MEDIDAS SANITARIAS Y FITOSANITARIAS

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Con la vista puesta en los desafíos del siglo XXI que plantea la aplicación del Acuerdo MSF y sus repercusiones en los sistemas mundiales de producción de alimentos y el futuro del comercio, los debates giraron en torno a la nueva versión de la propuesta de Declaración relativa al ámbito sanitario y fitosanitario (G/SPS/GEN/1758/Rev.7) para la CM12, que se celebrará en Ginebra del 30 de noviembre al 3 de diciembre. La Declaración relativa al ámbito sanitario y fitosanitario está copatrocinada actualmente por 29 delegaciones: Argentina, Australia, Belice, Brasil, Burkina Faso, Cabo Verde, Canadá, Chile, Colombia, Costa Rica, Côte d'Ivoire, Ecuador, El Salvador, Estados Unidos de América, Gambia, Guatemala, Honduras, Japón, México, Nueva Zelandia, Paraguay, Perú, República Dominicana, Senegal, Singapur, Tayikistán, Togo, Uruguay y Viet Nam.

El propósito de la Declaración es, según los coproponentes, reconocer y examinar las repercusiones de las MSF en cuestiones mundiales, como el cambio climático, la pérdida de biodiversidad, la sostenibilidad de los sistemas alimentarios, la seguridad alimentaria y la necesidad de innovación, así como la forma en que el Comité MSF podría contribuir a estos debates. Los copatrocinadores observaron que existía un amplio terreno común e instaron a los Miembros a seguir siendo optimistas en cuanto a la posibilidad de alcanzar un consenso sobre esta importante iniciativa de cara al futuro, como contribución vital al éxito de la próxima Duodécima Conferencia Ministerial.

Los coproponentes subrayaron el hecho de que, en la Declaración propuesta en que se trata la respuesta a los desafíos modernos en el ámbito sanitario y fitosanitario, se ponen de relieve las ventajas del Acuerdo MSF para todos los Miembros de la OMC, y se reafirma que sigue siendo importante cumplir las obligaciones que en él se establecen. Utilizando un enfoque basado en criterios científicos, la Declaración pondría en marcha un programa de trabajo para examinar la forma de seguir mejorando la aplicación del Acuerdo MSF a la luz de las oportunidades y presiones creadas por la evolución del ámbito agropecuario a nivel mundial. El texto también brindaría la oportunidad de concienciar a la comunidad de la OMC en general, entre ellos ministros de comercio, sobre la importancia del Acuerdo MSF y los desafíos que se avecinan. Para ello, el Comité MSF presentará, entre otras cosas, un informe a la Decimotercera Conferencia Ministerial con las principales conclusiones y recomendaciones consensuadas.

Siendo conscientes de que la transformación mundial de los sistemas alimentarios se encuentra en un punto de inflexión y que es necesario dar una respuesta contundente a los actuales desafíos mundiales en materia de salud y medio ambiente, algunos Miembros afirmaron que la CM12 es una excelente oportunidad para reforzar el mensaje de que el comercio internacional en general — y, en particular, el comercio de alimentos — debe tener lugar en plena consonancia con el desarrollo sostenible. Por ello, propusieron incluir en la Declaración referencias más sólidas a los desafíos ambientales, climáticos y éticos actuales y futuros para el comercio de alimentos. A este respecto, cabe destacar la protección de la biodiversidad y los ecosistemas del planeta, el bienestar de los animales y el establecimiento de mejores prácticas en la gestión del riesgo que respeten las expectativas legítimas de los consumidores, evitando a la vez un proteccionismo encubierto.

Otros Miembros propusieron que se incluyera una referencia a las nuevas amenazas, como la COVID-19, y a los desafíos para los países en desarrollo y los países menos adelantados (PMA). Pidieron aclaraciones sobre cómo las prescripciones en materia de transparencia y notificación existentes en el Acuerdo MSF interactuarían con la Declaración. También se mencionó que, para facilitar y potenciar un comercio seguro, se debían tener en cuenta el mantenimiento de la transparencia y la labor de los organismos internacionales de normalización.

