AGRICULTURA

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La reunión marcó el final del proceso informal de debates técnicos dirigido por los facilitadores bajo la dirección de la Presidenta de las negociaciones, Embajadora Gloria Abraham Peralta (Costa Rica), que comenzó el pasado mes de septiembre. Los facilitadores presentaron sus últimos informes orales. A principios de junio, presentarán sus informes escritos en los que expondrán la situación de los posibles elementos para un resultado sobre la agricultura en la Duodécima Conferencia Ministerial (CM12). La Presidenta tiene previsto extraer los principales elementos de estos informes para elaborar un informe de evaluación refundido y un texto de negociación antes de la pausa estival.

El Embajador de Australia George Mina formuló la declaración conjunta en nombre del Grupo de Cairns y el Grupo Africano. “Esta decisión ministerial debe ser suficientemente ambiciosa y concreta como para poder llevar a cabo una reforma significativa de la ayuda interna relacionada con la producción y el comercio, con miras a lograr un comercio más justo en la esfera de la agricultura”, proclamaron los dos grupos, afirmando que su objetivo común es llevar adelante una “reforma agrícola ambiciosa, concreta y equitativa” que “forme parte de una respuesta esencial del sistema multilateral de comercio al impacto mundial de la pandemia de COVID-19”.

La mayoría de las delegaciones considera que la ayuda interna es el tema más esencial, pero sigue habiendo una gran división de opiniones. No obstante, la declaración muestra la determinación de ambos grupos de lograr el mismo objetivo y salvar juntos los obstáculos. Como señaló Mauricio para el Grupo Africano: “Puede que no siempre coincidamos en todo, pero es importante que compartamos los mismos objetivos y que sigamos avanzando para lograr realmente algo que nos ayude”.

Muchos Miembros expresaron su apoyo a la declaración conjunta y manifestaron su firme deseo de lograr un resultado sustantivo en la esfera de la agricultura, con la ayuda interna como elemento central.

Además, los llamamientos a favor de una solución permanente a la cuestión de la constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria han seguido gozando de un amplio apoyo. Muchos Miembros reconocieron la necesidad de lograr un resultado sobre la constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria en la CM12 habida cuenta de los problemas sin precedentes relacionados con la seguridad alimentaria que ha causado la pandemia. Los Miembros continuaron manteniendo opiniones divergentes sobre varias cuestiones técnicas, como la cobertura de programas y de productos de una solución permanente y los requisitos de transparencia, así como la manera de mejorar las disposiciones de salvaguardia.  En términos más generales, los Miembros también debatieron la cuestión de si una solución permanente debería ser un resultado aislado o formar parte de un paquete global sobre la ayuda interna. 

Muchos Miembros han reafirmado que la transparencia está “al alcance de la mano” para lograr un resultado en la CM12. Aparte del llamamiento general a favor de mejorar la transparencia de las notificaciones, los Miembros destacaron dos aspectos particulares:  la mejora de la transparencia respecto de los aranceles aplicados de los Miembros, especialmente para los envíos en camino, y la presentación de notificaciones sobre las medidas de restricción de las exportaciones relacionadas con la COVID-19. Además, estudiaron formas de mejorar la transparencia respecto de las políticas relacionadas con el algodón, así como de las medidas relacionadas con la competencia de las exportaciones.

Muchos Miembros insistieron en varias ocasiones en que los resultados en materia de transparencia para la CM12 no son suficientes por sí mismos. Un número significativo de Miembros consideraba viable llegar a un consenso sobre la exención de las restricciones a la exportación para las compras de alimentos realizadas por el Programa Mundial de Alimentos (PMA) con fines humanitarios. Algunos Miembros sugirieron un programa de trabajo sobre el acceso a los mercados paralelamente a las reformas de la ayuda interna para mantener el equilibrio en los resultados finales. Asimismo, algunas delegaciones subrayaron la necesidad de alcanzar un resultado general equilibrado y justo aceptable para todos.

En cuanto al mecanismo de salvaguardia especial propuesto (MSE), el G-33 (un grupo de países en desarrollo Miembros) sigue realizando un examen de los documentos anteriores sobre este mecanismo y la manera de evaluar su nivel de ambición, con miras a lograr un resultado significativo en la CM12. Algunos Miembros advirtieron sobre las limitaciones de tiempo e hicieron hincapié en la falta de voluntad política para avanzar.

