COMERCIO Y DESARROLLO

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Tres Miembros del Grupo de economías pequeñas y vulnerables de la OMC —El Salvador, Guatemala y Santa Lucía presentaron iniciativas que han adoptado para aumentar la inversión extranjera directa (IED) con el fin de ampliar su capacidad comercial y respaldar la diversificación económica. Esas iniciativas consisten, por ejemplo, en crear paquetes de incentivos, mejorar los canales para atraer inversiones, modernizar la prestación de servicios gubernamentales mediante la digitalización, recopilar información de partes interesadas, difundir datos relacionados con las inversiones y mejorar la coordinación institucional a nivel nacional. El Salvador destacó que había conseguido atraer IED a la industria aeroespacial y Guatemala describió su Programa Nacional de Competitividad. Santa Lucía expresó preocupación por el desplome de la IED como consecuencia de la pandemia de COVID-19.

Los tres países también expresaron su preocupación por el aumento de las medidas proteccionistas y el desplome de la IED como consecuencia de la pandemia de COVID-19. Destacaron la importancia de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas y de las negociaciones de la OMC relativas a un acuerdo multilateral sobre la facilitación de las inversiones para el desarrollo, en las que participan 105 Miembros de la OMC.

Varios participantes insistieron en la importancia de aplicar el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio (AFC) de la OMC. Los Estados Unidos señalaron a la atención de los presentes la reciente comunicación conjunta de Australia, el Brasil, Colombia, los Estados Unidos y el Japón sobre la aceleración de la aplicación del Acuerdo a la luz de la crisis de la COVID-19 para ayudar a las economías a acceder a productos esenciales. También se hizo referencia a la importante función que puede desempeñar la iniciativa de Ayuda para el Comercio dirigida por la OMC en la movilización de recursos para mejorar las corrientes de IED hacia los países en desarrollo y los países menos adelantados (PMA).

La Secretaría de la OMC señaló la importancia de los marcos regulatorios de la IED y las políticas de facilitación de las inversiones. Se señaló que una mayor cooperación a nivel transfronterizo e interno puede ayudar a facilitar la inversión y generar más oportunidades comerciales. También es muy importante que los procedimientos de autorización sean eficientes, en particular mediante el uso de procesos electrónicos.

El Centro de Comercio Internacional (ITC) explicó cómo está ayudando la organización a Mongolia, Mozambique, Zambia y otros países en desarrollo a identificar y aplicar medidas y estrategias de facilitación de las inversiones. El ITC se refirió a las dificultades con que tropiezan las pequeñas empresas para identificar y seleccionar las corrientes de inversión y a su falta de acceso a la financiación. También señaló que la IED representa una importante fuente de ingresos para los países en desarrollo y los PMA.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo dijo que las pequeñas economías solo tienen una participación mundial del 1,3% en las entradas de IED. Añadió que las corrientes de inversión hacia las economías pequeñas y vulnerables disminuyeron un 17% durante el primer semestre de 2020, pasando de USD 9.800 millones a USD 8.000 millones. Entre las dificultades con que se enfrentan las pequeñas economías figuran los problemas de conectividad debido a las limitaciones geográficas y de infraestructura, la vulnerabilidad a los desastres naturales y el cambio climático y la dificultad para atraer financiación. La UNCTAD también hizo hincapié en la necesidad de establecer asociaciones con economías más grandes y destacó el importante papel que desempeñan los organismos de promoción de las inversiones.

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