OMC: NOTICIAS 2014

FACILITACIÓN DEL COMERCIO

Roberto Azevêdo lanza el nuevo Mecanismo para el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la OMC destinado a prestar apoyo a los PMA y los países en desarrollo
Organizaciones internacionales prometen apoyar la aplicación del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio

El 22 de julio se dio a conocer en la Organización Mundial del Comercio una nueva iniciativa que ayudará a los países en desarrollo y países menos adelantados a cosechar los beneficios del nuevo Acuerdo de la OMC sobre Facilitación del Comercio, acordado en la Conferencia Ministerial de Bali en diciembre de 2013.

> Statement by DG Azevêdo


MÁS INFORMACIÓN:

> Declaración conjunta de organizaciones internacionales

> Declaración del Coordinador del Grupo de los PMA

> Declaración del Coordinador del Grupo ACP

> Declaración del Coordinador del Grupo Africano

El Acuerdo sobre Facilitación del Comercio es innovador para los países en desarrollo y los países menos adelantados por la forma en que se va a poner en aplicación. Por primera vez en la historia de la OMC, la obligación de poner en aplicación el Acuerdo está vinculada directamente a la capacidad del país para hacerlo. Además, el Acuerdo establece que debe prestarse asistencia y apoyo para ayudar a esos países a lograr esa capacidad.

El objetivo de esta nueva iniciativa, denominada Mecanismo para el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la OMC, es ayudar a que esa asistencia se preste a todos aquellos que la necesiten.

El Director General de la OMC, Roberto Azevêdo, se sumó a los coordinadores del Grupo Africano, el Grupo de los PMA y el Grupo de Estados de África, el Caribe y el Pacífico para anunciar la creación del Mecanismo en la sede de la OMC, en Ginebra.

El Director General Roberto Azevêdo dijo lo siguiente:

“Me complace enormemente poner en marcha el Mecanismo para el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la OMC. Con este nuevo Mecanismo, los países en desarrollo y los países menos adelantados pueden tener la seguridad de que recibirán el apoyo que necesiten para hacer las reformas contempladas en el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio y participar en los considerables beneficios económicos que se derivarán de él. Me complace ver cómo ha sido recibida esta iniciativa, en particular por los donantes, algunos de los cuales ya han expresado su apoyo o estarán pronto en condiciones de hacerlo.

Hoy es un día importante en la OMC. Con esta iniciativa enviamos una vez más el mensaje de que el desarrollo ocupa un lugar central en nuestra labor. Ahora es importante que los Miembros pongan en aplicación el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio para que los países en desarrollo puedan recibir esa asistencia técnica y podamos avanzar en los demás elementos del paquete de Bali y las negociaciones del Programa de Doha para el Desarrollo.”

El nuevo Mecanismo complementará los esfuerzos que están realizando organismos regionales y multilaterales, donantes bilaterales y otras partes interesadas con el fin de prestar asistencia técnica y apoyo para la creación de capacidad en materia de facilitación del comercio, y servirá para coordinar los esfuerzos de aplicación. Entrará en funcionamiento cuando los Miembros de la OMC hayan adoptado el protocolo para insertar el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio en el marco reglamentario existente. Las funciones del Mecanismo incluirán:

  • ayudar a los PMA y los países en desarrollo a evaluar sus necesidades específicas e identificar posibles asociados para el desarrollo que les ayuden a satisfacer esas necesidades
  • velar por que haya las mejores condiciones posibles para el flujo de información entre los donantes y los receptores mediante la creación de una plataforma de intercambio de información sobre la oferta y la demanda de asistencia técnica relacionada con la facilitación del comercio
  • difundir prácticas óptimas para la aplicación de medidas de facilitación del comercio
  • prestar apoyo para encontrar fuentes de asistencia para la aplicación, incluida la presentación de una solicitud formal al Director General para que actúe de facilitador a fin de obtener fondos para la ejecución de proyectos específicos
  • conceder donaciones para la preparación de proyectos en los casos en que un Miembro haya identificado un posible donante pero no haya podido elaborar un proyecto para que ese donante lo examine, y no pueda encontrar financiación de otras fuentes para respaldar la preparación de una propuesta de proyecto
  • conceder donaciones para la ejecución de proyectos relacionados con la puesta en aplicación de las disposiciones del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio en los casos en que hayan fracasado los intentos de encontrar asistencia de otras fuentes. Estas donaciones se limitarán a proyectos de “infraestructura no física”, como la modernización de la legislación aduanera mediante servicios de consultoría, talleres en los países o formación de funcionarios.

