO (según la lista oficial más reciente, que se actualiza regularmente): Australia; Brasil; Brunei; Bulgaria; Camboya; Canadá; China; Corea, Rep. de; Estados Unidos; Haití; Honduras; Hong Kong, China; India; Japón; Malasia; Mongolia; Myanmar; Nepal; Nueva Zelandia; Panamá; Paraguay; República Dominicana; Singapur; Suiza; Tailandia; Taipei Chino; Unión Europea; Viet Nam; Zambia.

PRESIDENTE: Embajador Bruce Gosper de Australia

La República Democrática Popular Lao solicitó su adhesión a la OMC el 16 de julio de 1997. El Consejo General acordó establecer un grupo de trabajo el 19 de febrero de 1998. El Grupo de Trabajo se reunió el 28 de octubre de 2004 y el 30 de noviembre de 2006.

  

Declaración del Excmo. Dr. Nam Viyaketh,
Ministro de Industria y Comercio, RDP Lao

en la tercera reunión del Grupo de Trabajo sobre la Adhesión de la RDP Lao a la OMC

Ginebra, 15 de noviembre de 2007

Sr. Presidente,
distinguidos delegados,
señoras y señores:

Es un gran honor para la delegación de la RDP Lao tomar parte en esta tercera reunión del Grupo de Trabajo sobre la Adhesión de la RDP Lao, a la Organización Mundial del Comercio. En nombre de la delegación de la RDP Lao, permítame, Sr. Presidente, aprovechar esta ocasión para expresarle nuestra gratitud. Estoy seguro de que, bajo su eficiente presidencia, la presente reunión redundará en un paso adelante hacia la adhesión de la RDP Lao a la OMC. También deseo agradecer a todos los miembros del Grupo de Trabajo el gran interés que han manifestado en los esfuerzos de la RDP Lao por cumplir los requisitos necesarios para su adhesión. Deseamos, también, expresar nuestra más sincera gratitud a la División de Adhesiones de la Secretaría por su apoyo continuo para facilitar el proceso de adhesión de la RDP Lao.

La RDP Lao está introduciendo importantes reformas en su sistema económico. Hemos aplicado numerosos medios y medidas para pasar de una economía de planificación centralizada a una economía de mercado. Sin embargo, aún queda mucho por hacer. Creemos que el resumen fáctico da una idea precisa de lo que hemos hecho hasta el momento, de nuestra situación actual, de los desafíos que aún tenemos por delante y de lo que estamos haciendo por afrontarlos.

La RDP Lao está resuelta a integrarse en la economía mundial. Consideramos que la adhesión a la OMC es un instrumento útil e importante para asegurar nuestro progreso firme en esta dirección y que nuestras reformas están en conformidad con las normas internacionales. El enfoque que hemos adoptado en el proceso de adhesión refleja esta filosofía fundamental. Vemos el proceso de adhesión de la RDP Lao como un proceso de reforma mutuamente convenido en el que Lao se compromete a introducir diversas reformas y a respetar un calendario para su aplicación.

Los Miembros de la OMC brindan su apoyo a la RDP Lao en su proceso de reforma, a fin de ayudarnos a superar los obstáculos técnicos e institucionales que debemos afrontar. Creemos que este espíritu de cooperación no sólo genera confianza sino que también constituye un apoyo para proseguir nuestros esfuerzos de reforma. Así vemos el espíritu de la Decisión del Consejo General de 2002 relativa a las adhesiones de los PMA, y la RDP Lao tiene el privilegio de adherirse a la OMC en este clima de cooperación y refuerzo mutuo.

Antes de dar inicio a nuestros debates sustantivos, permítanme, por favor, señalar en primer lugar algunas mejoras significativas que han tenido lugar en la RDP Lao desde nuestra última reunión:

  • Se han adoptado diversas leyes a fin de establecer un marco jurídico que favorezca el entorno comercial y de la inversión, entre ellas la Ley del Impuesto sobre el Valor Añadido, la Ley Presupuestaria y la Ley del Trabajo. El Gobierno prevé adoptar a corto plazo un conjunto de leyes y reglamentos, principalmente los comprendidos en el Plan de Acción Legislativa, incluidas disposiciones en las siguientes esferas: procedimientos de importación y exportación, fijación de precios, inversiones, divisas, reglamentos veterinarios, impuesto sobre el valor añadido, normas, y derechos de propiedad intelectual. La finalidad de esta legislación es adoptar disposiciones compatibles con las prescripciones de la OMC, particularmente en lo que al trato nacional y la no discriminación se refiere.

