DIRECTOR GENERAL ADJUNTO ALAN WM. WOLFF

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¿Qué hace la OMC en respuesta al coronavirus?
Intervención de Alan Wm. Wolff, Director General Adjunto de la Organización Mundial del Comercio, en una reunión virtual

Pregunta: "Sin duda alguna, la pandemia de COVID-19 está afectando de manera muy considerable al comercio mundial. ¿Qué está haciendo la OMC al respecto?”

La OMC tiene seis prioridades actuales para afrontar esta crisis:

La primera prioridad de la OMC, como sucede con cualquier gobierno, empresa u organización, es proteger a nuestros Miembros, a nuestro personal y a la comunidad, todos ellos partes interesadas de la Organización, y asegurar la continuidad del servicio.

Sin este primer paso, el mantenimiento de la capacidad operativa, ninguna otra consideración que hagamos importará.

  • Hace 16 días, el martes 10 de marzo, la OMC suspendió todas las reuniones que debían celebrarse en su edificio y hace 12 días, el sábado 14 de marzo, se prorrogó la suspensión hasta finales de abril.
  • Hace 12 días, el sábado 14 de marzo, la OMC informó a todo el personal cuyas funciones no requerían su presencia en la sede que trabajase desde casa.
  • La respuesta ha sido muy buena. Se están celebrando reuniones virtuales con el personal. El personal de TI y de administración cuya presencia es necesaria en la sede ha estado a la altura de este desafío. El Grupo de Trabajo Especial de Salud nos mantiene informados. Y, lo más importante, la Secretaría de la OMC ha seguido trabajando diariamente sin desmayo, adaptándose a la comunicación a distancia con los colegas y los Miembros, y al acceso a distancia de los recursos.
  • Al mismo tiempo, los jefes de misión de los 164 Miembros de la OMC dieron debidamente la máxima prioridad a la protección de su personal y a garantizar que sus oficinas pudieran seguir operativas.

La segunda prioridad de la OMC es ofrecer un marco de cooperación internacional en el que los Miembros puedan examinar sus respuestas individuales a esta crisis.

  • Los líderes del G7 se comprometieron a hacer todo lo necesario para luchar contra la propagación del virus y a hacer frente a sus consecuencias económicas, y la OMC se compromete a apoyar sin reservas este esfuerzo.
    • La OMC puede cumplir esta promesa principalmente así:
      • Los acuerdos de la OMC actúan como un marco para el comercio y para la concepción de políticas relacionadas con el comercio.
      • Los acuerdos de la OMC son muy flexibles en estas circunstancias, pero siguen incorporando las mejores prácticas. Las medidas de emergencia deben ser, por lo general, concretas, temporales y transparentes.
      • La OMC también sirve como lugar de debate, cooperación, coordinación y negociación, aunque la mayoría de los debates, por el momento, no serán presenciales.
    • Hoy, el Director General de la OMC está participando en la reunión virtual de los líderes del G20. En los próximos días, pondrá al G20 al corriente de los aspectos comerciales de la crisis.
    • Las principales prioridades de los Miembros de la OMC han sido sensatamente proteger la salud de sus ciudadanos y, después, sus economías mediante medidas macroeconómicas como paquetes de incentivos fiscales y desgravación fiscal, en consonancia con las medidas que los bancos centrales han adoptado con respecto a la oferta monetaria y los tipos de interés. El siguiente paso que los Miembros de la OMC deberán considerar es abordar las medidas comerciales.

La tercera prioridad es poder informar a los Miembros de los efectos de la propagación del virus en el comercio mundial.

      • La OMC ha creado un grupo de trabajo especial interdivisional encargado de recopilar toda la información posible sobre las medidas adoptadas por los países con un efecto en el comercio mundial en relación con la propagación del virus. Esto incluye tanto medidas de facilitación como de restricción del comercio internacional.
      • El Director General de la OMC ha instado a los Miembros de la OMC a presentar notificaciones de las medidas comerciales que han adoptado en respuesta al brote de COVID-19, y así lo están haciendo.
      • Se ha creado una página web dedicada a la COVID-19 para poner a disposición del público la información pertinente, incluidas las medidas comerciales adoptadas por los Miembros de la OMC.
      • En unas pocas semanas, la OMC publicará sus previsiones comerciales para 2020, donde se evaluará la repercusión en la economía mundial de las perturbaciones súbitas y generalizadas de la oferta y la demanda.
  • La atención debe centrase en las cifras correspondientes al aumento reciente de los costos comerciales: los costos de trasladar mercancías desde su punto de origen a un mercado más allá de una frontera internacional.
    • El aumento de los costos comerciales debido al coronavirus es sustancial. Supera el total de los aranceles medios actuales que se aplican en el mundo.
  • Aumento de los costos del comercio:
    • No solo las medidas claramente restrictivas del comercio o los aranceles tradicionales afectan a los costos del comercio; las condiciones para el comercio han empeorado desde que la COVID-19 empezó a propagarse. Entre otras:
      • La carga aérea en aviones de pasajeros se ha visto reducida debido al desplome del número de vuelos comerciales;
      • Las personas que desarrollan actividades comerciales y cuyos gastos constituyen actividades comerciales no pueden viajar a otros países; y
      • La falta de coordinación y uniformidad en las normas nacionales para equipos médicos de emergencia, suministros y medicamentos que son urgentemente necesarios puede tener un efecto muy negativo.

La cuarta prioridad es subrayar que hay amplia libertad para adoptar las medidas positivas que sean necesarias para hacer frente a la crisis.