Mientras los Miembros entran en el último tramo de las negociaciones en el período previo a la CM12, elogiaron la conclusión fructífera del proceso dirigido por los facilitadores, que ha brindado un instrumento complementario útil para realizar un análisis exhaustivo a favor de la vía de negociación formal. Algunos Miembros pidieron que se mantuviera ese ejercicio en el futuro para seguir generando confianza y estableciendo la base para encontrar puntos de convergencia.

Nuevas comunicaciones y debates de los Miembros

Los Miembros de la OMC presentaron cinco comunicaciones nuevas para los debates.

El Brasil hizo una presentación sobre dos documentos nuevos (JOB/AG/195 y JOB/AG/196) en los que se analizó la utilización por los Miembros de las subvenciones otorgadas en virtud de los artículos 6.2 y 6.5 del Acuerdo sobre la Agricultura, respectivamente. En los debates posteriores, algunos Miembros dijeron que la ayuda del compartimento azul (artículo 6.5) es una herramienta legal para ayudar a reformar la ayuda del compartimento ámbar con el fin de incluirla en el compartimento verde. Algunos Miembros adujeron que las subvenciones del artículo 6.2 (subvenciones a favor de los países en desarrollo para atender las necesidades de desarrollo) no deberían considerarse causantes de distorsión del comercio como otras formas de ayuda previstas en el artículo 6. Algunos Miembros recalcaron que la ayuda causante de mayor distorsión son los niveles autorizados de la medida global de la ayuda (MGA) superiores a los niveles de minimis de los que se benefician algunos Miembros. En respuesta, el Brasil dijo que la razón para examinar todos los compartimentos de ayuda es la formulación de normas inclusiva con miras a lograr un resultado aceptable para todos.

El Canadá presentó su documento (JOB/AG/197) titulado “Cuestiones de transparencia en las notificaciones relativas a la ayuda interna”. Los miembros del Grupo de Cairns apoyaron la opinión del Canadá de que el “valor de la producción” debería incluirse en las notificaciones de los Miembros para facilitar las comparaciones entre países y los cálculos. Argumentaron que no añadiría nuevas cargas a los Miembros dado que ya utilizaban este dato con arreglo a las normas existentes para notificar sus subvenciones. Sin embargo, algunos Miembros en desarrollo pidieron que se tuviera en cuenta su limitada capacidad para cumplir este requisito.

El documento de Costa Rica (JOB/AG/199) ofrece una detallada metodología basada en una fórmula para fijar las reducciones de los niveles autorizados de subvenciones, una propuesta que dio lugar a un acalorado debate entre los Miembros. Varios otros miembros del Grupo de Cairns apoyaron la idea de imponer un tope fijo a las subvenciones y aplicar el principio de proporcionalidad (los Miembros reducen su ayuda interna en proporción a su contribución al problema).  Algunos Miembros en desarrollo indicaron que el principio de proporcionalidad es “demasiado simplista” sin examinar el efecto de distorsión exacto de cada compartimento de subvenciones. Algunos Miembros en desarrollo también dijeron que las subvenciones del artículo 6.2 deberían excluirse de las reducciones. Costa Rica señaló que la finalidad de incluir todos los compartimentos de subvenciones en el análisis es establecer un punto de partida para los debates y no significa que todos los compartimentos tengan el mismo efecto de distorsión del comercio. Invitó a todos los Miembros a utilizar la fórmula para hacer una simulación sobre la reducción exacta que resultaría para sus niveles autorizados de ayuda interna. De esta forma, según Costa Rica, cada Miembro puede estar mejor preparado para futuros debates.

El Paraguay presentó su documento conjunto (JOB/AG/198) copatrocinado por la Argentina, el Brasil, el Ecuador, Ucrania y el Uruguay en el que se proponía un marco para las negociaciones sobre el acceso a los mercados antes y después de la CM12. Varios miembros del Grupo de Cairns convinieron en que es realista y necesario lograr un resultado sobre los elementos del acceso a los mercados en la CM12. Algunos Miembros celebraron que en el documento se reconociera la necesidad de establecer una secuencia en la aplicación de las reformas, teniendo en cuenta las distintas prioridades de negociación.

Informes de los facilitadores

Los Miembros escucharon los informes orales finales de los facilitadores sobre los siete principales temas abarcados por las negociaciones sobre la agricultura, entre ellos, la ayuda interna, el acceso a los mercados, la competencia de las exportaciones, las restricciones a la exportación, la constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria y el MSE. 

