OMC: NOTICIAS 2011

ADHESIONES

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En la séptima reunión del Grupo de Trabajo, Lao -oficialmente, la República Democrática Popular Lao, o la RDP Lao- señaló que había concertado acuerdos bilaterales con Australia (firmado en Ginebra muy recientemente, el 24 de junio), el Canadá, China, Corea, el Japón y el Taipei Chino. Asimismo, indicó que estaba a punto de concluir otro con la Unión Europea y que había logrado “avances importantes” con los dos Miembros restantes, los Estados Unidos y Ucrania.

Los acuerdos bilaterales sobre acceso a los mercados para las mercancías y los servicios deben transformarse en un paquete multilateral, que también incluya amplios compromisos del futuro miembro relativos a las leyes y medidas destinadas a lograr que su régimen comercial se ajuste a las normas de la OMC.

En la última reunión, celebrada en septiembre de 2010, se anunció la conclusión de acuerdos con China y el Japón.

“En el ámbito multilateral, la evolución más importante ha sido el cambio de mentalidad de nuestro país”, declaró el Ministro de Industria y Comercio, Nam Viyaketh, en el documento preparado para el Grupo de Trabajo, que fue establecido en 1998 y se reunió por primera vez en 2004.

“Las reformas y la apertura de la economía ya influyen positivamente en nuestra estrategia de desarrollo, lo que ha permitido convencer a todos los sectores de nuestra sociedad de que la integración en el sistema mundial de comercio es fundamental y beneficia a la RDP Lao y a su población”.

Añadió que, “con todo, la RDP Lao es nueva en el sistema y sus recursos y capacidad para gestionar el cambio son limitados.  Por lo tanto, debemos actuar con cautela y encontrar un equilibrio entre las opiniones conservadoras y las liberales en el marco de la formulación de políticas para lograr beneficios para toda la economía”.

El Presidente del Grupo de Trabajo, Zhang Xiangchen, de China, felicitó a Lao por los avances alcanzados:  “celebro los progresos realizados y sigo instando a los Miembros interesados y a la RDP Lao a intensificar sus esfuerzos para seguir avanzando y, de ser posible, concluir las negociaciones bilaterales”.

Los grupos de trabajo sobre adhesiones están formados por Miembros de la OMC que desean negociar con el gobierno que solicita la adhesión.

 

¿En qué etapa se encuentran las negociaciones de lao?

El principal documento multilateral en el que se describe el régimen comercial de Lao se distribuyó el 24 de mayo de 2011, aproximadamente un mes antes de esta reunión, como un documento que contenía “elementos” de un proyecto y en el que se incluían algunos compromisos propuestos.  Ahora se convertirá en un primer proyecto de informe del Grupo de Trabajo, más sustancial, que se revisará en reuniones futuras.  Está previsto que finalmente incluya una descripción de las medidas que Lao ha adoptado para armonizar sus leyes y reglamentos con las normas de la OMC y de los compromisos que asumirá el país.

Lo normal es que sean necesarias algunas reuniones más del grupo de trabajo para revisar el proyecto de informe antes de que éste sea aceptado por ese grupo y, en última instancia, por el Consejo General.  Mientras tanto, el gobierno que está en proceso de adhesión sigue contestando preguntas y facilitando información sobre las leyes y reglamentos que aplica o tiene previsto promulgar, y que tienen repercusiones sobre sus obligaciones en el marco de la OMC.

Al ser Lao un país menos adelantado (PMA), su solicitud está abarcada por las directrices del Consejo General de 2002 encaminadas a acelerar las negociaciones de adhesión (documento WT/L/508). Lao es además un país sin litoral.  Lao recibe asistencia técnica de otros Miembros de la OMC con el fin de poder llevar a cabo las negociaciones.  Lao agradeció a los Miembros la ayuda que le prestaban y les pidió que la incrementaran.

Varios países en desarrollo y menos adelantados centraron sus comentarios en solicitar una admisión rápida de Lao, en particular de conformidad con las directrices del Consejo General, así como flexibilidad en las negociaciones por parte de los Miembros de la OMC.  Entre estos países estaban Camboya (en representación de los miembros de la Asociación de Naciones del Asia Sudoriental, ASEAN, de la cual Lao forma parte), Viet Nam, Bangladesh (en representación de los países menos adelantados), la India, China y Nepal.

