OMC: NOTICIAS 2014

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Informe del Presidente del Comité de Negociaciones Comerciales

Este informe será breve, por dos razones en particular. En primer lugar, porque al final de la reunión los Presidentes de los Grupos de Negociación facilitarán por escrito los informes completos sobre las consultas, que ustedes tendrán tiempo de leer y analizar: creo que esto será más útil que si yo los leo aquí. En segundo lugar, porque tengo la intención de convocar una reunión del CNC el 7 de abril, que brindará la ocasión de debatir más detenidamente sobre cada una de las esferas de negociación. De modo que ahora no me detendré demasiado tiempo en estos debates.

Señor Presidente, desde el noveno período de sesiones de la Conferencia Ministerial que tuvo lugar en Bali, el CNC ha celebrado una reunión informal el 6 de febrero de 2014. Mi declaración en esa reunión se ha publicado con la signatura JOB/TNC/37, y me gustaría solicitar que se incluyera en el acta de la presente reunión.

Desde esa reunión, he escuchado a los Miembros aquí en Ginebra y he hablado con los Presidentes de los Grupos de Negociación, que han celebrado por supuesto sus propias consultas. Siempre que visito las capitales de todo el mundo, aprovecho también la oportunidad para promover nuestra labor y llamar la atención sobre nuestros planes para el futuro.

Cuando nos reunimos aquí en febrero, examinamos las próximas etapas después de Bali. Y resalté las dos prioridades de nuestra labor en 2014:

La primera prioridad es concretizar los enormes esfuerzos que invertimos en el Paquete de Bali mediante la aplicación de las decisiones y acuerdos que alcanzamos allí. Sé que este trabajo es extremadamente importante para todos los Miembros, pues se trata de demostrar que no sólo podemos llegar a resultados negociados, sino también aplicarlos y ofrecer beneficios reales a las personas, para quienes a fin de cuentas trabajamos.

La segunda prioridad es preparar un programa de trabajo claramente definido para concluir el Programa de Doha para el Desarrollo, y debemos hacerlo antes de que finalice el año.

En la reunión del CNC celebrada en febrero pedí a los Presidentes de los Grupos de Negociación que iniciasen un diálogo con los Miembros sobre las cuestiones que se puedan sacar adelante, utilizando para ello un conjunto de parámetros muy simples como guía para los debates. En esa reunión de febrero se expresó una amplia gama de opiniones. En conjunto, me pareció que el tono fue muy positivo, y no oí a ninguno de los Miembros decir que no estaba dispuesto a participar sobre la base que yo había expuesto. Por consiguiente, hemos hecho lo que dijimos: hemos seguido adelante sobre esa base.

Ayer me reuní con los Presidentes de los Grupos de Negociación, quienes confirmaron que habían celebrado una primera ronda de consultas con los Miembros.

Como he señalado, los informes completos por escrito de los Presidentes sobre sus debates se distribuirán al final de esta reunión, y les animo a que los estudien detenidamente en los próximos días. Me limitaré a resumir de forma breve los avances en cada una de las esferas.

Parece que determinados factores eran comunes a algunos de los Grupos. Por ejemplo, en lo que se refiere a la agricultura, el acceso a los mercados y los servicios, quedó muy claro que debíamos adoptar un enfoque equilibrado de los tres temas y que éstos debían abordarse de forma conjunta y simultánea. En el curso de los debates también se hizo hincapié en los parámetros y, en particular, en la importancia del desarrollo y en la necesidad de concentrarnos en los resultados factibles.

Pasemos ahora a examinar cada una de las esferas, empezando por el Comité de Agricultura en Sesión Extraordinaria.

Hasta ahora, las consultas del Presidente han puesto de manifiesto los siguientes puntos de vista:

    La mayoría de los Miembros reconocieron la necesidad de adoptar un enfoque equilibrado entre los tres pilares fundamentales de la agricultura en las esferas del acceso a los mercados, la ayuda interna y la competencia de las exportaciones. Entre esos tres pilares, un numeroso grupo de Miembros considera la competencia de las exportaciones como una prioridad importante.

    Muchos Miembros destacaron la importancia que atribuyen al proyecto de modalidades, mientras que otros hicieron menos hincapié en este punto.

    Algunos Miembros subrayaron que había que asegurar que los nuevos debates contasen con información y datos apropiados y actualizados sobre las políticas de los Miembros.

    Se mencionó también la necesidad de un enfoque coherente de los trabajos del Comité de Agricultura en sesión ordinaria a fin de aplicar los resultados de Bali, y de los trabajos en curso en el Comité en Sesión Extraordinaria.

