FACILITACIÓN DEL COMERCIO

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Los Miembros examinaron 43 notificaciones recibidas desde la última reunión del Comité, celebrada en octubre de 2019. El Canadá, China, la Unión Europea, el Japón, la Federación de Rusia y los Estados Unidos tomaron la palabra en la reunión para recordar a los Miembros que presentaran información a la OMC sobre sus calendarios de aplicación, procedimientos comerciales, puntos de contacto y otros detalles necesarios en virtud del Acuerdo. Los Estados Unidos también señalaron a la atención la próxima fecha límite del 22 de febrero para que los países menos adelantados (PMA) notifiquen las fechas definitivas en las que aplicarán determinadas disposiciones del AFC para las que necesitaban períodos de transición.

Con arreglo al AFC, que tiene por objeto agilizar el movimiento, el levante y el despacho de las mercancías a través de las fronteras, los países en desarrollo y los PMA pueden designar por sí mismos qué disposiciones aplicarán inmediatamente (categoría A), cuáles tras un período de transición (categoría B) y cuáles después de haber recibido asistencia y apoyo para la creación de capacidad (categoría C). Esa elección debe ser comunicada dentro de plazos estipulados. Los países desarrollados estaban obligados a aplicar todas las disposiciones del Acuerdo desde la entrada en vigor este, que tuvo lugar el 22 de febrero de 2017.

De los 29 PMA que están obligados a presentar la notificación de la categoría B mencionada supra a más tardar el 22 de febrero, hasta el momento lo han hecho nueve, según el informe de la Secretaría de la OMC presentado en la reunión. El plazo para que los países en desarrollo presentaran la misma notificación venció hace dos años. En el informe de la Secretaría se señalaba asimismo que nueve países en desarrollo Miembros habían designado todas las disposiciones del AFC para su inclusión en la Categoría A, lo que significa que se comprometieron a aplicar el Acuerdo en su totalidad inmediatamente después de su entrada en vigor. Se trata de la Arabia Saudita; Chile; Corea; Hong Kong, China; Israel; México; Singapur; el Taipei Chino; y Turquía.

Según un estudio de 2015 realizado por los economistas de la OMC, la plena aplicación del Acuerdo reducirá los costos del comercio de los Miembros en un 14,3% en promedio, y los países en desarrollo y menos adelantados serán quienes más se beneficien. También es probable que el AFC reduzca en más de un día y medio el tiempo necesario para importar mercancías y en casi dos días el plazo necesario para exportar, lo que representa una reducción del 47% y del 91% respectivamente respecto del promedio actual.

La Secretaría también comunicó que el 91% de los Miembros, es decir, 149 Miembros de la OMC, han ratificado el AFC aproximadamente tres años después de su entrada en vigor el 22 de febrero de 2017, cuando el número total de ratificaciones superó el umbral requerido de 110. Guinea, Burundi y Cabo Verde han sido los últimos en ratificar el Acuerdo desde la última reunión del Comité.

A 11 de febrero, la tasa actual de aplicación de los compromisos contraídos en el marco del AFC es del 64,7%. El desglose de esta cifra en función del nivel de desarrollo arroja los siguientes porcentajes: una tasa de aplicación del 100% en el caso de los Miembros desarrollados, del 63,9% en el caso de los Miembros en desarrollo y del 29,6% en el de los PMA. Seis países en desarrollo Miembros han alcanzado un porcentaje de compromisos de aplicación del 100% ya que, de acuerdo con sus notificaciones, sus disposiciones de la categoría B y/o C tienen que aplicarse ahora. Se trata del Brasil; China; Georgia; Macao, China; Macedonia del Norte; y Omán. El porcentaje de aplicación de cada Miembro de la OMC se puede consultar aquí.

El Comité también escuchó exposiciones de Chile, el Ecuador, la India, Marruecos, Sri Lanka, Ucrania y los Estados Unidos sobre sus experiencias en la aplicación de las disposiciones del AFC. Los Estados Unidos presentaron una propuesta, acogida con agrado por muchos Miembros, para que el Comité explorara nuevas medidas para aprovechar al máximo el intercambio de experiencias, en particular sobre el establecimiento de Comités Nacionales de Facilitación del Comercio. Los representantes del Mecanismo de la OMC para el AFC, la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo y la Alianza Mundial para la Facilitación del Comercio proporcionaron a los Miembros información actualizada sobre sus respectivos proyectos en apoyo de la aplicación del AFC.

Preocupación de la República Kirguisa sobre el tránsito

En la misma reunión, la República Kirguisa planteó preguntas sobre las inspecciones aduaneras realizadas por Kazajstán de las mercancías en tránsito a través de ese país procedentes de la República Kirguisa. El Viceministro de Economía de la República Kirguisa, Eldar Alisherov, dijo que desde marzo de 2019 las inspecciones de las autoridades kazajas han demorado el movimiento de mercancías en tránsito procedentes de la República Kirguisa. En respuesta, Kazajstán dijo que sus medidas son compatibles con las normas de la OMC y son necesarias para garantizar declaraciones aduaneras correctas. Kazajstán señaló además que, puesto que ambos países son miembros de la Unión Económica Euroasiática, deberían utilizar los mecanismos de esta para resolver el problema.

Intervención de China sobre el coronavirus

China tomó la palabra para pedir a los Miembros de la OMC que evitaran imponer restricciones innecesarias del comercio en respuesta a la epidemia de coronavirus actual. China dijo que una reacción excesiva a la cuestión sanitaria tendría repercusiones no solo en la economía china, sino también en la economía mundial. China también expresó su agradecimiento por el apoyo de los Miembros y dijo que esperaba que todos pudieran colaborar para hacer frente a este desafío mundial.

Próxima reunión

La próxima reunión del Comité se celebrará los días 19 y 20 de mayo.

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