La Unión Europea, Australia, los Estados Unidos, el Japón, el Canadá, el Taipei Chino, la República de Corea y Ucrania manifestaron su apoyo a una rápida incorporación de Lao a la OMC, mencionaron la asistencia técnica que habían prestado a Lao y expresaron su satisfacción por los avances realizados a nivel bilateral y multilateral.

 

Últimos avances

En 2010, Lao ha revisado sus ofertas de acceso a los mercados para las mercancías y los servicios.  Desde la última reunión, celebrada en septiembre de 2010, ha presentado más información sobre diversas cuestiones, incluida la legislación recientemente promulgada.

Entre las reformas que Lao ha adoptado, el Ministro Nam señaló los derechos de comercio, la reforma del sistema cambiario, que incluía la conformidad con el artículo 8 del FMI, las normas sobre inversiones, las políticas industriales y de fijación de precios, los procedimientos y licencias de importación y exportación, las reformas fiscal y aduanera, los marcos jurídico e institucional en materia de inocuidad de los alimentos, sanidad animal y preservación de los vegetales, otras normas técnicas y la propiedad intelectual (para más detalles véase la declaración, infra).

En sus preguntas, los Miembros del Grupo de Trabajo preguntaron, formularon observaciones o elogiaron a Lao en relación con los avances en cuestiones tales como la propiedad estatal y la privatización, los derechos de comercio, las licencias de importación -incluidas las tramitadas para el arroz y los productos usados- la valoración en aduana;  las normas de origen;  la inspección previa a la expedición, los impuestos y las subvenciones a la exportación, las medidas en materia de inversiones, las medidas relativas a la inocuidad de los alimentos y a la sanidad animal y la preservación de los vegetales (medidas sanitarias y fitosanitarias), otras normas de productos (obstáculos técnicos al comercio), la política agrícola y la propiedad intelectual.

Formularon las preguntas y observaciones Australia, el Canadá, los Estados Unidos, el Taipei Chino y la Unión Europea.

El Ministro Nam agradeció a los Miembros la asistencia técnica facilitada, dijo que su delegación examinaría sus observaciones, pidió flexibilidad y señaló que las ofertas de su país de acceso al mercado para las mercancías y los servicios “superaban con creces la práctica común de los países menos adelantados”.

 

Próximas actividades

El Presidente Zhang dijo que la siguiente reunión se podría celebrar durante el segundo semestre de 2011.

Para entonces, el Grupo de Trabajo tendrá un nuevo presidente porque el Dr. Zhang regresa a Beijing.  Como despedida, citó el proverbio chino que dice:  “Ningún banquete dura para siempre.  Ha llegado el momento de irme, pero espero asistir pronto a otro banquete para celebrar la adhesión de Lao.”

 

Antecedentes

Miembros del Grupo de Trabajo sobre la Adhesión de Lao (según la lista oficial más reciente, que se actualiza periódicamente):
Australia;  Bangladesh;  Brasil;  Brunei Darussalam;  Camboya;  Canadá;  China;  Corea, Rep. de;  Estados Unidos;  Filipinas;  Haití;  Honduras;  Hong Kong, China;  India;  Japón;  Lesotho;  Malasia;  Mongolia;  Myanmar;  Nepal;  Nigeria;  Nueva Zelandia;  Panamá;  Paraguay;  República Dominicana;  Singapur;  Suiza;  Tailandia;  Taipei Chino;  Tanzanía;  Ucrania;  Unión Europea;  Viet Nam;  Zambia

Presidente: Dr Zhang Xiangchen (China)

La República Democrática Popular Lao solicitó su adhesión a la OMC el 16 de julio de 1997.  El Consejo General acordó establecer un Grupo de Trabajo el 19 de febrero de 1998.  El Grupo de Trabajo se reunió el 28 de octubre de 2004, el 30 de noviembre de 2006, el 15 de noviembre de 2007, el 4 de julio de 2008, el 14 de julio de 2009, el 24 de septiembre de 2010 y el 29 de junio de 2011.