Pasemos ahora al Grupo de Negociación sobre el Acceso a los Mercados.

Por lo que se refiere a la pregunta “¿qué es lo que ha fallado?”, se mencionaron varios factores, como los enfoques de negociación, las diferentes expectativas de los Miembros respecto del resultado de las negociaciones sobre el AMNA y las diferentes percepciones sobre el equilibrio del texto actual de las modalidades.

En cuanto a la pregunta “¿qué debería hacerse?”, se debatieron varias cuestiones, como la conveniencia o no de continuar allí donde los Miembros lo dejaron, la posibilidad de actualizar la base técnica de la negociación o si se debate o no, de forma más genérica, la cuestión de lo que es factible en esta esfera.

Algunas delegaciones expresaron su opinión sobre el último proyecto de modalidades, pero entiendo que no se llegó a una posición común. El Grupo tendrá que seguir debatiendo a fin de establecer cómo pueden los Miembros contribuir a un resultado significativo en la esfera del acceso a los mercados. Como verán, el Presidente ha ofrecido algunas conclusiones y sugerencias personales al final de su informe.

Examinemos ahora la labor del Consejo del Comercio de Servicios en Sesión Extraordinaria.

Hubo amplia coincidencia de opiniones con respecto a la necesidad de lograr un equilibrio no sólo en los tres pilares de acceso a los mercados, sino también dentro del propio programa sobre los servicios. Y este resultado requeriría explorar nuevos enfoques.

Muchos Miembros dijeron que, cualquiera que fuera el resultado en materia de servicios, sería necesario reflejar plenamente la dimensión de desarrollo de la Ronda. También se consideró fundamental evitar los errores anteriores. Algunos Miembros deseaban evitar la secuencia de las negociaciones del PDD, que en su opinión había situado a los servicios en una posición de desventaja, mientras que otros hicieron hincapié en que los avances en el ámbito de los servicios debían estar supeditados a los avances en otras esferas.

Aunque es necesario proseguir los debates, se aceptó en general que un nivel adecuado de ambición en materia de servicios debía estar en consonancia con el nivel de ambición en el ámbito de la agricultura y el AMNA.

En cuanto a las negociaciones plurilaterales sobre los servicios que se están llevando a cabo fuera de la OMC, algunos Miembros las consideraban complementarias a las negociaciones de la OMC y destacaron la posibilidad de enriquecimiento mutuo entre los dos procesos, mientras que otros opinaban que esas iniciativas podían socavar el proceso multilateral.

Por lo que se refiere al Grupo de Negociación sobre las Normas, la mayoría de los Miembros convinieron en que era necesaria una seria reflexión a nivel horizontal sobre el alcance general y el nivel de ambición de la actividad posterior a Bali, y que dicha reflexión debería constituir la base para determinar si la próxima fase de nuestros trabajos incluiría algunas o todas las cuestiones relativas a las normas.

Un número considerable de delegaciones se mostraron abiertas a incluir las normas en el programa de trabajo, pero consideraban que este asunto sólo podría abordarse una vez que estuviese claro el nivel de ambición de las tres “cuestiones fundamentales”. Algunas delegaciones consideraban, por el contrario, que las normas constituían en sí una “cuestión fundamental” y que era esencial lograr resultados al menos en algunas cuestiones relativas a las normas.

El siguiente es el Special Session of the Council for TRIPSConsejo de los ADPIC en Sesión Extraordinaria. De las consultas llevadas a cabo por el Presidente interino a principios de esta semana parece deducirse que las negociaciones sobre el registro de las indicaciones geográficas de vinos y bebidas espirituosas dependerían de la relación de esta labor con otras cuestiones relativas a los ADPIC y con la Ronda de Doha en general.

Además, algunos Miembros han expresado su interés en reanudar el proceso de consultas sobre las cuestiones relativas a la aplicación del Acuerdo sobre los ADPIC. Tenemos que examinar esta cuestión con más detenimiento.

Pasemos ahora al Comité de Comercio y Medio Ambiente en Sesión Extraordinaria.

Dado que se trata de su última reunión como Presidente del Grupo de Negociación, el Embajador Selim Kuneralp facilitará a los Miembros su propio balance personal cuando el Presidente del Consejo General abra el debate en unos instantes.

Por lo tanto, me limitaré a decir que entiendo que en estos debates los Miembros han reiterado la opinión de que las negociaciones sobre el medio ambiente siguen siendo un elemento importante del mandato general de Doha y siguen ocupando un lugar central en la agenda política de las delegaciones.