  • En cuanto a la evolución de la política comercial, el Ministerio de Industria y Comercio publicó un aviso en octubre de 2006 en el que se presentaba una lista más revisada y corta de las mercancías de importación o exportación sujetas a control o prohibición. La aplicación de los compromisos sobre reducciones arancelarias en el marco de la Zona de Libre Comercio de la ASEAN va por buen camino. El Gobierno también ha estado trabajando con otros miembros de la ASEAN con el fin de identificar y eliminar los obstáculos no arancelarios que entorpecen las corrientes comerciales.

  • La RDP Lao pasó a ser el 170° miembro de la Organización Mundial de Aduanas y prosigue sus esfuerzos por aplicar el sistema mundial SIDUNEA. El Gobierno adoptó recientemente el decreto de aplicación de la Ley de Aduanas, tras su revisión de esta Ley en 2005. El decreto de aplicación de la Ley del Impuesto sobre el Valor Añadido está en la última fase del proceso de adopción.

  • En cuanto al sector financiero, el acontecimiento más reciente es la aprobación de una ley sobre bancos comerciales en diciembre de 2006. El objetivo de esta ley es promover un sistema financiero sólido y establecer igualdad de condiciones para los bancos comerciales. El Decreto ley Presidencial sobre la gestión de divisas y metales preciosos será modificado próximamente, lo que facilitará la aceptación de las obligaciones del Artículo VIII del FMI.

  • En el Sexto Plan de Desarrollo Socioeconómico (2006-2010) se reconoce aún más la importancia del desarrollo del sector privado y de su función en la promoción del crecimiento económico y la reducción de la pobreza. La Ley de Empresas, promulgada en 2005, representa un significativo paso adelante hacia la simplificación de las reglamentaciones sobre el registro de empresas. La Orden del Primer Ministro Nº 37 de octubre de 2006 estableció un plan de acción para la aplicación de la Ley con un plazo determinado, que comprende la elaboración de la Lista Negativa sobre el registro de empresas. A principios de noviembre de este año se celebró el Tercer Foro Empresarial de la RDP Lao, que contó con la participación de 300 representantes del sector privado del gobierno, y de donantes reunidos con el fin de examinar los progresos en la solución de los problemas que afronta el sector privado y las medidas gubernamentales para mejorar el entorno empresarial. Esto, teniendo siempre presentes los principios de transparencia y no discriminación de la OMC.

  • La estrategia de desarrollo para las pequeñas y medianas empresas se encuentra actualmente en fase de preparación. Uno de los objetivos subyacentes de esta estrategia es crear un entorno empresarial favorable y permitir a las PYME aumentar su productividad, lo que redundará en la creación de oportunidades de empleo y en una mayor disponibilidad de bienes y servicios para el pueblo.
    Por lo tanto, hemos realizado grandes esfuerzos por mejorar el entorno general para la inversión, las empresas y el comercio. El proceso empezó por buen camino, pero este proceso es una empresa continua a medio plazo.

Sr. Presidente:

Somos conscientes de que poner el régimen comercial de la RDP Lao en conformidad con los principios, reglas y normas de la OMC, implica seguir realizando cambios positivos en diversas esferas de la política comercial y económica actual. A este respecto, esperamos poder contar plenamente de manera continua con el apoyo y la asistencia técnica de la comunidad internacional, en particular de nuestros interlocutores de la OMC, con el fin de garantizar una transición sin contratiempos y la debida aplicación de los marcos legales y reglamentarios exigidos, por ejemplo en las esferas de la valoración en aduana, las medidas sanitarias y fitosanitarias, los obstáculos técnicos al comercio, y los ADPIC. Seguiremos perfeccionando los planes de acción presentados, a la vista de los progresos logrados en la aplicación. Estamos seguros de que, para el momento de nuestra adhesión a la OMC, habremos logrado avances suficientes que permitan a los Miembros de la OMC tener la seguridad de que estamos respetando los plazos previstos a fin de que pueda acordarse cualquier período de transición que se solicite para la aplicación.