Además, en el marco del punto del orden del día relativo al intercambio de información, la Unión Europea propuso que la OMC desempeñara una función destacada a la hora de respaldar los objetivos de sostenibilidad en relación con el comercio de productos agropecuarios y pesqueros. La Unión Europea sugirió que el Comité MSF estableciera, posiblemente junto con otros Comités pertinentes, un programa de trabajo para abordar cuestiones relacionadas con la transición a sistemas alimentarios sostenibles en relación con el comercio internacional, sobre la base de los resultados de la Cumbre de las Naciones Unidas sobre los Sistemas Alimentarios. Un punto de partida podría ser la determinación de una lista de objetivos de política que se puedan perseguir legítimamente, teniendo en cuenta la necesidad de integrar los aspectos relacionados con la sostenibilidad en todos los foros pertinentes. El Comité MSF y otros comités de la OMC podrían informar sobre las principales conclusiones durante la CM13, con inclusión de recomendaciones, según proceda. Algunos Miembros apoyaron la propuesta de la UE, mientras que otros hicieron hincapié en que la propuesta de Declaración de la CM12 es la mejor manera de poner en marcha esta labor.

Preocupaciones comerciales específicas

Los Miembros plantearon 47 preocupaciones comerciales específicas, 9 de ellas examinadas por primera vez en este Comité. En los debates se abordaron diversos temas, por ejemplo, las restricciones y los procedimientos de aprobación de las importaciones de productos de origen animal y vegetal, las políticas en materia de plaguicidas y los límites máximos de residuos (LMR).

Los Miembros también examinaron las medidas adoptadas en relación con la COVID-19 que afectan al comercio, la aprobación de las solicitudes de nueva inscripción y restablecimiento de establecimientos de exportación, la renovación de las autorizaciones para las plantas de las empresas pesqueras y ganaderas y las prescripciones relativas a los certificados para productos alimenticios derivados de organismos modificados genéticamente.

Tanto las preocupaciones nuevas como las planteadas anteriormente pueden consultarse en el sistema eAgenda para los Miembros, protegido por contraseña, que les permite presentar puntos del orden del día, declaraciones y preocupaciones comerciales específicas en línea. También puede consultarse más información en el Sistema de Gestión de la Información MSF, de acceso público.

Además, la Secretaría de la OMC presentó su nueva base de datos sobre preocupaciones comerciales, que proporciona información sobre las MSF y los obstáculos técnicos al comercio (OTC). La versión beta de esta base de datos ya está disponible para que los Miembros la prueben y formulen comentarios.

Cuestiones relativas a la COVID-19 y las MSF

La Secretaría de la OMC facilitó información actualizada sobre cuestiones relativas a la COVID-19 y las MSF y señaló que se había presentado un total de 102 notificaciones MSF y otras comunicaciones relacionadas con la COVID-19. Aproximadamente el 65% de estos documentos se presentaron en los primeros seis meses de la pandemia, entre febrero y julio de 2020, y el 35% restante se ha presentado en los 11 meses siguientes, desde agosto de 2020.

En la página web “COVID 19 y comercio mundial” figura una lista de las medidas sobre mercancías, servicios y propiedad intelectual que los Miembros han adoptado en el contexto de la pandemia. La página incluye las previsiones sobre el comercio, los informes de la Secretaría y la lista de todas las notificaciones presentadas por los Miembros. De las 392 notificaciones recibidas, el 26% se recibió en el marco del Acuerdo MSF. Estos documentos se pueden extraer del Sistema de Gestión de la Información MSF. Si desea ver un vídeo sobre cómo los usuarios de ePing pueden crear un filtro para recibir avisos por correo electrónico sobre todas las notificaciones MSF relacionadas con la COVID-19, haga clic aquí.

Sesiones temáticas

Siguiendo con el debate en curso desde noviembre de 2020 centrado en ideas y propuestas para fortalecer el proceso de vigilancia de la armonización internacional, los Miembros examinaron un nuevo documento de Nueva Zelandia (G/SPS/GEN/1915), que incluye algunos temas que se podrían tratar en la sesión temática sobre armonización internacional prevista para noviembre de 2021.

