DIRECTORES GENERALES ADJUNTOS

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Muchas gracias, Sr. Presidente, Sr. Ministro. Agradezco mucho su invitación.  

Quisiera formular tres observaciones desde la perspectiva de la OMC.

En primer lugar, acerca de la situación del debate sobre los plásticos en la Organización: Mi mensaje central es que percibimos un creciente interés de nuestros Miembros por examinar las consecuencias ambientales del comercio de plásticos y los desechos de plástico.

  • En realidad el asunto no es completamente nuevo: tenemos constancia de debates al respecto en el Comité de Comercio y Medio Ambiente ya en 1995.
  • Pero se ha intensificado claramente en los últimos años. Así lo refleja el hecho de que, según comprobamos, nuestros Miembros hayan recurrido cada vez más a políticas comerciales para luchar contra la contaminación producida por los plásticos. Tenemos registradas en nuestras bases de datos, en los últimos 10 años, más de 130 medidas que afectan al comercio de plásticos, y el fenómeno se está acelerando porque dos terceras partes de estas medidas han sido adoptadas en los cuatro últimos años.

  • También se han intensificado los debates en todos los comités. Pero es evidente que la iniciativa denominada “Diálogo Informal sobre la Contaminación Producida por los Plásticos y el Comercio de Plásticos Ambientalmente Sostenible”, o “Diálogo Informal sobre los Plásticos”, ha sido decisiva durante el pasado año y ha ayudado a impulsar y centrar el debate mucho más que antes.

Mi segunda observación se refiere al fondo: Estamos empezando a comprender mejor las interacciones entre las políticas comerciales y la lucha contra la contaminación por plásticos.   

  • Por ejemplo, al examinar los debates de los Comités de Obstáculos Técnicos al Comercio y de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias, encontramos datos muy interesantes sobre las políticas que aplican nuestros Miembros.

Comprobamos, por ejemplo, que la mayor parte de las medidas que afectan a los plásticos son prescripciones técnicas, licencias de importación y restricciones en materia de reglamentación. En algunos casos, constatamos ciertos tipos de programas fiscales concebidos para penalizar los plásticos difíciles de reciclar o alternativas basadas en incentivos. Esta es una opción interesante.

Constatamos asimismo que nuestros Miembros se han centrado en gran medida en las fases ulteriores del ciclo de vida de los plásticos: Casi el 80% de las medidas notificadas se enmarcan realmente en la fase ulterior del ciclo de vida de los plásticos, en especial las bolsas de plástico de un solo uso, los desechos de plástico y el reciclaje.  El resto corresponde a los plásticos primarios, los insumos de plástico y los productos acabados, por lo que tal vez sea oportuno reflexionar sobre si se presta suficiente atención a este aspecto.

También hemos mejorado nuestra comprensión del tipo de intervenciones que podrían considerarse, en el ámbito de las políticas comerciales, para respaldar la transición a una economía de los plásticos más sostenible. Muchas de ellas las ha mencionado ya la Sra. Durant. Incluyen las siguientes:

  • la reducción de los obstáculos al comercio de bienes y servicios ambientales, para promover la circularidad de los plásticos;
  • las normas y reglamentaciones necesarias para garantizar la reciclabilidad y la compostabilidad;
  • la facilitación de cadenas de suministro más circulares y la creación de capacidad en este ámbito;
  • y, por último, aunque no menos importante, la exploración de los factores económicos impulsores de plásticos más sostenibles — incluidas las alternativas a los plásticos — y de las subvenciones perjudiciales.

  • Como tercera observación, quisiera subrayar el carácter global de la cuestión en la OMC: en nuestros debates, los plásticos constituyen, por lo general, una cuestión que, a mi juicio, construye puentes entre los países desarrollados y los países en desarrollo.
  • Cabe señalar que el 80% de las medidas comerciales a las que me referí en mi primera observación provienen de países en desarrollo y PMA, lo que indica que estos países realmente perciben que las políticas comerciales forman parte del debate y de las soluciones.
  • Es también muy importante señalar que el Diálogo Informal sobre los Plásticos ha reunido el apoyo de distintos Miembros, desarrollados, en desarrollo y PMA, con especial atención a los pequeños Estados insulares en desarrollo.
  • En esos debates hemos observado que es claramente necesario seguir desarrollando la asistencia técnica tanto a los PMA como a los países en desarrollo para abordar la cuestión de los plásticos, en particular en los Estados insulares.
  • Hay un dato desconcertante que me gustaría compartir con ustedes: Hasta la fecha, algunos países han participado en el proceso de la UNEA para el que estamos hoy reunidos, pero no en el Diálogo Informal sobre los Plásticos en la OMC, mientras que otros han participado en el Diálogo pero no en la UNEA. Algo, por tanto, no cuadra y debemos examinarlo para comprender las motivaciones y procurar que exista la mayor complementariedad posible entre ambos procesos.

Teniendo todo esto presente, está próxima nuestra reunión ministerial, en noviembre, y serán, evidentemente, nuestros Miembros quienes decidan si desean dar en esta cuestión un paso adicional, conforme a sus sugerencias. Muchas gracias.

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