OMC: NOTICIAS 2013

OBSTÁCULOS TÉCNICOS AL COMERCIO: REUNIÓN FORMAL


NOTA:
ESTA NOTICIA tiene como finalidad ayudar al público a comprender los nuevos acontecimientos de la OMC. Si bien se ha hecho todo lo posible para asegurar que el contenido de la información sea exacto, ésta se entiende sin perjuicio de las posiciones de los gobiernos Miembros.

La posición oficial figura en las actas de las reuniones.

MÁS INFORMACIÓN:
> obstáculos técnicos al comercio
> noticias sobre los OTC

ACTAS:

El Comité, que también examina preocupaciones comerciales específicas para velar por la aplicación del Acuerdo OTC (véase infra), recibió en esta ocasión 51 preocupaciones, una cifra casi sin precedentes. Una vez más el medio ambiente y la salud fueron los temas que se plantearon con más frecuencia en una serie de documentos muy diversos: criterios de sostenibilidad para los biocombustibles, productos del tabaco, etiquetado de alimentos y alcohol, organismos modificados genéticamente, productos sanitarios y telecomunicaciones.

Gran parte de las preocupaciones comerciales específicas que se debaten tienen su origen en la información que los Miembros intercambian sobre requisitos técnicos para las mercancías vendidas en sus mercados, incluidas las importaciones, requisitos que cada Miembro establece en los reglamentos y las normas que notifica a la OMC. Para facilitar el intercambio de información entre los Miembros, la Secretaría anunció el lanzamiento del Sistema de Presentación de Notificaciones OTC en línea.

 

Más detalles

 

Certificación, acreditación y países en desarrollo

La reunión informal de un día de duración organizada en esta ocasión es la más reciente de una serie de sesiones centradas en cuestiones específicas (sesiones temáticas) que se convocan desde hace un año. En estas sesiones, el Comité puede abordar cuestiones de fondo para evitar que surjan preocupaciones comerciales entre los Miembros.

Se afirmó en esta ocasión la importancia de simplificar los mecanismos de garantía de conformidad de los productos con los requisitos, a fin de reducir considerablemente los costos y el tiempo de comercialización. Una delegación afirmó que la acreditación podía reducir a la mitad el tiempo necesario para comercializar un producto y rebajar los costos conexos en un 80%.

Es esencial que los productos estén certificados por organismos acreditados antes de salir del país exportador, de acuerdo con las normas establecidas, sobre todo si la certificación tiene reconocimiento internacional. Esto se resume en los lemas de dos organismos asociados que establecen acuerdos internacionales en este ámbito. El lema del Foro Internacional de Acreditación (IAF) es: “Certificado una vez, aceptado en todas partes”. El lema de la Cooperación Internacional de Acreditación de Laboratorios (ILAC) es parecido. Ambos organismos presentaron su labor en la reunión.

Sin embargo, hay varios obstáculos que impiden la certificación de todos los productos en todos los países, particularmente en los países en desarrollo. Para estos países es difícil cumplir las normas necesarias para que se certifiquen sus mercancías y servicios y que se acredite que sus laboratorios y sus servicios de inspección tienen suficientes competencias técnicas, que son garantías importantes para los intercambios comerciales.

Los Miembros aportaron varias ideas sobre el complejo proceso de toma de decisiones acerca del procedimiento de “evaluación de la conformidad” que se debe utilizar en diferentes situaciones. Algunos señalaron que el tipo de evaluación que aplican sus gobiernos depende del riesgo.

Explicaron que en los casos en que la falta de cumplimiento implicaba un bajo riesgo y los daños potenciales eran menores, a menudo se autorizaba a los propios fabricantes a declarar que sus productos cumplían las normas; en cambio, si había riesgo de muerte o de perjuicio grave, los países importadores exigían una certificación por entidades independientes (terceros).

 

Ayuda a los países en desarrollo

La asistencia técnica es importante para que los países en desarrollo puedan recuperar terreno en este ámbito. Varios Miembros presentaron su experiencia de proveedor o beneficiario de asistencia, en una sesión aparte dedicada a la asistencia a los países en desarrollo (formación y otras formas de ayudar a los países en desarrollo a hacer frente a los obstáculos técnicos al comercio) y al trato especial que se da a estos países en lo referente a la aplicación de normas y reglamentos.

