COMERCIO Y MEDIO AMBIENTE

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La Unión Europea presentó a los Miembros información actualizada sobre su mecanismo de ajuste del carbono en frontera y otros aspectos del Pacto Verde de la UE relacionados con el comercio. La UE dijo que el mecanismo tiene por objeto hacer frente al riesgo de “fuga de carbono”, que se produce cuando las empresas deciden transferir la producción a países en que los costos relacionados con las emisiones de carbono son inferiores, o importar productos acabados procedentes de esos territorios. La UE también indicó que el mecanismo tendría en cuenta los esfuerzos de los otros países por reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Una vez realizadas las consultas públicas y las evaluaciones del impacto, el proceso de adopción de una decisión relativa al mecanismo comenzará en junio de este año, con el objetivo de que el mecanismo esté en funcionamiento en 2023, añadió la UE. La UE también ofreció información sobre sus iniciativas en materia de preservación de los bosques, sistemas alimentarios respetuosos del medio ambiente (Estrategia “De la granja a la mesa”) y una nueva Estrategia comercial global adoptada en febrero que, según afirma la UE, sitúa la sostenibilidad en el centro de la política comercial.

Varios Miembros pidieron que continuara la transparencia de la UE en relación con el diseño en curso del mecanismo de ajuste del carbono en frontera. Otros destacaron la necesidad de considerar los distintos niveles de desarrollo de los países y reducir al mínimo las distorsiones del comercio. La UE dijo que la compatibilidad con las normas de la OMC y otros compromisos internacionales es uno de los elementos centrales del proceso de reflexión en curso sobre el mecanismo.

El Canadá informó de los debates del seminario en línea que organizó el 4 de marzo sobre las cuestiones relacionadas con el ajuste del carbono en frontera. La cooperación internacional es fundamental para asegurarse de que los ajustes del carbono en frontera cumplan los objetivos climáticos consagrados en el Acuerdo de París y, al mismo tiempo, garanticen un entorno justo para las empresas, añadió el Canadá.

Medidas medioambientales nacionales

Varios países en desarrollo expusieron su experiencia en la aplicación de medidas medioambientales nacionales. La República Centroafricana explicó sus esfuerzos por resolver el problema de la contaminación producida por los plásticos. Maldivas informó de sus iniciativas para promover los productos respetuosos del medio ambiente y tratar de lograr una economía verde. El Pakistán expuso la experiencia de una empresa de fabricación y exportación de neumáticos y calzado que llevó a cabo la transición hacia una actividad más sostenible utilizando la energía solar.

COP26 y CM12

El Comité escuchó exposiciones acerca de los preparativos de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26), que se celebrará en noviembre en Glasgow (Reino Unido).

También recibió información actualizada sobre varias iniciativas medioambientales de los Miembros que tienen por objeto marcar un hito en la Duodécima Conferencia Ministerial de la OMC (CM12), prevista para finales de este año. El Canadá, coorganizador con Costa Rica de los Debates Estructurados sobre el Comercio y la Sostenibilidad Ambiental, dijo que el grupo de Miembros de la OMC participantes está elaborando un plan para orientar el diálogo de cara a la CM12. La CM12 es el objetivo lógico del grupo para articular la visión de los debates estructurados y formular una declaración ministerial, añadió el Canadá.

Marruecos informó de la reciente reunión del grupo de Miembros de la OMC participantes en el Diálogo Informal sobre la Contaminación Producida por los Plásticos y el Comercio de Plásticos Ambientalmente Sostenible, del que Marruecos es coordinador.  En su reunión del 29 de marzo, el grupo examinó la contribución del comercio y la OMC a la lucha contra la contaminación causada por los plásticos. En la reunión, muchos señalaron que la CM12 constituye una nueva oportunidad para que el grupo explique los progresos realizados y presente una hoja de ruta para la labor de la OMC, añadió Marruecos.

Nueva Zelandia expuso sus planes para una declaración ministerial conjunta de la CM12 sobre la reforma de las subvenciones a los combustibles fósiles, y presentó información actualizada sobre las negociaciones en curso para un Acuerdo sobre Cambio Climático, Comercio y Sostenibilidad (ACCTS).  La cuarta ronda de negociaciones concluyó la semana pasada y las partes siguen haciendo constantes progresos, dijo Nueva Zelandia.

Elección del Presidente y otra información actualizada

El Comité eligió a su nuevo Presidente, el Embajador Manuel A.J. Teehankee, de Filipinas, que sustituye al Embajador Chad Blackman, de Barbados.

Se informó al Comité de la evolución reciente con respecto a los acuerdos multilaterales sobre medio ambiente (AMUMA) relativos a los productos químicos y los residuos. El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente presentó la iniciativa InforMEA, un portal centralizado para la información sobre los AMUMA; también explicó su colaboración en curso con la Secretaría de la OMC para incluir las medidas relacionadas con el comercio de determinados AMUMA en su plataforma en línea.  Se presentó la última actualización de la Matriz de la OMC sobre los AMUMA, que ofrece información general sobre las medidas relacionadas con el comercio previstas en determinados AMUMA; puede consultarse aquí.

El Comité también escuchó informes sobre las actividades que celebraron los Miembros en paralelo a la reunión del Comité. Barbados y Maldivas hicieron una exposición acerca del coloquio que habían organizado sobre el tema “Comercio, medio ambiente y sostenibilidad: recuperación ecológica en tiempos de COVID-19”. El Reino Unido informó sobre actividades relativas a la forma de hacer más sostenibles las cadenas de suministro. Guatemala dio cuenta del encuentro que había coorganizado con Finlandia y la Cámara de Comercio Internacional sobre el tema “Actividad empresarial sostenible y circularidad: ¿por qué la sostenibilidad es rentable?”.

La Secretaría de la OMC presentó a los Miembros la última información disponible en relación con la Base de Datos sobre Medio Ambiente de la OMC. Tras la actualización de noviembre de 2020, la base de datos cuenta ahora con información sobre más de 13.200 medidas relacionadas con el medio ambiente notificadas por los Miembros de conformidad con los Acuerdos de la OMC. En marzo se publicó un informe resumido, que se puede consultar aquí.

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