En cuanto a la ayuda interna, los facilitadores — Sr. Greg MacDonald (Canadá), la Sra. Fenny Maharani (Indonesia) y la Sra. Elisa Olmeda (México) — resumieron los debates, que incluyeron algunas cuestiones transversales fundamentales (trato especial y diferenciado, transparencia, proporcionalidad y ayuda por agricultor).  En su evaluación preliminar, reafirmaron el compromiso de los Miembros de lograr un resultado sobre la ayuda interna en la CM12. No obstante, señalaron que las posiciones seguían estando muy alejadas y que de momento ninguna propuesta, idea o concepto había generado consenso. A fin de conciliar los llamamientos a favor de un resultado sobre la ayuda interna en la CM12 con las opiniones y prioridades divergentes, los facilitadores sugirieron a los Miembros realizar una evaluación oportuna del nivel de ambición que desean lograr para un resultado en la CM12 (por ejemplo, normas sustantivas, marco, plan de trabajo, transparencia) y evitar un mayor atrincheramiento de sus posiciones de larga data.

En relación con el acceso a los mercados, la facilitadora — Mariya-Khrystyna Koziy (Ucrania) — resumió los intercambios mantenidos en los debates técnicos y una reunión abierta celebrada en mayo, en la que se examinaron dos documentos:  JOB/AG/198 y JOB/AG/185/Rev.2.   Señaló el continuo interés de los Miembros en la transparencia, la posibilidad de un acuerdo sobre un programa de trabajo futuro, así como una sugerencia sobre el examen de la Decisión de Bali sobre los contingentes arancelarios como posible resultado para la CM12.

Respecto de la competencia de las exportaciones, la facilitadora — Sra. Laura Gauer (Suiza) — dijo que en mayo convocó una reunión en grupo reducido con los proponentes de la propuesta sobre la competencia de las exportaciones —  los miembros del Grupo de los Estados de África, el Caribe y el Pacífico, el Grupo Africano y el Grupo de PMA.  Esto permitió a los proponentes proporcionar algunas aclaraciones sobre los elementos de transparencia que tenían previstos.  La facilitadora señaló el insuficiente sentido de urgencia para alcanzar un resultado sustancial sobre la competencia de las exportaciones en la CM12, pero los Miembros parecían apoyar la idea de que el elemento de transparencia podía contribuir a un resultado más amplio en materia de transparencia.  También reconoció la sinergia existente entre la vía de negociación y el segundo examen trienal de la Decisión de Nairobi en curso.

El facilitador encargado de los debates sobre las restricciones a las exportaciones, Sr. Leonardo Rocha Bento (Brasil), actualizó su trabajo sobre la transparencia y la propuesta de exención del Programa Mundial de Alimentos (PMA). Sigue confiando en que, a pesar del estancamiento actual de la propuesta, es realista prever un resultado sobre esta cuestión en la CM12. Sigue trabajando con los no proponentes de la iniciativa relativa al PMA para resolver sus preocupaciones, con miras a facilitar un acuerdo con los proponentes sobre fórmulas de transacción. Los proponentes de la cuestión de la transparencia presentarán una propuesta concreta antes de la pausa estival, señaló el facilitador.

Los facilitadores encargados de los debates sobre el algodón, Sr. Sergio Carvalho (Brasil) y Sr. Emmanuel Ouali (Burkina Faso), dijeron que los debates mantenidos recientemente en diversos formatos confirmaron que la cuestión de la transparencia es el punto de partida para lograr resultados sobre el algodón. Se sugirió, por ejemplo, que el cuestionario sobre el algodón se incorporara a las herramientas de notificación existentes. 

La facilitadora encargada de los debates sobre el MSE, Sra. Renata Cristaldo Oviedo (Paraguay), informó sobre los debates mantenidos en una reciente reunión en la que participaron tanto los proponentes como los no proponentes. Considera que, independientemente de la división política fundamental sobre la manera de interpretar el mandato relativo al MSE (una cuestión independiente o relacionada con el acceso a los mercados), “parece improbable” llegar a un acuerdo sobre el diseño técnico de un MSE en los próximos seis meses previos a la CM12. Espera que los Ministros puedan “fijar un conjunto claro de objetivos y principios que dé el impulso político necesario para hacer avanzar los debates y aumentar la colaboración técnica después de la CM12”.

El facilitador encargado de los debates sobre la constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria, Sr. Craig Douglas (Jamaica), informó sobre los debates mantenidos en la reciente reunión sobre las salvaguardias y las medidas contra la elusión y resumió las respuestas de los Miembros a sus preguntas. Expuso las siete ideas que había escuchado durante sus consultas que pueden ayudar a lograr un resultado, incluidas las formas de evitar el efecto de distorsión del comercio de la constitución de existencias, el trato diferenciado para los programas de constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria según su alcance y la elaboración de una lista de productos que podrían cumplir los requisitos para ser incluidos en un programa de constitución de existencias públicas con fines de seguridad alimentaria.

