COVID-19 Y COMERCIO MUNDIAL

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En él se describe cómo la movilidad transfronteriza de las personas desempeña un papel importante tanto en el suministro y el consumo transfronterizos de servicios como en las cadenas de valor de las manufacturas.  

En el informe se señala que tras la imposición de obstáculos generales en relación con los viajes al principio de la pandemia se adoptaron políticas más específicas a fin de permitir la entrada de los trabajadores extranjeros “esenciales” o la creación de “burbujas de viaje” libres de cuarentena entre asociados. No obstante, los obstáculos a la movilidad han tenido una repercusión particularmente grave en los servicios de turismo y enseñanza, así como en el comercio de mercancías, debido a su efecto en los servicios de transporte y en los costos de información y de las transacciones.

En el documento se señala que la cooperación internacional puede desempeñar un papel importante para reducir al mínimo los efectos económicos de las restricciones a la movilidad. Por ejemplo, el intercambio de información sobre las enseñanzas extraídas acerca de la relación entre las restricciones a la movilidad y el comercio podría ayudar a los Miembros de la OMC a mejorar su resiliencia ante las crisis en el futuro. Ese intercambio de información podría ayudar a identificar opciones para aplicar medidas relacionadas con los viajes que permitieran al mismo tiempo cumplir los objetivos de protección de la salud pública y reducir al mínimo los efectos negativos en el comercio.

El informe puede consultarse aquí.

Puntos clave

  • El comercio y las inversiones internacionales siempre se han basado en la movilidad transfronteriza de las personas.
  • Para contener la propagación de la COVID-19, muchos Miembros de la OMC impusieron de manera temporal el cierre de las fronteras y restricciones a los viajes. Las estrictas restricciones al movimiento transfronterizo no están motivadas por consideraciones comerciales sino por razones de salud pública. No obstante, han tenido un efecto significativo en el comercio. Varios Miembros han sustituido los obstáculos iniciales a los viajes por políticas más específicas que autorizan el movimiento de los trabajadores extranjeros “esenciales” o la creación de “burbujas de viaje” que permiten la libre movilidad sin, cuarentena, entre asociados.
  • Una parte importante del comercio de servicios requiere la proximidad física entre los productores y los consumidores. La movilidad internacional para consumir o prestar servicios en el extranjero es una forma de lograr esa proximidad. La movilidad también es importante para las operaciones de los proveedores de servicios que establecen una presencia comercial en otros países, así como para aquellos que normalmente prestan servicios a distancia a través de las fronteras internacionales.
  • Las medidas en frontera y las restricciones a los viajes han tenido repercusiones particularmente importantes en sectores como el turismo y los servicios de enseñanza. La COVID-19 ha desencadenado una crisis sin precedentes para el sector del turismo. En cuanto a viajeros e ingresos, se prevé que en 2020 el turismo internacional registre sus peores resultados desde 1950. En la enseñanza superior, algunas instituciones se enfrentan a una posible disminución de la matrícula de estudiantes internacionales del 50% al 75%.
  • Los obstáculos a la movilidad también afectan considerablemente al comercio de mercancías, debido a su repercusión en los servicios de transporte y en los costos de información y de las transacciones.
  • Es poco probable que la movilidad internacional se reanude de manera lineal. Habida cuenta de los efectos secundarios transfronterizos resultantes de las medidas que afectan a la movilidad transnacional, podría ser conveniente complementar las medidas nacionales con iniciativas de cooperación internacionales. En su momento, los Miembros de la OMC tal vez deseen estudiar la posibilidad de tomar medidas que les ayuden a estar mejor preparados y aumentar su resiliencia para afrontar futuras crisis, por ejemplo, empezando por el intercambio de información sobre las enseñanzas extraídas acerca de la relación entre las restricciones a la movilidad y el comercio. El intercambio de información podría ayudar a identificar maneras de aplicar medidas relacionadas con los viajes que permitieran cumplir los objetivos de protección de la salud pública pero con los menores efectos de distorsión del comercio.

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