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Los Ministros destacaron la función estratégica que desempeña el algodón en países productores como Benin, Burkina Faso, el Chad y Malí -conocidos como los Cuatro del Algodón- y en otros países en desarrollo y países menos adelantados. Los Cuatro del Algodón, que han solicitado el reconocimiento formal de un Día Mundial del Algodón a la Asamblea General de las Naciones Unidas, hicieron un llamamiento a la comunidad mundial del algodón para que se sumara a la celebración de este material.

Tras destacar la importancia central del algodón para la subsistencia, la creación de empleo y la estabilidad económica en varios países menos adelantados, el Director General Roberto Azevêdo pidió a los participantes que prestaran atención a las dificultades a las que se enfrentan los productores de algodón, en particular los obstáculos al acceso a los mercados, las subvenciones que otorgan algunos países y los problemas relacionados con la oferta a nivel nacional que limitan la competitividad de las industrias de transformación orientadas a la exportación.

El Director General Roberto Azevêdo subrayó la importancia de arrojar luz sobre los vínculos entre el comercio, el algodón y el desarrollo. Recordando las numerosas medidas adoptadas por los Miembros de la OMC en apoyo del sector del algodón, dijo lo siguiente: "Han eliminado las subvenciones a la exportación de productos agropecuarios, una de las mayores causas de distorsión de los precios. Han trabajado para que los países en desarrollo puedan beneficiarse más de cada etapa de la cadena de valor del algodón". También admitió que "aún queda mucho por hacer para que haya igualdad de condiciones para los productores de algodón, en especial en los PMA. Y en ello se centra el evento de hoy".

La declaración inaugural del Director General Roberto Azevêdo puede consultarse aquí.

La Sra. Shadiya Alimatou Assouman, Ministra de Benin, puso de relieve la importante contribución del algodón a la reducción de la pobreza, la educación, las necesidades de atención sanitaria, el crecimiento económico y la paz, la dignidad y la prosperidad. También destacó el enorme impacto social que podía tener el algodón en los distintos eslabones de la cadena de valor y fuera de ella. "El desarrollo estable de las actividades de producción y transformación del algodón evita que los jóvenes y los miembros de las comunidades rurales de las zonas algodoneras tengan la tentación de embarcarse en la arriesgada aventura de la migración por mar y por otros medios y rutas de transporte improvisados … Se suele decir que 'si el algodón marcha bien, todo va bien en los Cuatro del Algodón'", añadió.

El Sr. Harouna Kabore, Ministro de Burkina Faso, dijo que aunque el algodón sigue siendo el principal producto agrícola de exportación de Burkina Faso y aporta más del 10% del PIB, casi toda la producción se exporta sin ninguna transformación. El Ministro describió las medidas que estaba tomando su país para impulsar la transformación y el consumo local de los productos de algodón. Asimismo, describió las iniciativas emprendidas para luchar contra la falsificación por medio de una estrategia nacional de etiquetado para los productos tradicionales de fabricación local.

El Sr. Moulaye Ahmed Boubacar, Ministro de Malí, señaló a la atención de los participantes la cuestión de la ayuda interna en el marco del comercio del algodón, pendiente desde hace mucho tiempo. "El algodón africano representa menos del 10% de la producción mundial. A pesar de sus cualidades, nuestra fibra se enfrenta a una fuerte competencia, en particular debido a la ayuda interna otorgada por algunos países a sus productores, que en 2017/2018 se estimó en 5.900 millones de dólares y creó una situación precaria para nuestros productores". El Ministro instó a los Miembros de la OMC a seguir trabajando en esta cuestión teniendo presente la decisión adoptada por el Consejo General de la OMC en 2004, que confirmó la necesidad de tratar el algodón "ambiciosa, rápida y específicamente, dentro de las negociaciones sobre la agricultura".