Evaluación de la Presidenta

La Presidenta dio las gracias a los facilitadores por la inestimable labor realizada en los últimos meses y ofreció su evaluación preliminar de la situación de las negociaciones sobre la agricultura.

La Presidenta dijo que la crisis sin precedentes generada por la COVID-19 ha acentuado la urgencia e importancia de lograr un resultado encaminado a mejorar la seguridad alimentaria y garantizar los medios de subsistencia a nivel mundial. La cuestión que se plantea actualmente, indicó la Presidenta, no es la ambición per se, ya que la mayoría de los Miembros está de acuerdo en particular en la necesidad de reformar las disciplinas relativas a la ayuda interna. Lo que está realmente en juego es “el alcance y la naturaleza de la próxima etapa, que deberá acordarse en la CM12 a fin de preparar el terreno de la mejor manera posible para que las negociaciones posteriores a la CM12 sean eficaces y fructíferas”, dijo la facilitadora.

La Presidenta resumió tres grupos de ideas divergentes que predominaron en los debates mantenidos en la reunión: 1) el primer grupo, compuesto por Miembros desarrollados y en desarrollo (conocidos como el Grupo de Cairns), opina que el elemento central de un resultado en la CM12 es un acuerdo marco sobre la ayuda interna que establezca un objetivo e incluya algunos principios y parámetros para reducir los niveles autorizados de ayuda interna causante de distorsión del comercio. 2) el segundo grupo, compuesto por otros numerosos países en desarrollo Miembros, sostiene que el resultado sobre la agricultura debería abordar con carácter prioritario los siguientes temas: la ayuda interna, incluida en primer lugar la eliminación de la MGA superior al nivel de minimis, aunque preservando la ayuda prevista en el artículo 6.2; y una solución permanente a la cuestión de la constitución de existencias públicas, el mecanismo de salvaguardia especial y la cuestión del algodón. 3) el tercer grupo insiste en que un resultado realista sobre la agricultura debería centrarse en los elementos destinados a mejorar la transparencia -incluidos los cambios en los aranceles aplicados y los envíos en camino-, con solo algunos resultados inmediatos adicionales, como una decisión sobre la exención de las restricciones a la exportación para las compras de alimentos realizadas por el Programa Mundial de Alimentos (PMA) con fines humanitarios y una hoja de ruta sobre la forma de avanzar después de la CM12 en los diferentes ámbitos objeto de negociaciones.

Para acercar posiciones entre los distintos grupos, la Presidenta instó a los Miembros a pasar rápidamente de las palabras a la acción y a presentar nuevas comunicaciones y aportaciones para salvar las diferencias. En ese sentido, propuso un enfoque doble. En primer lugar, los jefes de delegación colaborarán en el esfuerzo colectivo para buscar consenso sobre lo que podría constituir un resultado sobre la agricultura equilibrado y realista, pero también ambicioso, en la CM12. En opinión de la Presidenta, la ayuda interna constituirá el elemento central del paquete de resultados de la CM12, complementado por la constitución de existencias públicas y la exención de las restricciones a la exportación para las compras del PMA. También subrayó la importancia de todos los temas y la necesidad de mantener un equilibrio entre ellos. En segundo lugar, los Miembros tienen que intensificar los trabajos técnicos y ultimar posibles opciones que podrían potencialmente generar consenso, en particular sobre las cuestiones relacionadas con la transparencia.

De cara al futuro, la Presidenta reiteró el sentido de urgencia y pidió a los Miembros que pasaran inmediatamente a las negociaciones centradas con un espíritu de avenencia y flexibilidades. “Es necesario iniciar unas negociaciones centradas ya, y no después de que se distribuya el primer proyecto de texto”, declaró.  También anunció su plan de reunirse con los jefes de delegación en las próximas semanas, con el apoyo total de la Directora General Ngozi Okonjo-Iweala y con su posible participación en caso de que fuera necesario.  

Próxima reunión

La próxima reunión del Comité de Agricultura en Sesión Extraordinaria está prevista provisionalmente para el 21 de junio.

Más información

La documentación básica relativa a la labor del Comité de Agricultura se puede consultar aquí.

El glosario sobre la agricultura se puede consultar aquí.

 

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