OMC: NOTICIAS 2016

COMERCIO Y MEDIO AMBIENTE


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Los Miembros de la OMC debatieron la propuesta de celebrar sesiones específicas sobre el comercio y el cambio climático en el marco del Comité de Comercio y Medio Ambiente, presentada por Corea, el Canadá, Costa Rica, México y el Taipei Chino. La intención de los proponentes era hacer balance de los debates mantenidos en el seno de la OMC y otras organizaciones internacionales en un intento de que los Miembros entendieran mejor que la política comercial podía contribuir a luchar contra el cambio climático.

Varias delegaciones expresaron su apoyo a la propuesta y reiteraron la importancia de aumentar la comprensión de los vínculos entre el comercio y el cambio climático. Otras delegaciones, por el contrario, sostuvieron que el Comité no debía centrarse únicamente en esa cuestión y que convenía más celebrar los debates sobre el cambio climático en otros foros.

Atendiendo a la petición de varios países en desarrollo, parte de la reunión del Comité se dedicó también a la gestión de los productos químicos y los desechos, en particular, los “desechos electrónicos” procedentes de equipos electrónicos.

La secretaría de los Convenios de Basilea, Rotterdam y Estocolmo, representada por su Secretario Ejecutivo, Rolph Payet, hizo una presentación sobre la labor que lleva a cabo en relación con la gestión y el reciclaje de los desechos electrónicos e informó además al Comité sobre los resultados de las reuniones de las Conferencias de las Partes celebradas en 2015 y los preparativos para las Conferencias de las Partes de 2017. La Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (ONUDI) presentó sus trabajos sobre la gestión sostenible de los desechos electrónicos y los principales obstáculos a la gestión adecuada de los desechos electrónicos, en particular para los países en desarrollo. Chile, el Canadá y el Taipei Chino dieron a conocer sus prácticas y reglamentos nacionales en materia de gestión de desechos.

 

Pesca

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) dio a conocer las conclusiones del informe de 2016 sobre el estado mundial de la pesca y la acuicultura, donde se señalaba que la acuicultura mundial proporciona ahora la mitad del pescado destinado al consumo humano en comparación con solo el 7% en 1974. En el informe se ponía de relieve la importancia del pescado en la esfera de la seguridad alimentaria y también se facilitaba información sobre el comercio de pescado.

Varias delegaciones manifestaron su interés en las conclusiones del informe; otras, por su parte, insistieron en la necesidad de prohibir ciertas formas de subvención a la pesca que contribuían a la sobrecapacidad y la sobrepesca. También pidieron la eliminación de subvenciones que contribuían a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR).

 

Reforma de las subvenciones a los combustibles fósiles

En nombre de los Amigos de la Reforma de las Subvenciones a los Combustibles Fósiles, Nueva Zelandia dijo en la reunión que el apoyo para la eliminación de esas subvenciones seguía yendo en aumento y que la OMC tenía una función que desempeñar. Nueva Zelandia subrayó que el comunicado del grupo era una manera de llevar a la práctica el Acuerdo de París.

En respuesta, algunas delegaciones dijeron que eran partidarias de examinar la cuestión en el Comité de Comercio y Medio Ambiente; otras, en cambio, insistieron en que la reforma de las subvenciones a los combustibles fósiles no guardaba relación alguna con la OMC, y opinaron que la OMC no era el foro apropiado para deliberar sobre esas cuestiones.

 

Comercio de flora y fauna silvestres

La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) informó a las delegaciones sobre la reunión de la Conferencia de las Partes, celebrada en Johannesburgo en octubre de 2016. La Unión Europea (UE) presentó el Plan de acción de la UE contra el tráfico de especies silvestres, adoptado en febrero de 2016, en el que se definía una hoja de ruta para la estrategia de la UE contra el tráfico de especies silvestres hasta 2020. Los Estados Unidos proporcionaron a las delegaciones información actualizada acerca de la labor de su Equipo Presidencial de Trabajo sobre el tráfico de especies silvestres, en la que se incluía la estrategia nacional para combatir el tráfico de especies de fauna y flora silvestres, publicada en 2014.

 

Otros asuntos

Varios Miembros hablaron de las disposiciones sobre medio ambiente de los acuerdos comerciales regionales (ACR). El Canadá hizo una exposición sobre su experiencia en la negociación y aplicación de las disposiciones sobre medio ambiente en los acuerdos comerciales regionales y señaló que el principio fundamental que seguía era promover el apoyo mutuo entre la liberalización del comercio y la protección del medio ambiente. Nueva Zelandia hizo una exposición sobre la aplicación de las disposiciones sobre medio ambiente incluidas en sus ACR, aportando ejemplos concretos de cooperación bilateral en el marco de esos acuerdos. La Secretaría de la OMC hizo una presentación sobre las disposiciones relativas al medio ambiente de los ACR notificados a la OMC, sobre la base de un documento de trabajo interno de la OMC publicado en agosto de 2016.

Australia proporcionó información actualizada acerca de las negociaciones relativas al Acuerdo sobre Bienes Ambientales, que habían mantenido 18 participantes. Una delegación expresó su preocupación ante la posibilidad de que esa iniciativa socavara las negociaciones a nivel multilateral.

Australia también informó a las demás delegaciones acerca del taller “La OMC y la Agenda 2030”, organizado conjuntamente por el Grupo MIKTA (México, Indonesia, la República de Corea, Turquía y Australia). México hizo una presentación sobre la preparación de la 13a reunión (COP 13) de la Conferencia de las Partes en el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB), que estaba previsto celebrar en Cancún (México) del 4 al 17 de diciembre de 2016, cuyo tema principal era “Integración de la biodiversidad para el bienestar”.

La Organización Internacional de Normalización hizo una presentación sobre su labor relativa a la huella de carbono, en particular sobre el grupo multilateral, creado para examinar la cuestión de los obstáculos al comercio y las normas utilizadas en la legislación. Se preveía que el grupo publicara su informe a finales de 2017. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente informó a las delegaciones sobre sus actividades recientes e hizo notar el acuerdo histórico adoptado en el marco del Protocolo de Montreal en octubre de 2016 para frenar el uso de hidrofluorocarburos.

La Secretaría de la OMC presentó la Base de Datos sobre Medio Ambiente (BDMA) para 2013, que se distribuyó en mayo de 2016 y en la que se destacaban las tendencias principales de las medidas notificadas. Varias delegaciones expresaron su satisfacción por este instrumento y por los esfuerzos llevados a cabo para recabar la información para la base de datos. Algunas delegaciones indicaron que, a fin de facilitar su difusión y utilización, la base de datos podría mejorarse con una interfaz Internet. La Secretaría señaló que ya estaba estudiando estas mejoras, con sujeción a la disponibilidad de recursos.

 

Próxima reunión

La próxima reunión del Comité se celebrará en el primer semestre de 2017.

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