Pasemos ahora al Comité de Comercio y Desarrollo en Sesión Extraordinaria.

El Presidente ha alentado a los Miembros a examinar las tres esferas de trabajo pendientes, y especialmente las restantes propuestas relativas a acuerdos específicos (con inclusión de las 28 propuestas de Cancún).

Parece que las delegaciones reconocen el lugar central del desarrollo en la labor posterior a Bali y mantienen una actitud abierta sobre los posibles elementos del pilar del desarrollo en el programa de trabajo posterior a Bali. Algunos Miembros observaron que este programa influiría inevitablemente en las grandes líneas del programa de trabajo sobre el trato especial y diferenciado.

El Presidente informa de que los Miembros parecen estar dispuestos a participar seriamente y aceptan la necesidad de adoptar enfoques creativos. Sin embargo, para que esto suceda, los Miembros tendrán que disponer de una hoja de ruta clara con un contenido concreto. Una articulación clara de las preocupaciones y los intereses contribuirá a que la labor del Comité de Comercio y Desarrollo en Sesión Extraordinaria avance hacia un resultado satisfactorio.

Por último, veamos la labor del Órgano de Solución de Diferencias en Sesión Extraordinaria.

La labor ha proseguido sobre la base del “proceso horizontal” iniciado en junio del año pasado, cuyo objetivo es identificar resultados viables en todos los frentes. Se presentaron algunos elementos como posible base para encontrar soluciones en tres esferas, a saber: el reenvío, las cuestiones posteriores a la retorsión y los derechos de los terceros. Este esfuerzo fue muy bien recibido y marcará la pauta para futuros trabajos.

Para seguir progresando es necesario estar dispuestos a ser flexibles en general a fin de definir resultados viables que reflejen los intereses de todos los participantes.

Con esto concluyo el repaso de la labor de los Grupos de Negociación.

Me gustaría dar las gracias a todos los Presidentes por su trabajo y rendir un homenaje especial a los Presidentes salientes:

    al Embajador Selim Kuneralp, de Turquía;

    al Embajador Fook Seng Kwok, de Singapur, que lamentablemente no ha podido estar presente en esta reunión;

    el Embajador Fernando de Mateo, de México;

    y el Embajador Alfredo Suescum, de Panamá.

Gracias a todos por su contribución. Sé que todos los presentes en esta sala -y fuera de ella- valoran muy positivamente los esfuerzos que han realizado.

He reflexionado también obre la mejor manera de avanzar en las cuestiones relativas a los PMA. Estos países fueron fundamentales en Bali y, a medida que nuestra labor avance, serán aún más importantes.

Tras celebrar consultas con el Grupo de los PMA, he solicitado al Embajador Steffen Smidt que continúe este año como Facilitador para las cuestiones relacionadas con los PMA. Me complace informar de que el Embajador Smidt ha accedido a esta petición, y me gustaría dar las gracias al Gobierno de Dinamarca por permitirle que lo hiciera. En mi opinión es una muy buena noticia, y confío en que los Miembros facilitarán al Embajador Smidt el mismo apoyo y cooperación que le prestaron el año pasado. Por lo tanto gracias, Steffan.

Para terminar, señor Presidente, creo que hemos empezado bien. He recibido numerosas reacciones positivas y, en mi opinión, contamos con una base amplia sobre la que podemos trabajar de forma constructiva. Sin embargo, aún queda mucho por hacer.

Sobre la base de los informes de los Presidentes y de mis propias conversaciones, me gustaría encomendar a los Presidentes que continuasen con su labor, así como con este proceso de consultas. Yo haré lo mismo. Debemos reflexionar todos sobre lo que hemos escuchado hoy para considerar después cuáles serán las próximas etapas.

Hemos dejado prácticamente atrás el primer trimestre de 2014. En el espacio de apenas nueve meses tendremos que completar este trabajo. Es esencial que todos los Miembros participen plenamente en estas consultas. Como señalé en el CNC en febrero, 2014 debería ser un año decisivo para la OMC: no sólo el año en que apliquemos los primeros resultados negociados, sino también el año en que volvamos a encarrilar firmemente la Ronda de Doha. Continuemos por tanto la labor que hemos emprendido y redoblemos nuestros esfuerzos.

Por supuesto, esta conversación no acaba aquí. Como he señalado, voy a convocar una reunión del CNC el 7 de abril para informar sobre los progresos realizados y celebrar un debate más completo entre los Miembros sobre la forma de avanzar.

 

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