 

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Declaración del Excmo. Dr. Nam Viyaketh (tal como fue preparado por escrito)

Ministro de Industria y Comercio, RDP Lao,
en la séptima reunión del Grupo de Trabajo sobre la Adhesión de la RDP Lao a la OMC

29 de junio de 2011
Es un gran honor para mí participar en la presente reunión, que constituirá un hito importante en la etapa final de nuestro proceso de adhesión.  Deseo además manifestar nuestro sincero agradecimiento a la Secretaría de la OMC, en particular a la División de Adhesiones, a los Miembros y a los asociados para el desarrollo, por hacer que esta reunión sea provechosa.
Esta reunión es especialmente importante para la RDP Lao.  Esperamos que los Miembros de la OMC valoren los esfuerzos realizados por nuestro país para poner su régimen comercial en conformidad con la letra y el espíritu de las normas de la OMC.  La RDP Lao está preparada para llevar a cabo su último y principal esfuerzo dirigido a lograr el objetivo de adherirse a la OMC en el plazo más breve posible.

Para mantener el impulso de las reformas a nivel interno, para la RDP Lao es sumamente importante demostrar que sus esfuerzos reformadores efectivamente llevan al logro del objetivo que la propia RDP Lao se ha marcado:  convertirse en miembro de pleno derecho de la comunidad internacional, con todos los derechos y las obligaciones que ello implica.

Esperamos sinceramente que los Miembros presten toda su atención y apoyo a la adhesión de la RDP Lao.  Tenemos la fortuna de habernos beneficiado y seguir beneficiándonos de su asesoramiento y apoyo técnico para ayudarnos a alcanzar ese objetivo.

En nuestras negociaciones de adhesión, tanto en el ámbito bilateral como multilateral, hemos hecho un esfuerzo concertado e importante, y podemos mostrar progresos sustanciales.

En el ámbito bilateral, hemos concluido las negociaciones bilaterales con Australia, el Canadá, China, el Japón, Corea y el Taipei Chino.  Estamos a un paso de llegar a un acuerdo con la Unión Europea.  Hemos hecho progresos significativos con los dos Miembros restantes, los Estados Unidos y Ucrania.  Con nuestros esfuerzos decididos y la buena voluntad de todas las partes interesadas, deberíamos poder concluir todas las negociaciones bilaterales muy pronto.

En el ámbito multilateral, , la evolución más importante ha sido el cambio de mentalidad de nuestro país.  Las reformas y la apertura de la economía ya influyen positivamente en nuestra estrategia de desarrollo, lo que ha permitido convencer a todos los sectores de nuestra sociedad de que la integración en el sistema mundial de comercio es fundamental y beneficia a la RDP Lao y a su población.  Por consiguiente, nuestra voluntad y capacidad de emprender reformas se han visto fortalecidas.  Con todo, la RDP Lao es nueva en el sistema y sus recursos y capacidad para gestionar el cambio son limitados.  Por lo tanto, debemos actuar con cautela y encontrar un equilibrio entre las opiniones conservadoras y las liberales en el marco de la formulación de políticas para lograr beneficios para toda la economía.

Aparte de ser un país menos adelantado (PMA), la RDP Lao es un país sin litoral con una pequeña economía bastante vulnerable a las conmociones externas.  La apertura de la economía tanto a nivel interno como externo se debe realizar con determinación, pero de tal forma que permita la adaptación de nuestra economía y nuestras instituciones.  Los agentes económicos saben hacia dónde nos dirigimos y debemos darles tiempo para adaptarse al nuevo entorno.

Además de capacidad para gestionar el cambio, las reformas exigen no sólo la modificación de la legislación, sino también un cambio de actitud.  Una reforma es un proceso largo y continuo que requiere recursos.  La RDP Lao aún no posee todos los recursos necesarios.