Por otro lado, el 22 de julio un grupo de importantes organizaciones internacionales reconocieron conjuntamente las posibilidades que encierra el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio para el desarrollo y ofrecieron su asistencia a los Miembros de la OMC en la aplicación de los compromisos contraídos en el marco del Acuerdo.

En una declaración conjunta las organizaciones declararon su intención de colaborar para ayudar a los Miembros en desarrollo y menos adelantados mediante una serie de iniciativas de asistencia técnica y creación de capacidad.

Las organizaciones declararon:

“(E)ste enfoque coordinado e integrado ayudará sobremanera a los países en desarrollo, los países en transición y los países menos adelantados a cosechar beneficios reales y sostenibles del Acuerdo y propiciará un mayor desarrollo económico para sus ciudadanos”.

Firman la declaración las siguientes organizaciones:

  • Centro de Comercio Internacional
  • Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos
  • Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo
  • Comisión Económica de las Naciones Unidas para Europa, en nombre de las Comisiones Regionales de las Naciones Unidas CEPAL, CESPAP y CESPAO1
  • Grupo del Banco Mundial
  • Organización Mundial de Aduanas.

 

Declaración del Director General Azevêdo

Buenos días a todos y gracias por venir.

Me complace mucho estar acompañado del Embajador Kakonge, el Embajador Aparr y el Embajador Monyane, que están aquí en nombre del Grupo ACP, al Grupo de los PMA y al Grupo Africano, respectivamente.

También me complace el motivo por el que estamos reunidos hoy aquí: anunciar la puesta en marcha del nuevo Mecanismo para el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la OMC.

Con este Mecanismo mejoraremos los programas de asistencia técnica de la OMC, apoyaremos la coordinación entre donantes y receptores y ofreceremos una fuente de financiación a los países que no puedan acceder a la asistencia que necesiten.

Así pues, gracias al Mecanismo, los PMA y los países en desarrollo recibirán el apoyo que necesiten para poder beneficiarse plenamente del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio.

Quisiera exponer con más detalle la función y el alcance de este nuevo Mecanismo de la OMC, antes de ofrecer la palabra a cada uno de los Coordinadores.

Hoy no tendrán ustedes la oportunidad de formular preguntas o declaraciones, ya que esta reunión se ha convocado simplemente para presentarles esta nueva iniciativa. Pero habrá un punto específico sobre este tema en la reunión del Consejo General del jueves, así que las delegaciones que lo deseen podrán hacer declaraciones en esa ocasión.

Después de la reunión de esta mañana, habrá una recepción en el Atrio en la que se servirán bebidas y algo de comer, y espero que nos puedan acompañar en la celebración de este acontecimiento.

El Acuerdo sobre Facilitación del Comercio es innovador para la OMC por la forma en que se va a poner en aplicación.

Por primera vez en la historia de la OMC, la obligación de poner en aplicación un acuerdo está vinculada directamente a la capacidad del país para hacerlo. Además, el Acuerdo establece que debe prestarse asistencia y apoyo para ayudar a los países a lograr esa capacidad.

No cabe duda de que fue un paso muy satisfactorio y positivo, pero también suscitó algunas preocupaciones. Los Miembros temían que para algunos de ellos fuera difícil acceder a la ayuda necesaria.

Los Coordinadores de los Grupos me plantearon esas preocupaciones. Y reconocí que era necesario tomar medidas.

En consecuencia, aunamos nuestros esfuerzos para encontrar una solución. El Mecanismo para el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio que hoy presentamos es el resultado de nuestra colaboración.

Se ha diseñado en consulta con los Coordinadores, con funcionarios de varios países en desarrollo y países menos adelantados, y con los Miembros donantes.

Estoy muy satisfecho de la respuesta positiva que hemos recibido de todos los interesados.

Se dice que hace falta toda una aldea para criar a un niño. Y esto se ha confirmado en el caso de este Mecanismo. Han hecho falta muchas personas y organizaciones para que se haga realidad.

Y para que prospere y cumpla las expectativas seguirá siendo necesaria la contribución de todos nosotros, desde los países en desarrollo y los países menos adelantados hasta los donantes a nivel bilateral, regional y multilateral.

Pero, como he dicho, las señales son muy positivas.