En resumen, es importante para el Gobierno de mi país que el pueblo perciba la liberalización del comercio y la condición de Miembro de la OMC como un proceso global de modernización en su beneficio. Esto es supremamente importante para garantizar la sostenibilidad de las reformas que se están implementando.

Sr. Presidente:

Permítame hacer una breve observación sobre nuestras reuniones bilaterales de esta semana en relación con el acceso a los mercados. Me complace informarle de que esta semana hemos celebrado seis consultas con nuestros interlocutores comerciales. Estos debates han sido abiertos y constructivos. Han propiciado un intercambio productivo de opiniones que ha permitido a mi delegación comprender mejor las razones de las peticiones que se han hecho a la RDP Lao, a la vez que ha permitido a la RDP Lao señalar las esferas en las que puede dar prueba de flexibilidad y destacar sus sensibilidades. Valoro sobremanera que los Miembros hayan reiterado su deseo de llegar a concebir un conjunto de derechos y obligaciones en consonancia con la condición de país menos adelantado de la RDP Lao.

El Gobierno de la RDP Lao reconoce y agradece el apoyo y la contribución invaluables de los Miembros y las asociados para el desarrollo. Me complace informarle de que, tras la validación del estudio de diagnóstico sobre la integración comercial así como de su matriz de acción el pasado mes de septiembre, la RDP Lao ha hecho buenos progresos en el contexto del Marco Integrado. Los proyectos propuestos para su financiación con cargo a la Ventanilla II fueron aprobados recientemente y ha comenzado ya su ejecución. El Gobierno está realizando esfuerzos para la iniciación del MI mejorado y la creación del fondo fiduciario de múltiples donantes. Este ejercicio, en el contexto del MI y de la Ayuda para el Comercio, permitirá asegurar la incorporación del comercio al programa nacional de desarrollo y la adecuada coordinación de la asistencia técnica relacionada con el comercio.

Por último, en nombre del Gobierno de la RDP Lao, deseo reiterar la enorme importancia que este país concede a las negociaciones de adhesión. La adhesión a la OMC es para nosotros un paso fundamental hacia la mayor integración de nuestra economía en el sistema mundial de comercio, que también contribuirá al desarrollo económico y a la reducción de la pobreza de nuestro país.

Gracias por su atención.

 DICHO LLANAMENTE 

adhesión: pasar a ser Miembro de la OMC, suscribir sus acuerdos. Los nuevos Miembros deben negociar las condiciones:
— de forma bilateral con distintos Miembros de la OMC
— de forma multilateral, 1) a fin de que los resultados de las negociaciones bilaterales se apliquen a todos los Miembros de la OMC, y 2) sobre las reformas legislativas e institucionales necesarias para cumplir las obligaciones que les corresponden en el marco de la OMC

Consolidación arancelaria: Aceptación del compromiso de no aumentar un derecho de aduana por encima de un nivel convenido. Una vez que un país ha consolidado un derecho, no lo puede aumentar sin compensar a los países afectados.

Medidas sanitarias y fitosanitarias (MSF): medidas relativas a la inocuidad de los alimentos y la sanidad animal y vegetal:
sanitarias: relativas a la salud de las personas y de los animales
fitosanitarias: relativas a las plantas y sus productos

Obstáculos técnicos al comercio (OTC): reglamentos, normas, procedimientos de prueba y certificación, que puedan obstaculizar el comercio. El Acuerdo OTC de la OMC tiene por objeto garantizar que no creen obstáculos innecesarios

grupo de trabajo (adhesión): grupo de miembros de la OMC que mantiene negociaciones multilaterales con un país que ha solicitado su adhesión a la OMC.

informe del grupo de trabajo (adhesión): documento definitivo sometido a la aprobación del Consejo General,que abarca los compromisos del país que solicita la adhesión relativos a la apertura de su mercado y a la aplicación de las normas de la OMC.

> Véase también: glosario

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