Durante la sesión temática se examinarían los progresos realizados en la aplicación del Acuerdo MSF en relación con la vigilancia de la armonización internacional de las medidas MSF sobre la base de las normas internacionales. También se examinarían las medidas e iniciativas de los organismos internacionales de normalización para vigilar la adopción y utilización de sus normas, directrices y recomendaciones. Se invitaría a los Miembros a presentar sus perspectivas y enfoques sobre la aplicación de las normas internacionales como base para la reglamentación interna y el comercio.

Varios Miembros expresaron su apoyo a la organización de esta actividad, y propusieron que también se cubrieran las enseñanzas extraídas de los casos de solución de diferencias conexos y del procedimiento del Comité para vigilar el proceso de armonización internacional (G/SPS/11/Rev.1). También señalaron que es esencial que los organismos internacionales de normalización a los que se hace referencia en el Acuerdo MSF participen en este evento, a saber, la Comisión Mixta FAO/OMS del Codex Alimentarius (Codex), la Convención Internacional de Protección Fitosanitaria (CIPF) de la FAO y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE).

Estas organizaciones expresaron su apoyo a un evento tan oportuno, ya que proporcionaría un buen foro para presentar la situación de sus mecanismos de vigilancia desarrollados o actualmente en desarrollo y para debatir cómo se tienen en cuenta los diferentes textos de los organismos internacionales de normalización, es decir, normas, directrices, recomendaciones o códigos de buena conducta, en la legislación de los Miembros y en el marco del Acuerdo MSF.

Pensando en el futuro, se animó a los Miembros a que presentaran propuestas para la celebración de sesiones temáticas en 2022. China propuso que se aplazara la sesión temática sobre los límites máximos de residuos (LMR) de plaguicidas por defecto. La Unión Europea dijo que presentaría una propuesta escrita para la celebración de una sesión temática sobre la evaluación del riesgo fitosanitario y las normas y procedimientos internacionales conexos. La programación de las sesiones temáticas para 2022 se ultimará en la reunión del Comité de noviembre de 2021.

Quinto examen del Acuerdo MSF

Como parte del seguimiento del quinto examen del funcionamiento y aplicación del Acuerdo MSF, los días 12 y 13 de julio se celebró un taller virtual titulado “Evaluación, Gestión y Comunicación de Riesgos” en relación con la inocuidad de los alimentos y la sanidad animal y vegetal. Con más de 1.000 participantes inscritos, el taller reunió a diversos oradores de los sectores público y privado, de los círculos académicos, de los organismos internacionales de normalización y de otras organizaciones internacionales para examinar en profundidad todos los aspectos del análisis de riesgos sanitarios y fitosanitarios.

En trabajos consiguientes sobre el quinto examen, el Comité recibió información actualizada de las actividades del Grupo de Trabajo sobre Procedimientos de Aprobación (G/SPS/W/328/Rev.1), que concluyó su segunda ronda de reuniones. Los miembros del Grupo de Trabajo siguieron examinando una propuesta de los coordinadores auxiliares, el Canadá y el Paraguay en relación con un entendimiento común sobre el término “procedimiento de aprobación”. Esta propuesta adopta la forma de una lista ilustrativa de procedimientos de aprobación, basada en las contribuciones de los participantes con el propósito práctico de impulsar la labor del Grupo de Trabajo. No representa una interpretación jurídica de los derechos y obligaciones del Acuerdo MSF y no es una definición jurídica.

Intercambio de información

Los Miembros informaron al Comité MSF de otros trabajos relevantes en la esfera de las MSF. El Japón puso al día al Comité sobre la situación de la inocuidad de los alimentos tras el accidente de la central nuclear de Fukushima ocurrido hace 10 años (véase el documento GEN/1233/Rev.3). Los Estados Unidos presentaron sus nuevos cursos virtuales en la esfera sanitaria y fitosanitaria (GEN/1914) y la Unión Europea informó de un nuevo estudio sobre la situación de las nuevas técnicas genómicas (GEN/1931).

Próximas reuniones

La próxima reunión del Comité está programada provisionalmente para los días 4 y 5 de noviembre de 2021.

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