FACILITACIÓN DEL COMERCIO

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En un mensaje de vídeo difundido en el acto conmemorativo, el Director General de la OMC, Roberto Azevêdo, describió el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio como un acuerdo “innovador” que representaba “la mayor reforma comercial en una generación”.

El Director General declaró que el Acuerdo “era un avance realmente histórico”. “Como primer acuerdo multilateral desde la creación de la OMC en 1995, el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio (AFC) ha demostrado, sin lugar a dudas, que la Organización puede lograr resultados”.

El Director General señaló que, al agilizar el movimiento, el levante y el despacho de las mercancías a través de las fronteras, el AFC tendrá importantes repercusiones económicas, ya que podrá reducir los costos del comercio a nivel mundial en torno a un 14,3% como promedio. Brindará unas ventajas mayores que la eliminación de todos los aranceles existentes en el mundo, y saldrán ganando sobre todo los países más pobres.

Los Miembros de la OMC acordaron formalmente iniciar las negociaciones sobre la facilitación del comercio en julio de 2004, y estas concluyeron con éxito en la Conferencia Ministerial de la OMC celebrada en Bali en diciembre de 2013. El 22 de febrero de 2017, se depositó en la OMC el 110º instrumento de aceptación del Protocolo de Enmienda, lo que permitió la entrada en vigor del Acuerdo; hasta la fecha, el Acuerdo ha sido ratificado por 118 Miembros de la OMC.

Antiguos negociadores y Presidentes de las negociaciones sobre la facilitación del comercio, miembros de la Secretaría de la OMC y delegados compartieron sus puntos de vista sobre las razones del éxito de las negociaciones sobre el Acuerdo. Varios de ellos afirmaron que el enfoque de “acumulación progresiva”, con la participación de todos los Miembros a lo largo del proceso, resultó determinante, ya que permitió asegurar que se tuvieran en cuenta los intereses de los Miembros durante la redacción del texto.

Muchos indicaron que la decisión de no tratar de buscar una fórmula única para todos también fue fundamental para el éxito de las negociaciones. El Acuerdo da a los países en desarrollo y a los países menos adelantados flexibilidad para adaptar la aplicación de sus compromisos a sus necesidades específicas y a su nivel de desarrollo. También prevé asistencia práctica para que esos países realicen reformas a través del Mecanismo para el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio.

El Director General Azevêdo indicó que otro de los logros, difícil de definir pero no menos importante, del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio, fue dar a los Miembros de la OMC “confianza en sí mismos”. Esta confianza se extendió a otras esferas de la labor de la Organización y, en particular, fue un aliento que contribuyó al éxito de la Conferencia Ministerial de Nairobi en diciembre de 2015.

El Director General indicó que la dinámica creada por el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio también contribuyó en gran medida a la entrada en vigor este año de la enmienda del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC) de la OMC. La enmienda establece una vía jurídica para facilitar el acceso a medicamentos a precios asequibles para los países en desarrollo, que dependen sobre todo de las importaciones para cubrir sus necesidades de medicamentos.

“Deberíamos tratar de aprovechar esta dinámica, tanto en la puesta en aplicación del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio y de otros Acuerdos, como para ver en qué otros ámbitos podemos avanzar”, afirmó. “Esto es especialmente importante en este momento, en el que los Miembros preparan el terreno para nuestra próxima Conferencia Ministerial, que se celebrará en Buenos Aires en diciembre”.

Se puede consultar el programa del acto conmemorativo del 2 de junio aquí.

Se puede ver el mensaje de vídeo del Director General aquí.

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