En dicha sesión se presentó también una propuesta para establecer nuevas directrices en cuanto al trato especial para los países en desarrollo, por ejemplo concederles más tiempo para presentar observaciones sobre nuevos reglamentos propuestos por los países importadores o para cumplir con nuevas prescripciones. Algunos países en desarrollo apoyaron la propuesta, pero otros dijeron que los Miembros tenían que seguir debatiendo la cuestión para estudiar todas sus implicaciones.

 

Preocupaciones comerciales específicas

Los Miembros debatieron 51 preocupaciones comerciales específicas, entre ellas 15 cuestiones nuevas. Los motivos de preocupación son muy diversos: bebidas alcohólicas, alimentos halal, reglamentos sobre combustibles utilizados para el transporte, cubiertos de acero, confitería, sustancias químicas, y también el Reglamento de la UE relativo al registro, la evaluación y la autorización de las sustancias y preparados químicos (REACH), etiquetado y certificación de productos alimenticios, neumáticos, paneles solares, telecomunicaciones, cosméticos, dispositivos médicos y seguridad de los juguetes.

(A continuación se dan algunos detalles; al final de esta página está la lista completa y en el Sistema de gestión de la información OTC se puede consultar toda la información.)

Rusia — Importaciones de productos de confitería procedentes de Ucrania (nueva). Ucrania considera que la decisión de Rusia de prohibir determinados productos de confitería procedentes de Ucrania ha sido muy repentina y poco transparente, que no se ha demostrado que los productos suponen un riesgo para el consumidor y que discrimina injustamente los productos ucranianos. La delegación de Ucrania solicitó que un grupo de inspectores expertos realizara un informe oficial detallado y pidió a Rusia que levantara la prohibición y que adoptara medidas comerciales menos restrictivas.

Rusia respondió que la medida solo afectaba a un fabricante y que no era necesario notificarla a la OMC porque no se habían establecido nuevos requisitos. Explicó que se habían prohibido las importaciones porque había algunas discrepancias entre Ucrania y Rusia en cuanto a la especificación de las categorías de productos. Rusia añadió que se podía revisar la decisión cuando el producto cumpliera plenamente los requisitos establecidos.

Turquía — Propuesta relativa a las advertencias en los envases de las bebidas alcohólicas y restricciones al uso de marcas de fábrica o de comercio en bebidas sin alcohol que sean variantes de bebidas alcohólicas (nueva). Turquía comunicó un proyecto de medida para proteger la salud de los menores, los conductores y las mujeres embarazadas y proporcionar más información al consumidor. La medida exige que los exportadores de bebidas alcohólicas al mercado turco coloquen en sus productos el mensaje “El alcohol no es tu amigo”, que indiquen la cantidad de alcohol residual en el primer envase de las bebidas no alcohólicas, o bien especifiquen “Cero alcohol”. No se permitirá emplear la marca de bebidas alcohólicas en bebidas no alcohólicas ni lo contrario.

El Canadá, los Estados Unidos, México y la Unión Europea adujeron que estos requisitos serían costosos y complicados para los exportadores y plantearon que se especificase a los consumidores que sólo era peligroso el consumo excesivo de alcohol. Pidieron a Turquía que fundamentara la medida con datos científicos y preguntaron si se habían considerado medidas menos restrictivas para conseguir los objetivos del país, por ejemplo, campañas de información. Varios Miembros señalaron con preocupación que una distinción entre las marcas de bebidas alcohólicas y no alcohólicas podía crear problemas de derechos de propiedad intelectual.

Turquía afirmó que los productos nacionales y extranjeros recibirían el mismo trato, que se establecería un período de transición de 10 meses para que la industria se adaptara a la nueva legislación y que respondería a cualquier otra preocupación.

Unión Europea — Directiva sobre la Calidad de los Combustibles (productos del petróleo) (nueva). La Directiva exige que se reduzcan las emisiones de gases de efecto invernadero resultantes de la combustión del petróleo, el gasóleo y los demás combustibles para el transporte. Además, en la determinación de las emisiones de los distintos combustibles debe considerarse todo el ciclo de vida, desde la producción hasta el consumo.  

Los Estados Unidos reiteraron su acuerdo con el objetivo de la Directiva sobre la calidad de los combustibles, que es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. No obstante, se mostraron preocupados por la falta de transparencia del análisis de impacto iniciado por la Unión Europea para calificar las distintas opciones de aplicación de la Directiva.

