DIRECTOR GENERAL ADJUNTO YI XIAOZHUN

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Embajadores, distinguidos invitados, señoras y señores,

Buenos días.

Es un gran placer para mí darles la bienvenida al Foro sobre el Comercio Mundial y la Cadena de Bloques de la OMC. Hace solo un año, celebramos aquí en la OMC el primer evento sobre la cadena de bloques y presentamos nuestra primera publicación en torno a este tema, titulada “¿Pueden las cadenas de bloques revolucionar el comercio internacional?”.

Este año, a fin de dar mayor relevancia al evento, hemos decidido organizar una conferencia de dos días de duración para permitir una inmersión más profunda en una tecnología que, a juicio de muchos, puede cambiar las reglas del juego en el comercio internacional.

Quiero empezar dando las gracias a nuestra División de Estudios Económicos y Estadística por la organización de este evento. Expreso también mi agradecimiento a todos los colegas de otras divisiones que se han hecho cargo de organizar sesiones específicas, en particular a los de la División de Agricultura y Productos Básicos; la División de Desarrollo; el Marco Integrado mejorado; la División de Propiedad Intelectual, Contratación Pública y Competencia; y la División de Comercio y Medio Ambiente.

Han ocurrido muchas cosas desde nuestro primer evento de hace un año. El nivel de actividad en torno a las tecnologías de registro distribuido — conocidas en términos coloquiales como “cadena de bloques” — en el ámbito del comercio es impresionante. El número de consorcios e iniciativas que recurren a la cadena de bloques para eliminar fricciones en la cadena de suministro, facilitar los procesos de financiación del comercio y los procedimientos en frontera, ayudar a luchar contra las falsificaciones y facilitar la gestión de los derechos de la propiedad intelectual ha registrado un aumento meteórico.

Sin duda se ha hablado mucho sobre el tema, como ocurre con cualquier tecnología nueva. Pero lo bueno es que algunos de los proyectos se están llevando a la práctica. ¿En qué punto estamos? ¿En qué medida puede la cadena de bloques transformar el comercio internacional?

Hoy, conjuntamente con Trade Finance Global y la Cámara de Comercio Internacional (CCI), presentamos una nueva publicación que ofrece una visión general de los principales proyectos en curso en el ámbito del comercio, centrándose en la financiación del comercio, el transporte y la digitalización de los documentos comerciales.

Basada en una encuesta realizada entre más de 200 agentes de este sector, la publicación analiza los desafíos fundamentales a los que se enfrentan las empresas que participan en proyectos de cadena de bloques relacionados con el comercio, así como las medidas que quizá sea necesario adoptar para permitir que esta tecnología transforme realmente el comercio internacional. La publicación incluye asimismo una estimación del grado de madurez en que se encuentran los diversos proyectos expuestos. Por término medio, las iniciativas basadas en la cadena de bloques relacionadas con el comercio están en la fase piloto o en las primeras fases de producción. Dentro de un momento, oirán ustedes una presentación más detallada de este estudio.

En este Foro, tendrán ustedes ocasión de oír hablar a profesionales del sector sobre algunos de esos proyectos, sobre las nuevas oportunidades que crean para el comercio internacional y sobre los desafíos que es necesario abordar al respecto.

Aunque muchos de esos proyectos los impulsan empresas, las iniciativas basadas en la cadena de bloques no se restringen al sector privado. De hecho, son cada vez más los Gobiernos y las entidades públicas que se están interesando en esta tecnología.

Me complace contar hoy con la presencia de nuestros dos oradores principales, que expondrán sus ideas sobre la cadena de bloques desde un punto de vista público. Son el Dr. Marwan Alzarouni, que es miembro del Dubai Future Council for Blockchain Technology y Director Ejecutivo del Dubai Blockchain Center, y la Sra. Helen Kopman, Jefa Adjunta de Innovación Digital y Cadena de Bloques en la Comisión Europea. Muchas gracias a ambos por haber venido a Ginebra.

