DIÁLOGO INFORMAL SOBRE LA CONTAMINACIÓN PRODUCIDA POR LOS PLÁSTICOS Y EL COMERCIO DE PLÁSTICOS AMBIENTALMENTE SOSTENIBLE

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El Diálogo Informal, iniciado en noviembre de 2020 por un grupo de Miembros de la OMC, tiene por objeto abordar el cada vez mayor costo ambiental, sanitario y económico de la contaminación producida por los plásticos. Actualmente cuenta con 14 participantes y está abierto a todos los Miembros de la OMC. La finalidad del grupo es complementar los debates que tienen lugar en el Comité de Comercio y Medio Ambiente de la OMC y en otros foros.

La Directora General Dra. Ngozi Okonjo-Iweala se felicitó de los debates y dijo que la labor sobre los plásticos y el comercio forma parte importante de las agendas de la OMC relativas a la sostenibilidad y la “economía azul”. Al destacar los efectos negativos de los desechos de plástico en el medio ambiente,  señaló que la iniciativa cuenta cada vez con más apoyos en la OMC, de todo tipo de Miembros. Señaló a la atención de los participantes algunos de los esfuerzos mundiales por reducir los desechos de plástico y construir una economía azul sostenible; dijo que la iniciativa planteaba las preguntas adecuadas sobre la posible contribución del comercio y la OMC a esos esfuerzos.  

La Directora General Okonjo-Iweala dijo: “El comercio puede y debe contribuir a garantizar la transición hacia una economía de los plásticos ambientalmente sostenible. … El comercio es un vector clave para garantizar que las soluciones eficientes e inocuas para el medio ambiente puedan llegar allá donde más se necesitan.” 

“El comercio puede ofrecer las economías de escala necesarias para que las empresas innovadoras lleguen a los mercados y difundan sus soluciones. Varias políticas comerciales específicas pueden tener un impacto positivo en esta transición, como las normas armonizadas, los reglamentos cuidadosamente elaborados y las medidas de facilitación del comercio,” añadió la Directora General.

La Directora General Okonjo-Iweala alentó a los Miembros a obtener un resultado en la CM12 y dijo que la labor de los proponentes “puede demostrar que la OMC es capaz de abordar retos complejos del siglo XXI que preocupan al público general”.   

Los principales temas de debate en la reunión fueron la transparencia y la cooperación internacional. Los participantes trataron de identificar los ámbitos en los que faltan datos y conocer lo que hacen otras organizaciones internacionales y partes interesadas a fin de explorar el papel que el comercio y la OMC podrían desempeñar para apoyar esos esfuerzos internacionales.

El Embajador Chenggang Li de China, uno de los coordinadores del grupo, dijo que la OMC debe centrarse en estudiar la producción y el uso de plásticos a lo largo de su ciclo de vida. Subrayó la necesidad de que la sostenibilidad sea uno de los temas de debate para la reforma de la OMC y de lograr avances en la CM12.  

El Encargado de Negocios Anare Leweniqila de Fiji, otro de los coordinadores del grupo, dijo que la comunidad comercial debe hacer esfuerzos colectivos para abordar el problema mundial de los desechos de plástico. Invitó a todos los Miembros de la OMC a formular observaciones sobre los dos documentos (una nota conceptual y una hoja de ruta) distribuidos por los proponentes el 24 de marzo para ayudar a los Miembros a avanzar hacia un resultado tangible en la Duodécima Conferencia Ministerial. La nota conceptual se refiere a la labor técnica que ha de realizarse para mejorar la transparencia y la cooperación internacional en el ámbito del comercio de plásticos. La hoja de ruta propone una declaración ministerial como posible resultado de la CM12.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) y la Secretaría de la OMC describieron algunas de las dificultades que plantea la recopilación de datos sobre el comercio de plásticos.  La UNCTAD describió su estudio conjunto con el Graduate Institute que abarca datos sobre el comercio a lo largo de todo el ciclo de vida de los plásticos (desde los insumos brutos hasta los productos de plástico finales y los desechos). La Secretaría de la OMC proporcionó información referente a las notificaciones de los Miembros sobre las medidas relativas al comercio de plásticos, y señaló que la mayor parte de las 129 medidas identificadas en la Base de Datos sobre Medio Ambiente de la OMC fueron notificadas en los últimos años.  La Secretaría también señaló que alrededor de la mitad de las medidas se habían notificado en formato de proyecto, lo que indicaba la posibilidad de seguir mejorando el aprendizaje voluntario mutuo y el intercambio de mejores prácticas.

