EXÁMENES DE LAS POLÍTICAS COMERCIALES

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“Esto es un verdadero éxito para la OMC. Es mucho lo que hemos logrado en los 30 últimos años, y estoy seguro de que podemos hacer aún más”, dijo el Director General Azevêdo. “Si no existiera el MEPC, tendríamos que inventar algo similar. Sin embargo, como en el caso de cualquier sistema creado por el hombre, hay margen de mejora. Tenemos que asegurarnos de que el mecanismo pueda responder a la evolución de la economía mundial”. 

“Hoy en día el comercio es mucho más polifacético de lo que lo era hace una generación”, prosiguió. “Las cadenas de valor mundiales reúnen las corrientes de mercancías, servicios, inversiones y personas. Casi dos tercios de las mercancías comercializadas se fabrican con componentes que proceden de al menos dos países distintos. Los avances tecnológicos, como el comercio electrónico o la inteligencia artificial, están revolucionando nuestra forma de comerciar y plantean nuevos interrogantes en relación tanto con el sistema de comercio más en general como con la forma en que el MEPC debería evolucionar”.

El Director General Azevêdo expresó su esperanza de que los debates de los participantes generasen ideas que ayudaran a los Miembros a permitir que el MEPC fuera tan eficaz durante los próximos 30 años como lo había sido en el pasado.

Teniendo en cuenta los tres últimos decenios, el Director General Azevêdo señaló que la decisión de las Partes Contratantes del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) de establecer el MEPC en abril de 1989 fue, en sí misma, una respuesta “bastante revolucionaria” a la evolución de las circunstancias económicas, ya que por primera vez Gobiernos soberanos aceptaban someter sus políticas y prácticas comerciales nacionales a un proceso regular de vigilancia multilateral y examen por homólogos. El discurso íntegro del Director General se puede leer aquí.

El nuevo mecanismo, que en un principio se aplicó con carácter provisional, se confirmó como parte integrante de la OMC en 1994, en el Anexo 3 del Acuerdo de Marrakech. Tras el establecimiento de la OMC en 1995, el alcance de los exámenes se amplió más allá de las mercancías para abarcar los servicios y los aspectos de los derechos de propiedad intelectual relacionados con el comercio.

En los últimos 30 años el Órgano de Examen de las Políticas Comerciales ha realizado más de 500 exámenes relativos a 157 de los 164 Miembros de la OMC. Australia, Marruecos y los Estados Unidos fueron los tres primeros Miembros que se sometieron a este proceso de transparencia y examen por homólogos, y los informes de los exámenes de sus políticas comerciales se distribuyeron el 16 de noviembre de 1989. Puede consultar más información aquí.

El Director General Azevêdo destacó la relevancia de un MEPC eficaz en un período en que el sistema de comercio se enfrenta a importantes desafíos.

“Las tensiones comerciales y la incertidumbre resultante para las empresas están haciendo mella en la inversión, el comercio y el crecimiento económico a nivel mundial. El restablecimiento de la confianza en el sistema de comercio y de la certidumbre que aporta contribuiría a que el sistema siga promoviendo el crecimiento y el desarrollo. El mantenimiento y el fortalecimiento de nuestra labor de transparencia son importantes a ese respecto”, dijo.

La conferencia se organizó en torno a cinco temas: la historia del MEPC; su evolución a lo largo de los años y su situación actual; la contribución a la asistencia técnica y la creación de capacidad; el aumento de la transparencia en el marco del ejercicio de vigilancia del comercio; y el futuro.

Miembros, académicos, personas directamente relacionadas con la historia del mecanismo, algunos de sus negociadores iniciales, el Presidente actual y Presidentes anteriores del Órgano de Examen de las Políticas Comerciales y Directores de la División de Examen de las Políticas Comerciales de la OMC compartieron sus experiencias e historias, reflexionaron sobre las enseñanzas extraídas y examinaron cómo se puede adaptar este mecanismo para responder a un sistema de comercio en evolución.

“Estos son precisamente los resultados previstos: opiniones y propuestas sobre cómo lograr que el MEPC sea más eficaz y sólido en pro del beneficio de los Miembros”, dijo Willy Alfaro, Director de la División de Examen de las Políticas Comerciales. “Las modificaciones del propio mecanismo solo pueden provenir de los Miembros. Esperamos que esta conferencia sirva para generar ideas útiles que puedan incorporarse en la próxima evaluación del MEPC en los años venideros”.

La conferencia brindó asimismo la oportunidad de reflexionar sobre la función de la OMC relativa a la vigilancia de las tendencias de las políticas comerciales de sus Miembros, que lleva vigente 10 años y también forma parte del mandato del MEPC. A raíz de la reciente crisis económica y financiera mundial, el MEPC comenzó a trabajar en dos series de informes sobre vigilancia del comercio: informes realizados a nivel de toda la OMC sobre acontecimientos relacionados con el comercio que abarcan a todos los Miembros y observadores de la OMC; e informes realizados conjuntamente con la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) acerca de las medidas comerciales y de inversión adoptadas por las economías del G-20.

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