ADHESIONES

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El evento fue la ocasión oportuna para que los países africanos en proceso de adhesión estudiaran las sinergias entre la calidad de miembro de la OMC y la Zona de Libre Comercio Continental Africana (AfCFTA) con el fin de impulsar las reformas internas y el desarrollo económico. Más de 70 representantes de candidatos africanos a la adhesión y Miembros de la OMC, así como representantes de organizaciones internacionales, funcionarios gubernamentales y expertos del mundo académico, de instituciones privadas y del sector privado, asistieron al evento.

Está previsto que la AfCFTA se ponga en marcha el 1 de julio de 2020, tras la entrada en vigor del Acuerdo, el 30 de mayo de 2019. Los 44 Miembros africanos de la OMC y 9 países con la condición de observador en la OMC son signatarios de la AfCFTA, de los cuales 29 han ratificado el Acuerdo hasta la fecha.

El evento se inició con una sesión de alto nivel dedicada a la memoria del extinto Embajador y ex Director de la OMC Chiedu Osakwe. La sesión estuvo presidida por el Director General Adjunto de la OMC Alan Wolff y a ella asistieron el Ministro de Comercio e Industria de Etiopía Melaku Alebel, el Comisionado de Comercio e Industria de la Unión Africana (UA) Alber M. Muchanga, el Director de Integración Regional y Comercio de la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África (CEPA) Stephen Karingi, el ex Ministro de Comercio e Industria de Liberia Axel Addy y el ex Economista Superior de la OMC Patrick Low.

“El evento de hoy es el resultado de una auténtica relación de asociación y colaboración con varias instituciones,” dijo el Director General Adjunto Wolff. “Este año la OMC celebra su 25 aniversario. Ahora que los Miembros han iniciado un debate serio sobre la reforma de la OMC con miras a mejorar el funcionamiento del sistema, observo que por lo general los países en proceso de adhesión son mucho más capaces de apreciar lo que el sistema puede ofrecerles y hacer por ellos.”

Tras el evento se celebró la 4 reunión del Grupo de Trabajo sobre la Adhesión de Etiopía, el 30 de enero, en la que se reanudaron las negociaciones de adhesión a la OMC. El Ministro Alebel destacó que la iniciativa de Etiopía de adherirse a la OMC era un elemento clave en la consecución de los objetivos de las políticas de desarrollo nacionales. Su discurso se puede consultar aquí.

El Comisionado de la UA Alber M. Muchanga subrayó la doble contribución de África al sistema multilateral — por medio de la adhesión de los países africanos a la OMC y por medio de la AfCFTA —, sobre todo en un momento en que el proteccionismo y las medidas comerciales de retorsión van en aumento. La AfCFTA ofrece a los países africanos en proceso de adhesión oportunidades comerciales en toda África y les ayuda a prepararse para la adhesión a la OMC. Su discurso se puede consultar aquí.

El Director de la CEPA Stephen Karingi reafirmó que África confiaba en un sistema basado en normas como medio para lograr un desarrollo inclusivo y centrado en las personas, y señaló que, pese a los desafíos a que hacía frente el sistema multilateral de comercio, casi la mitad de los 22 países que estaban negociando su adhesión a la OMC procedía de África. “Por muy difíciles que puedan ser estas negociaciones, cabe destacar que estos países están aprovechando la experiencia satisfactoria de tres países africanos que se adhirieron a la OMC desde su creación — Cabo Verde, Seychelles y Liberia.” Su discurso se puede consultar aquí.

La Embajadora Amina Mohamed, Secretaria del Gabinete de Deportes, Cultura y Patrimonio de Kenya, envió una declaración en la que subrayó que la AfCFTA constituía un paso audaz y visionario que permitía a África definir su lugar en la comunidad del comercio mundial. Una mayor integración de África brinda al continente la posibilidad de expresarse de manera más firme y unificada, influir en el sistema de la OMC para que satisfaga mejor a sus necesidades, y participar más plenamente en la definición del programa y la visión de la OMC, afirmó. Su declaración se puede consultar aquí.

El Ministro Axel Addy destacó las ventajas de la adhesión de Liberia a la OMC en 2016 y la función de la AfCFTA en la promoción del comercio regional. Si bien persisten algunas limitaciones en materia de capacidad institucional y de recursos humanos, éstas podrían superarse reforzando la coordinación interna y prestando asistencia y apoyo específicos por medio de iniciativas de integración regional como la AfCFTA, añadió. 

El Sr. Low se refirió a algunos de los principales aspectos del debate en curso sobre la reforma de la OMC, como la función negociadora de la OMC, el debate sobre el trato especial y diferenciado, y las cuestiones de procedimiento en relación con la transparencia y las notificaciones. 

El Diálogo Regional sobre las Adhesiones a la OMC estaba destinado inicialmente al Cuerno de África, donde se concentra el mayor número de países en proceso de adhesión en África, con el fin de intercambiar experiencias sobre las adhesiones a la OMC. Las dos reuniones anteriores se celebraron en Kenya (2016) y en Djibouti (2018). Es la primera vez que la participación en el Diálogo Regional se hace extensiva a todos los países africanos en proceso de adhesión.

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