El Canadá dijo que las medidas de aplicación de la Directiva, tal como estaban redactadas, podían crear obstáculos para el acceso de los productos del petróleo de América del Norte a los mercados de la UE. Pidió a la UE que la aplicación de la Directiva tuviera una sólida justificación científica y fuera transparente, y que los productos del petróleo objeto del comercio internacional fueran considerados igualmente y sin discriminación. El Canadá también recalcó que el análisis de impacto de la Directiva que se estaba realizando debía ser completo, abierto y transparente. 

Unión Europea — Directiva de Energías Renovables (UE-RED). En la Directiva se establece que en 2020 el 20% de la energía de Europa deberá provenir de fuentes renovables. Para lograr este objetivo se establecen criterios de sostenibilidad para los combustibles renovables destinados al transporte, como los biocombustibles, y se exige que se demuestre una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero respecto a los combustibles fósiles.  

Indonesia, Malasia y la Argentina alegaron que los umbrales de emisión de gases de efecto invernadero y otras estimaciones para biocombustibles eran arbitrarios, que no se basaban en normas internacionales ni en los mejores conocimientos científicos disponibles y que la Directiva discriminaba los biocombustibles derivados de determinados cultivos, por ejemplo de aceites de palma y de soja, lo que reducía su acceso a los mercados europeos.

Esta preocupación comercial se había planteado en cinco reuniones anteriores del Comité OTC (13 de marzo de 2013 y 17 a 20 de junio de 2013) y ha dado origen a una diferencia planteada por la Argentina contra la Unión Europea el 15 de mayo de 2013 (DS459). Los Miembros solicitaron a la UE que fuera más transparente y que justificara científicamente los umbrales y los valores por defecto establecidos. La UE afirmó que el Comité OTC no era el mejor foro para debatir esta cuestión y dijo que estaba dispuesta a mantener negociaciones bilaterales con los Miembros para resolver sus preocupaciones. 

 

Estados Unidos — Norma sobre Combustibles Renovables (nueva). Algunos Miembros se mostraron preocupados por el hecho de que los biocombustibles derivados de aceite de palma podían quedar excluidos del mercado de los Estados Unidos por no cumplir los requisitos de reducción de emisión de gases de efecto invernadero de la Norma sobre Combustibles Renovables de este país. Indonesia y Malasia alegaron que los umbrales de reducción de los gases de efecto invernadero y los métodos para realizar las estimaciones eran arbitrarios, ya que no había normas internacionales para biocombustibles. Indonesia instó a los Estados Unidos a considerar los datos técnicos que presentó a la Agencia de Protección del Medio Ambiente de los Estados Unidos y añadió que consideraba que esos datos justificaban valores de reducción de las emisiones más favorables para los biocombustibles derivados de aceite de palma.

Como el debate sobre esta medida se planteó sin previo aviso (no estaba en el orden del día de la reunión), los Estados Unidos dijeron que consultarían con los funcionarios de Washington antes de contestar, aunque señalaron que su Agencia de Protección del Medio Ambiente (EPA) lo estaba estudiando.

Productos de seguridad de la información y cifrado de China. El Brasil participó por primera vez en el debate sobre varias preocupaciones que se vienen planteando en el Comité OTC desde principios de 2011.

El Brasil manifestó su preocupación por la multiplicación de normas de criptografía independientes, que crean incertidumbre y obstáculos innecesarios al comercio. Añadió que las normas de criptografía para bienes de uso civil deberían estar basadas en normas internacionales, conforme al Acuerdo OTC, y en las buenas prácticas establecidas por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT).

Las preocupaciones tienen que ver con las medidas de la Oficina de la Administración Estatal de Criptografía Comercial (OSSCA) de China, que está revisando el reglamento sobre sistemas de cifrado comerciales, con la clasificación de los sistemas de tecnología de la información en función de su efecto sobre la seguridad nacional, con las nuevas normas para la seguridad de la información, entre otras las normas para pagos por teléfono móvil, y si se exigirá que todos los sistemas de pago bancarios incorporen algoritmos chinos (cálculos matemáticos utilizados para el procesamiento y cifrado de datos).

La UE, los Estados Unidos y el Japón (y ahora también el Brasil) se han quejado en varias ocasiones de la escasa información sobre la elaboración de reglamentos y normas y de la falta de oportunidades de las empresas extranjeras instaladas en China para participar en la elaboración de estas normas.

Estos países preguntaron por qué se incluían normas para servicios bancarios, transporte, energía y otros sectores similares que, en principio, no tienen nada que ver con la seguridad nacional. Instaron a China a respetar el plazo de 60 días que recomienda el Código de Buena Conducta del Anexo OTC para la presentación de observaciones sobre proyectos de normas y preguntaron por qué China no estaba aplicando normas internacionales. Preguntaron también por qué se exigía utilizar patentes chinas en determinadas normas y quisieron saber si sería obligatorio.