Por lo tanto, desearíamos que los Miembros reconocieran nuestra condición de PMA y ofrecieran una flexibilidad sustancial, en consonancia con el espíritu de la Decisión sobre la adhesión de los PMA adoptada en 2002 por el Consejo General para acelerar las negociaciones de adhesión.

Con estas flexibilidades, apoyo y arreglos especiales previstos para los PMA, incluidos los períodos de transición y la asistencia técnica, confiamos en que la RDP Lao podrá completar su proceso de transición rápidamente sin dejar de respetar sus sensibilidades, lo que redundaría en beneficio de su desarrollo sostenible a largo plazo y favorecería un sistema multilateral de comercio eficaz y universal.

La RDP Lao está trabajando con ahínco para alcanzar su objetivo de convertirse en Miembro de la OMC tras más de un decenio de reformas económicas y legislativas durante el proceso de adhesión.  La RDP Lao ha conseguido importantes avances y logros mediante el establecimiento de un marco jurídico e institucional para llenar todos los requisitos necesarios para adherirse a la OMC.  Además, se compromete a cumplir sus compromisos en plazos definidos.

En esta ocasión, me complace destacar algunas de las importantes reformas llevadas a cabo durante nuestro proceso de adhesión.  Entre los principales logros obtenidos se encuentran los siguientes:
  • Derechos de comercio: La coordinación interna y las decisiones de política en la dirección correcta nos han permitido poner en conformidad con la OMC nuestro régimen de derechos de comercio mediante la adopción del Decreto sobre la Importación y Exportación de Mercancías, que amplía la libertad de importación.  Otro hito en la renovación del régimen de importación y exportación es la adopción de la Estrategia de Facilitación del Comercio en abril del presente año.
  • Sistema cambiario y pagos exteriores: La RDP Lao ha experimentado una importante transformación ya que, de conformidad con las obligaciones dimanantes del artículo VIII del FMI, ha pasado de ser un sistema regulado a ser un sistema abierto.
  • Régimen de inversiones:  La nueva Ley de Promoción de las Inversiones, que otorga el mismo trato a las inversiones nacionales y a las extranjeras, está en plena conformidad con las normas de la OMC.  Se han eliminado los incentivos basados en el requisito de contenido nacional y se ha establecido una ventanilla única para el registro de inversiones.  Además, se ha adoptado su Decreto de Aplicación con la lista de sectores y zonas prioritarias y las actividades objeto de concesiones.
  • Política industrial: La RDP Lao promulgó el Decreto sobre Zonas Económicas Específicas y Especiales, que está en conformidad con las normas de la OMC.  La RDP Lao se compromete a eliminar el requisito de contenido nacional en el momento de la adhesión, pero se reserva el derecho a imponer el requisito en materia de resultados de exportación que se otorga a los PMA en el Acuerdo SMC.
  • Política de fijación de precios: En noviembre de 2010 se adoptó el Decreto revisado sobre los Precios de los Bienes y Servicios basado en los principios de no discriminación y transparencia.
  • Reglamentación en materia de importación:La reglamentación en materia de importación también está totalmente en conformidad con las normas de la OMC.  De acuerdo con las solicitudes que ha recibido, la RDP Lao ha adaptado la lista de productos cuya importación está prohibida, y dicha lista ya cumple plenamente las prescripciones de la OMC.  La RDP Lao únicamente tiene derechos ad valorem, no aplica contingentes ni contingentes arancelarios y no tiene “otros derechos y cargas”.  Las exenciones arancelarias también se ajustan a los principios de la OMC.
  • Régimen de licencias: La RDP Lao ha revisado su régimen de licencias de importación y exportación.  Se ha presentado una lista muy reducida de productos sujetos a licencias de importación automáticas y no automáticas.  Para importar y exportar mercancías sujetas a MSF y medidas relacionadas con los OTC ya no se exige una licencia de importación o exportación;  únicamente será necesario un certificado sanitario y fitosanitario o de OTC expedido por las autoridades competentes.
