NEGOCIACIONES SOBRE LAS SUBVENCIONES A LA PESCA

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Es posible restablecer la salud de los océanos, pero lo estamos dificultando al destinar enormes sumas de dinero público a mantener a flote actividades pesqueras dañinas y destructivas, señaló el Sr. Attenborough en su mensaje de vídeo en la sesión organizada por Pew Charitable Trusts, el Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible (IISD) y Friends of Ocean Action. El mundo puede revertir esta situación si aprovecha la oportunidad y logra un acuerdo global para restaurar la abundancia y diversidad que tenían antes los océanos, dijo.

En la meta 14.6 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, se propugna, de aquí a 2020, prohibir ciertas formas de subvenciones a la pesca que contribuyen a la sobrecapacidad y la pesca excesiva, eliminar las subvenciones que contribuyen a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada y abstenerse de introducir nuevas subvenciones de esa índole. En la Decisión Ministerial de la OMC sobre las subvenciones a la pesca de 2017, los Miembros convinieron en seguir participando de modo constructivo en las negociaciones sobre las subvenciones a la pesca con miras a adoptar un acuerdo para finales de 2019.

"Nos quedan menos de tres meses para cumplir el plazo de fin de año. Si no lo cumplimos, nuestros recursos marinos no esperarán, seguirán disminuyendo", dijo el Director General Roberto Azevêdo durante la sesión, en respuesta al mensaje del Sr. Attenborough. "Esto debería ser motivo de gran preocupación para todos."

"Estas normas también son importantes desde el punto de vista económico y social Más de 40 millones de personas en todo el mundo se ganan el sustento gracias a la pesca, y para muchas comunidades pobres el pescado es la única fuente de alimentos y de actividad económica. Si las poblaciones de peces se agotan, lo mismo sucederá con la actividad económica de las comunidades costeras y con los medios de subsistencia de los que dependen millones de personas en el mundo", señaló.

El texto completo de su declaración se puede consultar aquí.

En 2018, las subvenciones a la pesca ascendían a 35.400 millones de dólares EE.UU. a nivel mundial; de esa cantidad, se considera que 22.000 millones son responsables del aumento de capacidad de las flotas pesqueras, según señaló Ussif Rashid Sumaila, de la Universidad de la Columbia Británica, haciendo referencia a las estimaciones más recientes, publicadas el mes pasado.

Desde que comenzaron las negociaciones sobre las subvenciones a la pesca en la OMC en 2001, la situación de las poblaciones de peces ha seguido empeorando, dijo Alice Tipping, del IISD. En 2004, el 24% de las poblaciones de peces mundiales estaban sobreexplotadas, y para 2015 esa proporción había subido al 33%, señaló. El problema no hace más que empeorar cuando más tardan en atajarlo los funcionarios dedicados al comercio, afirmó.

Entretanto, seguir con la práctica de conceder subvenciones a la pesca excesivas es "demencial", dijo el Sr. Peter Thomson, Enviado Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para los Océanos. Sería mejor reorientar las subvenciones a la pesca perjudiciales hacia proyectos dirigidos a las comunidades costeras, que las hagan más resilientes y asienten prácticas sostenibles, afirmó.

El Embajador Stephen de Boer, del Canadá, señaló que la OMC sigue siendo el foro más adecuado para concluir un acuerdo sobre las subvenciones a la pesca. Los Miembros de la OMC son expertos en subvenciones y es en la OMC donde se fijan las normas para regular esos pagos gubernamentales, dijo. Además, para ser eficaz, el acuerdo tiene que ser multilateral y tienen que participar en él todas las principales partes interesadas, de ahí la necesidad de celebrar y concluir las negociaciones en la OMC, dijo.

"No podemos dejar de lado a los principales interesados", dijo el Embajador de Boer. "Si no hacemos nada, saldremos todos perdiendo. Esta negociación nos obliga a pensar en el mañana."

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