Me complace decirles que, coincidiendo con esta presentación del Mecanismo, las organizaciones del Anexo D plus han emitido una declaración conjunta en apoyo de nuestra labor. En ella reconocen las posibilidades que encierra el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio para el desarrollo y prometen cooperar y ayudar en su puesta en aplicación.

Firman la declaración:

  • el ITC,
  • la OCDE,
  • la UNCTAD,
  • el Grupo del Banco Mundial,
  • la Organización Mundial de Aduanas, y
  • las Comisiones Económicas de las Naciones Unidas para: Europa, América Latina y el Caribe, Asia y el Pacífico, y Asia Occidental.

La Secretaría de la OMC ya colabora estrechamente con estas organizaciones y sé que muchos de ustedes se han beneficiado enormemente de sus programas de asistencia.

Hemos estado colaborando muy estrechamente con el Banco Mundial. Me reuní con el Presidente Kim en Roma con ocasión de la reunión de la Junta de los Jefes Ejecutivos del Sistema de las Naciones Unidas para la Coordinación y nos hemos mantenido regularmente en contacto sobre esta cuestión.

Es más, hemos pensado celebrar un evento durante mi próxima visita a Washington a fin de seguir estudiando opciones para garantizar que el mecanismo de facilitación del comercio del Banco Mundial funcione de forma eficiente y rápida, de manera que su ayuda llegue a los países en desarrollo que la necesitan, y asegurar que las actividades en el marco de su mecanismo y del de la OMC sean complementarias.

En función del formato el evento, informaremos a los Miembros de la OMC para que puedan asistir sus representantes.

Evidentemente, llevamos poco tiempo trabajando en nuestro Mecanismo, pero a medida que vayamos avanzando intensificaremos nuestro diálogo con el Banco Mundial y con otras organizaciones asociadas.

Así que estoy muy satisfecho de que las organizaciones del Anexo D plus hayan renovado hoy su promesa de ayuda.

En este contexto, tengo entendido que por lo menos 14 países han presentado ya sus notificaciones de la categoría A. Los felicito y animo a otros Miembros que tengan previsto solicitar asistencia a que presenten sus notificaciones tan pronto como les sea posible.

De esta forma los donantes podrán evaluar el alcance de la asistencia que se necesita y, en consecuencia, estar preparados para prestarla.

Por supuesto, el nuevo Mecanismo de la OMC no se ha creado para sustituir a otros programas de asistencia existentes, todo lo contrario.

Más bien, lo que se quiere es complementarlos y mejorarlos.

Existen ya numerosas fuentes de financiación y ayudas para la facilitación del comercio. Este Mecanismo aportará un valor añadido en varias esferas y garantizará que nadie quede marginado.

Veamos pues algunas de las funciones del Mecanismo.

En primer lugar, ayudará a los PMA y los países en desarrollo a evaluar sus necesidades específicas e identificar posibles asociados para el desarrollo que les ayuden a satisfacer esas necesidades.

De este modo, nuestra actual labor de evaluación de las necesidades quedará comprendida en el Mecanismo, al igual que nuestros otros programas de asistencia técnica relacionada con el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio. Y ampliaremos esos programas, por ejemplo, para ayudar a los Miembros en la preparación de las notificaciones y las listas.

En segundo lugar, velaremos por que haya las mejores condiciones posibles para el flujo de información entre los donantes y los receptores mediante la creación de una plataforma de intercambio de información sobre la oferta y la demanda de asistencia técnica relacionada con la facilitación del comercio.

Recopilaremos información sobre los proveedores de asistencia, daremos a conocer la experiencia adquirida en la aplicación y prepararemos material de formación. Y seguiremos organizando reuniones periódicas para facilitar los intercambios entre beneficiarios y donantes.

Dicho de otro modo, velaremos por que los Miembros sepan qué ayuda se ofrece y cómo obtenerla.

En tercer lugar, también ayudaremos a los Miembros a acceder a esa ayuda. Haremos todo lo posible para que los Miembros logren obtener de los donantes los fondos necesarios para ejecutar sus proyectos.

Si hubiera dificultades en ese proceso, el Mecanismo prevé la posibilidad de presentar una solicitud formal para que yo, en calidad de Director General, actúe como facilitador a fin de obtener fondos para la ejecución de proyectos.

En cuarto lugar, el Mecanismo proporcionará fondos en los casos excepcionales en que un país haya intentado por todos los medios obtener asistencia pero no haya logrado recibir el apoyo que necesita.

Para estos casos, el Mecanismo prevé dos modalidades de financiación.