  • Impuestos internos: Gracias a la Ley Fiscal revisada adoptada la semana pasada por la Asamblea Nacional, los impuestos internos se aplican a los productos locales y a las importaciones de forma idéntica, a través de la armonización de los tipos del impuesto especial y del impuesto sobre el volumen de negocio, anteriormente distintos.  El impuesto sobre el valor añadido está en proceso de aplicación.  Además, la implementación de la Ley de Presupuesto aumenta la transparencia de las finanzas públicas.
  • Derechos y cargas: Todos los derechos y cargas aplicables a los servicios se han convertido en cantidades fijas correspondientes a los costos de los servicios prestados.
  • Aduanas: La RDP Lao ha revisado su Ley de Aduanas y legislación conexa para adaptarlas a la jerarquía de valoración de conformidad con el Acuerdo sobre Valoración en Aduana.  Está previsto que para 2012 nuestra legislación esté en plena conformidad con las normas de la OMC.  Asimismo, para diciembre de 2015 esperamos haber alcanzado la plena aplicación.  En diciembre de 2012 a más tardar se eliminarán los precios de referencia.  Gracias a la asistencia técnica recibida, la introducción del Sistema Aduanero Automatizado (SIDUNEA) está avanzando adecuadamente y el objetivo es hacer que los procedimientos aduaneros sean más eficientes armonizándolos en el marco de las normas internacionales.  La RDP Lao también respeta lo previsto en los Acuerdos sobre Normas de Origen e Inspección previa a la Expedición.
  • Derechos de exportación: La RDP Lao únicamente aplica un número limitado de derechos de exportación con fines de desarrollo y recaudación fiscal.  Las restricciones a la exportación se han puesto en consonancia con las prescripciones de la OMC.
  • Obstáculos técnicos al comercio: La RDP Lao ha emprendido una importante iniciativa de reforma para poner en conformidad con el Acuerdo OTC sus reglamentos técnicos, normas y procedimientos de evaluación de la conformidad, tomando en consideración las dificultades técnicas.  El apoyo de donantes tales como el fondo fiduciario de donantes múltiples (Fondo para el Fomento del Comercio), la USAID y otros donantes ha sido de particular importancia para facilitar nuestra reforma legislativa.  El proceso de adaptación de la legislación a las prescripciones de la OMC está muy adelantado.  Se han adoptado las decisiones jurídicas y de organización relativas al establecimiento de servicios de notificación e información, lo que permite a la RDP Lao comprometerse a que en el momento de la adhesión estos servicios estén operativos.
  • Medidas sanitarias y fitosanitarias: Al mismo tiempo, se están realizando importantes reformas en las MSF para incorporar todos los principios y las normas del Acuerdo MSF.  La RDP Lao ha hecho progresos considerables en el cumplimiento de las prescripciones relativas a la transparencia de las MSF.  Se han finalizado las reformas legislativa e institucional, y el servicio de información, la unidad de notificación y la asistencia mediante un sitio Web ya están preparados.  Una vez más, la RDP Lao se compromete a que en el momento de la adhesión el servicio de información y la unidad de notificación estén en funcionamiento.  Aparte del apoyo técnico, el funcionamiento del servicio de información y la unidad de notificación supondrá un paso fundamental para fomentar la aplicación de las leyes y reglamentos de la RDP Lao relacionados con las MSF, con el fin de lograr su plena conformidad con el Acuerdo MSF.
  • Derechos de propiedad intelectual: La RDP Lao es miembro de la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual y signataria del Convenio de París y el Tratado de Cooperación en materia de Patentes.  La RDP Lao confía en que a finales de este año se adherirá al Convenio de Berna y adoptará el Decreto de aplicación de la Ley de Propiedad Intelectual.  Se ha redactado en consulta con las partes interesadas el Reglamento sobre medidas en frontera relacionadas con los derechos de propiedad intelectual y, en estos momentos, se encuentra en la etapa final de adopción.  Ello permitirá abordar la necesidad de aumentar la reglamentación y llevar a cabo la reforma de las normas necesaria para dar pleno cumplimiento a las disposiciones del Acuerdo sobre los ADPIC (aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio).  Sin embargo, no hay que subestimar los plazos y recursos necesarios para que la RDP Lao pueda aplicar plenamente el Acuerdo sobre los ADPIC, lo que nos lleva a solicitar un período de transición para la aplicación de dicho Acuerdo.

