AGRICULTURA

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El Embajador Ford, que sustituye al Embajador de Kenya Stephen Ndung'u Karau, dio las gracias a su predecesor por la gran energía invertida y el inestimable asesoramiento prestado para guiar a los Miembros en las negociaciones sobre la agricultura que tuvieron lugar en el período previo a la Conferencia Ministerial de Buenos Aires del año pasado.

En sus observaciones dirigidas a los Miembros, el Embajador Ford declaró que el principal objetivo es consolidar las bases de las negociaciones y garantizar progresos sustantivos en la búsqueda de soluciones que tengan en cuenta los intereses de todos los Miembros. Añadió que aunque no se hubiese llegado a un acuerdo en cuanto al futuro programa de trabajo de las negociaciones sobre la agricultura en la última Conferencia Ministerial de Buenos Aires, sí había una clara convergencia de opiniones sobre la necesidad de llevar adelante las negociaciones sobre los tres pilares de la agricultura, a saber, la ayuda interna, el acceso a los mercados y la competencia de las exportaciones.

"Creo que estamos todos de acuerdo en que no podemos seguir haciendo lo mismo que hasta ahora", declaró el nuevo Presidente.

"Tenemos que ser creativos e innovadores y no repetir errores del pasado", prosiguió. "De ahora en adelante, tendremos que mantener conversaciones honestas y constructivas, teniendo siempre presentes los intereses de todos los Miembros. Es evidente que debemos buscar una solución de transacción si queremos avanzar en esas negociaciones".

"Espero sinceramente que, si en lo sucesivo trabajamos juntos y de manera intensa, seremos capaces de responder a las preocupaciones de todos y, en última instancia, lograr un acuerdo que contribuya al establecimiento de un sistema de comercio agropecuario más equitativo, más orientado al mercado y que mejore la seguridad alimentaria de todos los países".

El Embajador Ford dijo que las fechas de las futuras reuniones del Grupo de Negociación se decidirían en función de los resultados de sus consultas iniciales con las delegaciones, que tendrían lugar en las próximas semanas. Afirmó, no obstante, que convocaría al menos una reunión informal antes de la pausa estival para informar sobre las consultas y para que los Miembros también pudieran dar cuenta de sus actividades destinadas facilitar el progreso de las negociaciones.

El Embajador Ford subrayó que estaba firmemente comprometido con los principios de inclusividad y transparencia, y que siempre se mostrará receptivo y respetuoso con las opiniones de todas las delegaciones, tanto grandes como pequeñas.

"Es un nuevo comienzo", afirmó. "El desafío que les planteo es el de demostrar de nuevo que en Ginebra somos capaces de ponernos de acuerdo sobre normas que contribuyan a favorecer el comercio y a mejorar el bienestar de nuestros países".

El Embajador John Deep Ford tiene un título de doctorado en Economía Agrícola (Purdue University) y más de 30 años de experiencia como economista a escala nacional e internacional en las esferas del comercio de productos agrícolas y de las políticas alimentarias. Entre 2000 y 2016 trabajó en la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), los últimos 4 años como Coordinador de la FAO para el Caribe. Desde septiembre de 2016 ha sido Embajador de Guyana ante las Naciones Unidas (Ginebra), la OMC y la FAO. En 2017 el Embajador Ford fue Presidente del Grupo de Estados de África, el Caribe y el Pacífico (ACP) en la OMC.

El Embajador Ford es el undécimo Presidente de las negociaciones sobre la agricultura desde que comenzaron las conversaciones en marzo de 2000.

Anteriores Presidentes de las negociaciones sobre la agricultura de la OMC:

  • Marzo de 2000: Roger Farrell (Nueva Zelandia, de oficio en su calidad de Presidente del Consejo del Comercio de Mercancías)
  • Desde junio de 2000 hasta marzo de 2001: Jorge Voto-Bernales (Perú)
  • Desde marzo de 2001 hasta la Conferencia Ministerial de Doha: Apiradi Tantraporn (Tailandia)
  • Desde Doha (noviembre de 2001, presidió su primera reunión en marzo de 2002) hasta Cancún (septiembre de 2003): Stuart Harbinson (Hong Kong, China)
  • Desde Cancún (septiembre de 2003, presidió su primera reunión en marzo de 2004) hasta el verano (julio) de 2005: Tim Groser (Nueva Zelandia)
  • Desde el verano (septiembre) de 2005 hasta abril de 2009: Crawford Falconer (Nueva Zelandia)
  • Desde abril de 2009 hasta junio de 2011: David Walker (Nueva Zelandia)
  • Desde noviembre de 2011 hasta julio de 2015: John Adank (Nueva Zelandia)
  • Desde septiembre de 2015 hasta noviembre de 2016: Vangelis Vitalis (Nueva Zelandia)
  • Desde abril de 2017 hasta marzo de 2018: Stephen Ndung'u Karau (Kenya)

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