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ESTA NOTICIA tiene como finalidad ayudar al público a comprender los nuevos acontecimientos de la OMC. Si bien se ha hecho todo lo posible para asegurar que el contenido de la información sea exacto, ésta se entiende sin perjuicio de las posiciones de los gobiernos Miembros.

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"Esta tercera reunión del Grupo de Trabajo marca la reactivación efectiva de las negociaciones tras un paréntesis de seis años", señaló el Sr. Brent Symonette, Ministro de Servicios Financieros, Comercio e Industria e Inmigración de las Bahamas, quien recordó que el proceso se retomó a finales del año pasado, cuando el Sr. Hubert A. Minnis, Primer Ministro del país, anunció formalmente el compromiso de su Gobierno con el proceso de adhesión a la OMC y "la intención de pasar a ser Miembro en diciembre de 2019".

El Sr. Symonette, que encabezaba una delegación de alto nivel de las Bahamas, destacó que su Gobierno había emprendido una serie de reformas económicas con objeto de diversificar la economía del país, crear nuevas oportunidades comerciales, generar empleo de calidad y aumentar el nivel de ingresos, mejorar la situación fiscal del Gobierno y potenciar el desarrollo de la infraestructura. "Estas reformas y los principios económicos básicos que las facilitan -el comercio libre y equitativo, la competencia y la protección de los derechos de propiedad intelectual- están en consonancia con los objetivos de la OMC y el sistema mundial de comercio que esta propugna. Habida cuenta de la coherencia entre esos objetivos y los intereses de desarrollo nacional de las Bahamas, se consideró que la reactivación del proceso y el compromiso de concluirlo representarían un paso estratégico para el país", dijo.

El Presidente del Grupo de Trabajo, Embajador Andrew Staines (Reino Unido), hizo hincapié en que el proceso de adhesión de las Bahamas "tiene importancia estratégica no solo para ese país y su programa de reformas, sino también para toda la región. Las Bahamas son el único país del Caribe, y del hemisferio occidental, que no pertenece a la OMC. En el mundo globalizado en que vivimos, formar parte del sistema multilateral de comercio es vital para cualquier país".

El Embajador Staines expresó además lo siguiente: "Cada adhesión fortalece el sistema multilateral de comercio, pues ello significa que hay más voces que aceptan y defienden los valores y principios que sustentan dicho sistema. Esto es especialmente importante en el contexto actual, en que se reconoce ampliamente la necesidad de redoblar esfuerzos y dialogar a fin de aumentar la confianza en el comercio internacional. La voz de las Bahamas se une a la de otros 21 países que aspiran a integrar ese sistema multilateral".

En los últimos días, la delegación de las Bahamas ha mantenido reuniones bilaterales con otros Miembros y ha celebrado una reunión plurilateral sobre agricultura en la que ha insistido en las características particulares de su país, que tiene una geografía singular, con un territorio compuesto por numerosas islas pequeñas; y en el que los agricultores afrontan desafíos tales como una elevada tasa de pobreza, un alto costo de la comercialización y el transporte y el riesgo de la subida del nivel del mar a consecuencia del cambio climático. Todo ello hace que las Bahamas sean especialmente vulnerables a las perturbaciones externas.

Los Miembros de la OMC alabaron el trabajo sustantivo llevado a cabo por el Gobierno de las Bahamas desde finales del año anterior y expresaron su respaldo a un proceso de negociación rápido que acerque a este Estado del Caribe a la adhesión a la OMC. Sin embargo, también señalaron que queda mucho trabajo por hacer para avanzar en las negociaciones bilaterales sobre acceso a los mercados y conseguir que el régimen y la legislación de las Bahamas en materia de comercio exterior se ajusten plenamente a las prescripciones de la OMC

Contexto

El Grupo de Trabajo sobre la Adhesión de las Bahamas se estableció en julio de 2001 y celebró su primera reunión en septiembre de 2010. La segunda reunión tuvo lugar en junio de 2012. Entre 2013 y 2016, el Gobierno de las Bahamas y la Secretaría de la OMC mantuvieron contactos que, sin embargo, no se tradujeron en las aportaciones técnicas necesarias para la siguiente fase del proceso de adhesión.

A finales de 2017, el Sr. Hubert Minnis, que acababa de ser elegido Primer Ministro de las Bahamas, informó al Director General de la OMC Roberto Azevêdo de que el Gobierno de las Bahamas estaba dispuesto a reanudar su proceso de adhesión. En consecuencia, la Secretaría de la OMC llevó a cabo una misión técnica en marzo de este año para prestar asistencia al equipo técnico de las Bahamas en la elaboración de las aportaciones actualizadas que se han presentado en esta tercera reunión del Grupo de Trabajo.

Próxima reunión

El Presidente no especificó la fecha de la siguiente reunión del Grupo de Trabajo, pero mencionó la posibilidad de que se celebrase a principios de 2019, en función del avance de los trabajos y los progresos que se alcancen en los próximos meses en el marco de las distintas esferas de negociación.

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