La RDP Lao sigue trabajando en estrecha colaboración con todos los Miembros de la OMC interesados para acercar posiciones en las negociaciones bilaterales y alcanzar así su oportuna conclusión.  Debo destacar, sin embargo, que queda mucho trabajo por hacer en relación con el marco reglamentario necesario, en especial en el ámbito del comercio de servicios para garantizar que los beneficios de la liberalización lleguen a toda la población.  Habida cuenta de las limitaciones que pesan sobre nuestras capacidades, será un proceso largo.  No obstante, la RDP Lao hará lo necesario y se esforzará para encontrar, junto con los Miembros de la OMC, soluciones que sean mutualmente satisfactorias, acordes a sus necesidades financieras y de desarrollo.

Nuestro objetivo común es ofrecer a los Miembros un acceso significativo al mercado de Lao y, al mismo tiempo, velar por que las aspiraciones de desarrollo del país se tengan en cuenta y se impulsen a través de la adhesión a la OMC, su participación y su contribución al sistema multilateral de comercio.  La RDP Lao sigue plenamente comprometida con la adhesión a la OMC y está convencida de que se trata de un objetivo que está a su alcance.

Evidentemente ello exigirá un esfuerzo y la buena voluntad de todas las partes interesadas, pero estoy completamente seguro de que en Washington D.C, Bruselas y Kiev hay la energía, el dinamismo y la voluntad necesarios para hacer realidad esta aspiración.

Sólo cabe esperar que los negociadores tengan presente nuestra condición de PMA, puesto que el aplazamiento de esta adhesión constituiría una gran falta de cooperación por parte de algunos Miembros.  La pronta adhesión de la RDP Lao demostrará que el sistema multilateral funciona.  Asimismo, servirá para demostrar que cuando un país desea emprender las reformas necesarias puede contar con la comprensión y el apoyo de los Miembros;  que la adhesión es un proceso de colaboración en el que cada parte respeta las necesidades y las prioridades de sus asociados;  y que las flexibilidades para los PMA se conceden con el fin de facilitar la aplicación armoniosa de las reformas.

La RDP Lao está dispuesta a participar en este ejercicio, con el pleno convencimiento de que los compromisos en el marco de la OMC le serán aplicados de tal forma que, en la mayor medida posible, contribuyan al desarrollo sostenido de su población al tiempo que tengan en cuenta los intereses de sus interlocutores económicos.

DICHO LLANAMENTE 

adhesión: pasar a ser Miembro de la OMC, suscribir sus acuerdos. Los nuevos Miembros deben negociar las condiciones:
— de forma bilateral con distintos Miembros de la OMC
— de forma multilateral, 1) a fin de que los resultados de las negociaciones bilaterales se apliquen a todos los Miembros de la OMC, y 2) sobre las reformas legislativas e institucionales necesarias para cumplir las obligaciones que les corresponden en el marco de la OMC

Consolidación arancelaria: Aceptación del compromiso de no aumentar un derecho de aduana por encima de un nivel convenido. Una vez que un país ha consolidado un derecho, no lo puede aumentar sin compensar a los países afectados.

Medidas sanitarias y fitosanitarias (MSF): medidas relativas a la inocuidad de los alimentos y la sanidad animal y vegetal:
sanitarias: relativas a la salud de las personas y de los animales
fitosanitarias: relativas a las plantas y sus productos

Obstáculos técnicos al comercio (OTC): reglamentos, normas, procedimientos de prueba y certificación, que puedan obstaculizar el comercio. El Acuerdo OTC de la OMC tiene por objeto garantizar que no creen obstáculos innecesarios

grupo de trabajo (adhesión): grupo de miembros de la OMC que mantiene negociaciones multilaterales con un país que ha solicitado su adhesión a la OMC.

informe del grupo de trabajo (adhesión): documento definitivo sometido a la aprobación del Consejo General,que abarca los compromisos del país que solicita la adhesión relativos a la apertura de su mercado y a la aplicación de las normas de la OMC.

> Véase también: glosario

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