La Sra. Achta Djibrine, Ministra del Chad, reiteró el compromiso de los Cuatro del Algodón con el sistema multilateral de comercio y sus continuos esfuerzos por alcanzar resultados en relación con el algodón en la OMC. Dijo lo siguiente: "Estamos decididos a entablar negociaciones multilaterales con el fin de encontrar soluciones justas, equilibradas y sostenibles a esta espinosa cuestión de las subvenciones causantes de distorsión. Instamos a los Miembros de la OMC a buscar soluciones a la realidad de millones de africanos que se ven privados injustamente de los frutos de su trabajo … El Chad defiende la adopción de un enfoque de comercio justo que vaya acompañado de una asistencia para el desarrollo coordinada, lo que garantizará la sostenibilidad del sector del algodón y sin duda contribuirá al desarrollo sostenible de los países africanos".

Declaración sobre las negociaciones de la OMC relativas al algodón

Al término de una sesión especial titulada "El futuro de las negociaciones sobre el algodón" organizada por la OMC, los Ministros y Altos Representantes de los Cuatro del Algodón, Côte d'Ivoire, el Brasil, China, la Unión Europea, la India y los Estados Unidos emitieron una declaración conjunta sobre la situación de las negociaciones de la OMC relativas al algodón.

La declaración rezaba lo siguiente:

"Reconociendo la importancia de la producción y el comercio de algodón para los agricultores, intensificaremos nuestros debates sobre los factores que repercuten negativamente en el comercio y los mercados del algodón. Proseguiremos nuestros esfuerzos para mejorar la transparencia y la vigilancia de las medidas comerciales relacionadas con el algodón que afectan al mercado mundial del algodón.

Invitamos a todos los Miembros de la OMC a que trabajen con nosotros en el Comité de Agricultura en Sesión Extraordinaria con el fin de lograr avances en esta cuestión".

El Embajador John Deep Ford, Presidente del Comité de Agricultura en Sesión Extraordinaria, presidió la reunión. Aplaudió la declaración, que consideraba un paso importante en el camino hacia la próxima Conferencia Ministerial que se celebraría en junio de 2020 en Nursultán (Kazajstán), y afirmó lo siguiente: "Estoy convencido de que esta declaración final refleja una opinión compartida no solo por los Miembros mencionados arriba sino por todos los Miembros de la OMC. Espero que el avance logrado hoy venga acompañado de muchos más avances que nos permitan alcanzar un resultado en la Duodécima Conferencia Ministerial".

La declaración completa puede consultarse aquí.

Antecedentes

El Día Mundial del Algodón se creó para celebrar todos los aspectos del algodón, desde sus atributos como fibra natural hasta los beneficios que se pueden obtener de su producción, transformación, comercio y consumo. El objetivo del evento es conocer mejor las dificultades que afronta el sector del algodón en todo el mundo y, en particular, en los países menos adelantados.

La Secretaría de la OMC ha organizado el evento en coordinación con las secretarías de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), el Centro de Comercio Internacional (ITC) y el Comité Consultivo Internacional del Algodón (CCIA). En el acto de inauguración también participaron otras organizaciones internacionales, organizaciones no gubernamentales, instituciones de investigación y académicas y el sector privado.

Programa de actividades

El programa completo de actividades incluye:

  • una sesión plenaria con Ministros, jefes ejecutivos de organizaciones internacionales y altos funcionarios, así como líderes industriales y empresariales;
  • varias actividades temáticas paralelas con la participación de dirigentes de los sectores público y privado y expertos en algodón para mantener debates informativos y establecer redes de contactos;
  • una conferencia de asociados para movilizar recursos y catalizar conocimientos técnicos, destinados específicamente a un nuevo proyecto de transferencia de tecnología para el desarrollo de las cadenas de valor de los productos derivados del algodón en ocho PMA africanos piloto;
  • un desfile de moda para presentar prendas de vestir de algodón y diseñadores provenientes de distintas partes del mundo, en particular de África;
  • una conferencia de prensa;
  • exposiciones dedicadas al algodón, puestos de exposición, una tienda de prendas de vestir de algodón, un concurso de fotografía, una recepción y la transmisión en vivo de celebraciones relacionadas con el algodón realizadas en todo el mundo.

El programa del Día Mundial del Algodón puede consultarse aquí.

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