  • Los Miembros tienen plena libertad para reducir los tipos arancelarios o no imponer aranceles a algún producto o a todos ellos.
    • Los tipos arancelarios que figuran en las Listas de la OMC representan los niveles máximos permitidos. En el caso de los Miembros de la OMC que han fijado tipos altos en los compromisos, suelen aplicarse tipos inferiores. Además, un 20% de las corrientes comerciales mundiales se produce aparte de los tipos notificados a la OMC, y gran parte está sujeto a un trato de franquicia arancelaria en virtud de acuerdos comerciales bilaterales o regionales.
    • Todos los tipos arancelarios aplicados a los distintos productos han pasado a ser anacrónicos debido a la crisis actual. Los tipos arancelarios consolidados contractualmente se establecieron en 1993 para 122 de nuestros 164 Miembros. Para los restantes 36 Miembros que se han adherido a la OMC desde entonces, se establecen en el momento de la entrada. Por ejemplo, los tipos correspondientes a China, el principal país comerciante del mundo, se establecieron en 2001.
  • Existen dos ejemplos de un intento de acción coordinada en la OMC para alcanzar unos objetivos económicos específicos mediante la eliminación de aranceles.
    • Uno culminó con éxito y los participantes eliminaron los aranceles sobre los productos de tecnología de la información en virtud del Acuerdo sobre Tecnología de la Información.
    • El otro, que fracasó, fue el Acuerdo sobre Bienes Ambientales, cuyas negociaciones empezaron en 2014. El hecho de que 195 países se adhirieran al Acuerdo de París sobre el Cambio Climático en 2015 no llevó consigo que el Acuerdo sobre Bienes Ambientales se materializara.
  • Las normas de la OMC permiten a sus Miembros adoptar medidas para proteger la salud y la seguridad de sus ciudadanos. Lamentablemente, en los últimos días, se han aplicado restricciones a la exportación de suministros médicos en varios casos, sin aviso ni consultas previas. Las medidas de emergencia no deben imponer restricciones injustificadas al comercio.
  • Las normas de la OMC no contienen ninguna disposición que impida que se retiren las restricciones a la exportación.
  • Las normas de la OMC no contienen ninguna disposición que impida que se concedan subvenciones para aumentar el suministro mundial de los productos médicos necesarios para hacer frente a la pandemia de COVID-19.
  • Una mayor flexibilidad en la aplicación del Acuerdo de la OMC sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio puede facilitar el acceso de los países a medicamentos asequibles que salvan vidas.

La quinta prioridad es facilitar el diseño de una respuesta coordinada

  • Varios Miembros han adoptado medidas conjuntas con la promesa de mantener las corrientes comerciales abiertas, tanto respecto de las importaciones como de las exportaciones. Ayer, 25 de marzo, el Canadá, Australia, Chile, Brunei Darussalam, Myanmar, Nueva Zelandia y Singapur se reunieron para asumir ese compromiso. Se está entablando un diálogo más amplio entre los Miembros sobre las próximas medidas.
  • Asimismo, los Miembros de la OMC son conscientes de las útiles recomendaciones de los expertos en comercio, como las que indicaron sobre este programa, y están analizando activamente las respuestas adecuadas.
  • Simon Evenett de la Universidad de St. Gallen, Wendy Cutler del Asian Policy Institute, Jennifer Hillman del Consejo de Relaciones Exteriores y Anabel González del Peterson Institute for International Economics, así como sus colegas, plantearon, entre otras, las siguientes cuestiones de gran importancia:
    • si se pueden eliminar los aranceles de los suministros médicos,
    • si se pueden levantar las restricciones a la exportación de estos productos si ya se han impuesto y se pueden eliminar si ya están en vigor, y
    • si se necesitan subvenciones para fomentar la producción y la actividad económica necesarias.

La sexta prioridad es asegurar la continuidad de las negociaciones en curso y la labor que se realiza en la OMC

  • Para la OMC, la próxima Reunión Ministerial es tan importante como los Juegos Olímpicos de 2020 eran para Tokio. La reunión tiene que aplazarse.
  • El ritmo de las negociaciones sobre temas fundamentales como el comercio electrónico, la moratoria respecto de la imposición de derechos de aduana al comercio electrónico y la reducción de las subvenciones a la pesca suele ajustarse al ritmo de las reuniones de los ministros de comercio.
  • Además, el hecho de que se celebre una reunión ministerial impulsa ideas sobre la reforma de la OMC, las cuestiones ambientales, el empoderamiento de las mujeres y toda una serie de iniciativas útiles. Se están celebrando consultas intensivas con los Miembros con miras a determinar el calendario y el lugar de la próxima reunión ministerial y la contribución de los ministros.

Conclusión

  • Nunca antes a lo largo de nuestras vidas ni en la historia del sistema multilateral del comercio habían concurrido las circunstancias que ha desencadenado esta pandemia. Ello exige un nivel sin precedentes de cooperación internacional.
  • La OMC impidió con notable éxito la expansión del proteccionismo durante la crisis financiera de 2008 y en los años posteriores. Nada impide que los Miembros de la OMC se coordinen para reaccionar con éxito ante la pandemia del coronavirus si existe voluntad para ello.
  • En esta videoconferencia hay cerca de 500 personas que en nombre propio están interesadas en la repercusión de la COVID-19 en el comercio. De manera colectiva e individual, tienen capacidad para influir haciendo oír sus voces y poniendo su experiencia a disposición de los dirigentes políticos.

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