El panorama comercial está experimentando una rápida evolución, impulsada por los adelantos tecnológicos. Hay innumerables proyectos cuyo propósito es lograr que el comercio sea más eficiente, más transparente y más inclusivo. Eso es bueno. Pero ¿bastará?

La tecnología solo es una herramienta. Si queremos que esta tecnología transforme verdaderamente el comercio internacional, necesitaremos algo más que la mera tecnología.

Por ejemplo, muchos de los proyectos que se están desarrollando aplican un enfoque compartimentado e inconexo, lo que da lugar a la fragmentación entre sistemas y redes. Eso a menudo se conoce como el “problema de las islas digitales”. Para resolver este problema, no bastará con soluciones técnicas. Se necesitará la coordinación de los principales colectivos interesados en cuestiones tales como los modelos y los procesos de datos. Y eso solo se podrá conseguir mediante debates intersectoriales y entre múltiples colectivos interesados.

Análogamente, puede que sea necesaria alguna actuación en el plano de la política para establecer un entorno normativo seguro y previsible que permita que esta tecnología se utilice a gran escala. La cadena de bloques puede acelerar la digitalización del comercio internacional, pero eso solo será posible si existe un marco legislativo en el que se puedan efectuar transacciones por medios digitales y si se reconoce la legalidad y la validez de esas transacciones; es decir, si, por ejemplo, las leyes reconocen la validez de las firmas electrónicas y los documentos electrónicos, no solo a nivel nacional, sino también en un contexto transfronterizo.

Es indispensable asimismo empoderar a los países en desarrollo y a los participantes más pequeños para que cosechen los beneficios que ofrece esta tecnología.

Sin duda, la cadena de bloques crea oportunidades interesantes. Pero también plantea problemas jurídicos, normativos y de políticas que merecen nuestra atención, es decir, que merecen la atención de todos los colectivos interesados.

Este Foro, que reúne a muy diversos participantes — funcionarios encargados de cuestiones comerciales y de la formulación de políticas, empresas grandes y pequeñas, empresas tecnológicas, asociaciones empresariales y representantes de otras organizaciones internacionales —, tiene por objeto promover los debates sobre estas cuestiones a nivel intersectorial con la comunidad más amplia.

Con ese mismo ánimo, hace unos meses pusimos en marcha junto con la CCI, y con el Centro de las Naciones Unidas para la Facilitación del Comercio y las Transacciones Electrónicas (CEFACT) y la Organización Mundial de Aduanas como interlocutores estratégicos, un diálogo en línea sobre el comercio mundial y la cadena de bloques que reúne a la comunidad empresarial, los expertos en cadena de bloques, las autoridades gubernamentales y las organizaciones internacionales.

Nikolaus Schultze, Director de Política y Asuntos Mundiales de la CCI, pronunciará unas palabras a este respecto en nombre de la asociación entre la CCI y la OMC, y mañana, en la Octava Sesión, se presentarán las recomendaciones surgidas de este diálogo. Se trata de un diálogo abierto, así que, si están interesados en debatir las consecuencias prácticas y jurídicas de la cadena de bloques en el comercio internacional, sean tan amables de participar en el debate en línea en Tradedialogues.org.

Para este Foro, contamos con un extenso programa. Los debates abarcarán muy diversas cuestiones, que van desde la agricultura hasta el transporte, pasando por la facilitación del comercio, las normas, la financiación del comercio y la inclusividad. Confío en que los debates de hoy y mañana proporcionen información útil y material sobre el que pensar y en que las ideas que surjan de ellos contribuyan a guiar las reflexiones y las acciones de los Miembros en el futuro.

Disponemos de un extraordinario elenco de ponentes para estos dos días, así que no me cabe duda de que será un evento muy provechoso. ¡Disfruten de los debates!

Muchas gracias por su atención.

 

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Published in 2019

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