La primera es una donación para la preparación de proyectos que se podrá conceder cuando un Miembro haya identificado un posible donante pero no haya podido elaborar un proyecto para que ese donante lo examine. En ese caso, se podrá conceder una donación de hasta 30.000 dólares EE.UU. para financiar la participación de expertos en la preparación de una propuesta de proyecto.

La segunda modalidad es para la ejecución de proyectos, en particular para los de "infraestructura no física", como la modernización de la legislación aduanera mediante servicios de consultoría, talleres en los países o formación de funcionarios.

En el caso de que un país sencillamente no pueda encontrar un donante (incluso con nuestra ayuda), podrá solicitar en el marco del Mecanismo una donación de hasta 200.000 dólares EE.UU. para ejecutar su proyecto.

Daremos más información sobre todas estas cuestiones a su debido tiempo, pero creo que tienen ahora una idea más clara de lo que este Mecanismo ofrecerá.

Quiero dar las gracias a todos aquellos que han contribuido a hacer realidad esta iniciativa.

El Mecanismo se financiará con contribuciones voluntarias de Miembros de la OMC donantes.

Me complace comunicarles que varios Miembros ya han prometido fondos. Otros han expresado su firme apoyo y están considerando la posibilidad de hacer una contribución.

Así que, una vez más, muchas gracias.

Sin embargo, quiero que quede claro que esta ayuda se destinará estrictamente a la puesta en aplicación del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio. El Mecanismo ya está listo y quiero dejar claro también que entrará en funcionamiento sólo cuando los Miembros de la OMC hayan adoptado el protocolo de enmienda.

Así que espero que sigamos avanzando también a ese respecto.

Confío en que este Mecanismo responderá a muchas de las preocupaciones planteadas acerca de la aplicación del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio, pero también soy consciente de que hay otras preocupaciones.

Es evidente que algunos Miembros siguen preocupados por el ritmo al que avanzan otras cuestiones de Bali. Entiendo esas preocupaciones y trabajaremos juntos para llevar adelante todas las decisiones de Bali de manera satisfactoria para todos los Miembros.

Estoy convencido de que seremos capaces de concluir los trabajos del Comité Preparatorio sobre Facilitación del Comercio dentro de los plazos fijados, a fin de que el nuevo Mecanismo pueda entrar rápidamente en funcionamiento.

En Bali demostramos lo que somos capaces de conseguir cuando trabajamos juntos.

Y creo que lo hemos demostrado también con nuestro trabajo sobre el Mecanismo para el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio.

Recibí la solicitud escrita de estudiar esta cuestión hace sólo dos meses, en mayo.

Desde entonces hemos trabajado mucho para idear un dispositivo completamente nuevo, que ayude a prestar un apoyo real a los PMA y los países en desarrollo Miembros.

Además, pienso que esta labor apoya los argumentos que defendemos en relación con la agenda para el desarrollo después de 2015: que el comercio y el programa de trabajo posterior a Bali deben desempeñar un papel central.

No dejemos pasar esta oportunidad.

Sigamos trabajando juntos para poner en aplicación el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio, hacer operativo este nuevo Mecanismo de la OMC y llevar adelante los trabajos en todas las demás esferas, sobre las demás decisiones de Bali y sobre el PDD.

Con esto concluye mi declaración. Doy las gracias nuevamente a los Coordinadores por su trabajo sobre el Mecanismo. Sin su empeño personal y las orientaciones que nos han dado, no hubiéramos podido estar hoy aquí.

Con mucho gusto les ofrezco ahora la palabra a cada uno de ellos, empezando por el Embajador Kakonge de Kenya, Coordinador del Grupo ACP, que de hecho fue el primero en exponerme esta idea.

[El Director General ofreció la palabra al Embajador Kakonge, al Embajador Aparr y al Embajador Monyane.]

Muchas gracias, Señores Embajadores. Y gracias de nuevo por su trabajo, su empeño personal y su iniciativa para elaborar este Mecanismo.

Están todos invitados a la recepción que hemos organizado en el Atrio para celebrar este acontecimiento.

Sé que muchos de ustedes están observando el Ramadán, así que Ramadan Mubarak. Espero que aun así puedan asistir a la recepción.

Muchas gracias a todos.

 

Notas:

1. Comisión Económica de las Naciones Unidas para América Latina y el Caribe (CEPAL), Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia y el Pacífico (CESPAP), Comisión Económica y Social de las Naciones Unidas para Asia Occidental (CESPAO). Volver al texto

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