La Representante Permanente Adjunta Sra. Patricia Ann Homes de Australia, coordinadora del grupo, dijo que la transparencia es clave para llenar la laguna de información sobre políticas y reglamentos. Dijo que la Secretaría de la OMC podría ayudar a reunir información pertinente. También indicó que Australia se propone colaborar con el sector privado para obtener más información sobre las preocupaciones de los consumidores.

El Embajador de Barbados ante la OMC, Chad Blackman, otro de los coordinadores del grupo, propuso que la OMC complementara la labor en curso mediante la creación de una plataforma central para supervisar y evaluar las novedades en el ámbito de la producción, el comercio y las cadenas de suministro de plásticos a nivel mundial. Reiteró la importancia de tomar medidas concertadas para abordar esta cuestión de alcance mundial e invitó a todos los Miembros de la OMC a unirse a la iniciativa.

El Embajador José Valencia del Ecuador, coordinador del grupo, hizo hincapié en el importante papel de la cooperación internacional y dijo que, aparte de elaborar normas, es necesario que los países cooperen y desarrollen nuevas tecnologías.

Varios Miembros de la OMC tomaron la palabra para reafirmar la importancia de mantener debates basados en hechos y respaldados por datos y dieron a conocer su experiencia y perspectivas nacionales. Algunos sugirieron que en el marco del Debate Informal también debía hablarse de la eliminación de los desequilibrios o desventajas que sufren los países en desarrollo en relación con la economía mundial de los plásticos. Se advirtió a los Miembros que no debía duplicarse la labor realizada en el marco de otras iniciativas internacionales al definir el alcance de los debates de esa iniciativa. Los participantes también examinaron la hoja de ruta de los proponentes y los posibles resultados de cara a la CM12, que se celebrará en Ginebra la semana del 29 de noviembre de 2021. Algunos Miembros apoyaron la idea de preparar un informe fáctico y elaborar una Declaración Ministerial sobre la cuestión para la CM12.

En cuanto a la cooperación internacional, varias organizaciones tomaron la palabra para compartir su experiencia y explorar la cooperación con la iniciativa.  El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente expresó su intención de establecer sinergias entre la labor relativa a los plásticos en el marco del Convenio de Basilea y la labor de la OMC colaborando en el Diálogo Informal para abordar la contaminación producida por los plásticos de forma coherente y eficiente.  

La Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos compartió información sobre el próximo Global Plastics Outlook, un conjunto de herramientas para hacer balance de las políticas comerciales pertinentes y proyectar escenarios futuros, así como sobre su labor de seguimiento del movimiento transfronterizo de los desechos. El Foro Económico Mundial presentó su iniciativa de múltiples interesados, la Global Plastics Action Partnership, y el estudio piloto realizado en Ghana para ayudar a llevar adelante estrategias nacionales para luchar contra la contaminación producida por los plásticos. El Instituto Internacional para el Desarrollo Sostenible propuso adoptar medidas concretas en el marco del Diálogo Informal para mejorar la transparencia sobre el comercio de plásticos y ofreció su ayuda a los países en desarrollo para apoyarles en sus iniciativas.

Para concluir, el Embajador Omar Zniber de Marruecos, uno de los coordinadores del grupo, sugirió seguir manteniendo debates sobre la transparencia y la cooperación internacional.  La información reunida con este ejercicio “podría servir de base para un informe fáctico en apoyo de una declaración en la CM12. Alentamos encarecidamente a los Miembros de la OMC a que se adhieran a esta iniciativa y la copatrocinen para profundizar los debates sobre esta cuestión,” dijo.

Próxima etapa

La próxima reunión se celebrará nuevamente coincidiendo con la reunión del Comité de Comercio y Medio Ambiente, posiblemente en junio. Los copatrocinadores debatirán algunos de los demás temas identificados por el grupo, como el fortalecimiento de la coherencia normativa, la evaluación de la capacidad y de las necesidades de asistencia técnica y la identificación del alcance de los enfoques colectivos.

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