China ha defendido la norma, que todavía está en proceso de elaboración, en varias ocasiones y ha reafirmado que ha abierto consultas y que tiene en cuenta las observaciones. Aseguró que las exigencias de seguridad nacional solo afectarían a una pequeña parte del comercio internacional y que las normas eran voluntarias.

Próxima reunión

18 a 20 de marzo de 2014: Debate temático sobre buenas prácticas de reglamentación y normas (18 de marzo) y reunión ordinaria del Comité (19 y 20 de marzo).

Presidente: Sr. Jingo Kikukawa (Japón)

 

Nuevas preocupaciones

  • Ecuador — Resolución Nº SENAE-DGN-2013-0300-RE relativa al control posterior a la entrada de bebidas alcohólicas importadas — Preocupaciones de México, la Unión Europea y el Canadá
  • Italia — Prescripciones referentes a ensayos para las importaciones de cubiertos de acero — Preocupaciones de la India
  • Unión Europea — Proyecto de Reglamento de la Comisión por el que se aplica la Directiva 2009/125/CE del Parlamento Europeo y del Consejo en lo que respecta a los requisitos de diseño ecológico de aspiradoras — Notificación G/TBT/N/EU/79 — Preocupaciones de la China
  • Indonesia — Reglamento Nº 84/Permentan/PD.140/2013 sobre alimentos halal — Preocupaciones del Brasil
  • Ecuador — Resolución por la que se establecen el “Marco General Ecuatoriano para la Evaluación de la Conformidad” y el “Manual de Procedimientos previo a la nacionalización, comercialización y vigilancia en el mercado en todas sus etapas para los bienes producidos, importados y comercializados sujetos a Reglamentación Técnica Ecuatoriana” — Notificación G/TBT/N/ECU/44 ; G/TBT/N/ECU/44/Add.2 ; G/TBT/N/ECU/44/Add.3 — Preocupaciones de Colombia
  • Federación de Rusia — Medida que afecta a la importación de productos de confitería procedentes de Ucrania — Preocupaciones de Ucrania
  • Indonesia — Norma nacional obligatoria SNI relativa a la cerámica barnizada o esmaltada — Notificación G/TBT/N/IDN/37 — Preocupaciones de la Unión Europea
  • Tailandia — Proyecto de Norma industrial de Tailandia sobre baldosas cerámicas (TIS 2508‑2555) — Preocupaciones de la Unión Europea
  • Emiratos Árabes Unidos — Reglamento relativo al control de los productos halal — Parte I — Alimentos halal — Notificación G/TBT/N/ARE/153 — Preocupaciones de la Unión Europea
  • Chile — Seguridad y eficiencia energética de las impresoras — Notificaciones G/TBT/N/CHL/213; G/TBT/N/CHL/214 — Preocupaciones de los Estados Unidos
  • China — Reglamentos de la Administración de Productos Alimenticios y Farmacéuticos de China sobre procedimientos legislativos (Proyecto para comentarios) — Preocupaciones de los Estados Unidos
  • Unión Europea — Directiva sobre la calidad de los combustibles — Preocupaciones de los Estados Unidos y el Canadá
  • México — Proyecto de Norma Oficial Mexicana PROY-NOM-032-ENER-2013 — Consumo máximo de energía de los equipos y los aparatos conectados en modo espera. Métodos de prueba y etiquetado — Notificación G/TBT/N/MEX/263 — Preocupaciones de los Estados Unidos
  • Turquía — Proyecto de Comunicado relativo a las advertencias impresas en los envases de las bebidas alcohólicas; y Proyecto de reglamento por el que se modifica el Reglamento relativo a los procedimientos y los principios del comercio nacional e internacional de alcohol y bebidas alcohólicas — Notificaciones G/TBT/N/TUR/41; G/TBT/N/TUR/41/Add.1; G/TBT/N/TUR/42; G/TBT/N/TUR/42/Add.1 — Preocupaciones del Canadá
  • Estados Unidos — Reglamentación de la EPA sobre biocombustibles de aceite de palma — Preocupaciones de Indonesia y Malasia

 

Preocupaciones planteadas anteriormente

Dicho llanamente 

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• notificación

• obstáculos técnicos al comercio (OTC)

• servicio de información

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