VIGILANCIA DEL COMERCIO

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“El sistema multilateral de comercio ha vuelto a demostrar su utilidad. Como ocurrió hace más de una década en la crisis financiera mundial, el sistema ha sido un bastión sólido y eficaz contra la aceleración del proteccionismo cuando nos enfrentamos a la peor crisis económica y sanitaria desde hace generaciones. Mientras el mundo se esfuerza en superar el enorme impacto humano, económico y social de la pandemia, no debemos caer en la complacencia. La recuperación del comercio no será sostenible a menos que se garantice la equidad en la vacunación”, dijo la Directora General.

“Si bien las constataciones del informe señalan que las medidas de restricción del comercio se están reduciendo, las economías del G-20 tienen que hacer más para velar por que los insumos y los suministros médicos circulen libremente a fin de salvar vidas. Las restricciones comerciales obstaculizan nuestros esfuerzos para incrementar la producción, especialmente en el mundo en desarrollo, y para garantizar la distribución equitativa de las vacunas. La política de vacunación es política comercial, y debemos hacer todo lo que esté a nuestro alcance para impedir un rebrote de la pandemia, que pondría en serio peligro la recuperación económica mundial. En estas circunstancias, el liderazgo del G-20 será esencial para cimentar el regreso a un crecimiento firme, sostenible e inclusivo.”

El 25 informe de vigilancia del comercio de la OMC sobre las medidas comerciales del G-20 llega en un momento en que el mundo todavía lucha contra la pandemia de COVID-19. El período objeto de examen abarcado en este informe, que va de mediados de octubre de 2020 a mediados de mayo de 2021, proporciona importante información sobre diversas esferas cuando los países empiezan a hacer frente a los desafíos de la recuperación económica posterior a la pandemia. En los últimos meses se ha observado, en particular, que han aumentado y se han intensificado la cooperación internacional y la coordinación entre las naciones y las organizaciones intergubernamentales.

En el informe se señala que el comercio ha actuado como una fuerza positiva durante la pandemia facilitando el acceso a los suministros médicos. A pesar de que el comercio de mercancías mundial se contrajo en más de un 8% en 2020, el comercio de suministros médicos aumentó un 16% y el de equipos de protección personal (EPP) un 50%. En el informe se señala asimismo que el sistema multilateral de comercio ha permitido que el comercio fluya, desempeñado la OMC un papel central en el esfuerzo de mantener abiertas las cadenas de suministro y evitar las políticas restrictivas del comercio.

No obstante, la COVID-19 sigue representando una grave amenaza para la economía y la salud pública mundiales. La producción de vacunas ha sido lenta, y la distribución, desigual, lo que ha contribuido a que se produzcan grandes disparidades entre los países con respecto al acceso, viéndose especialmente afectadas las economías en desarrollo de ingresos bajos, que apenas disponen de dosis suficientes para inocular a una mínima parte de sus poblaciones.

En cuanto a las cifras, las economías del G-20 aplicaron 140 medidas comerciales y relacionadas con el comercio en la esfera de las mercancías desde el inicio de la pandemia: 101 (72%) tenían por objeto facilitar el comercio y 39 (28%) tenían como finalidad restringirlo. La reducción o eliminación de los aranceles de importación y los impuestos a la importación constituyeron el 60% de las medidas facilitadoras del comercio adoptadas, y determinadas economías del G-20 redujeron sus aranceles sobre diversas mercancías tales como los EPP, los antisépticos, los desinfectantes, el equipo médico y los medicamentos o fármacos. En el período objeto de examen, tres economías del G-20 eliminaron temporalmente los aranceles de importación sobre las vacunas contra la COVID-19, con lo que son diez los miembros del G-20 que aplican aranceles NMF de tipo nulo en este sector. Las prohibiciones a la exportación representaron más del 90% de todas las medidas restrictivas registradas.

Las economías del G-20 también siguieron derogando medidas aplicadas en respuesta a la pandemia, y a mediados de mayo de 2021 se habían suprimido alrededor del 22% de las medidas de facilitación del comercio adoptadas por las economías del G-20 en el contexto de la COVID-19 y el 49% de las medidas de restricción del comercio relacionadas con la COVID-19. El comercio abarcado por las medidas de facilitación del comercio relacionadas con la COVID-19 aplicadas desde el principio de la pandemia se estimó en 215.700 millones, mientras que el abarcado por las medidas restrictivas del comercio relacionadas con la COVID-19 se situó en USD 135.700 millones. Según las estimaciones preliminares de la Secretaría de la OMC, el comercio abarcado por las medidas de restricción del comercio todavía en vigor (USD 98.800 millones) era un poco superior al abarcado por las medidas de facilitación del comercio (USD 96.500 millones), lo que indica que, desde el punto de vista del comercio abarcado, el desmantelamiento de las medidas de facilitación del comercio fue más rápido que el desmantelamiento de las medidas de restricción del comercio.

En cuanto a lo`productos no relacionados con la pandemia, las economías del G-20 aplicaron 35 nuevas medidas de facilitación del comercio y 26 nuevas medidas de restricción del comercio. El promedio mensual de las medidas de facilitación del comercio fue el tercero menor que se ha registrado desde 2012, y el de las medidas de restricción del comercio, el segundo menor desde 2012. Según se estima, el comercio abarcado por las medidas de facilitación de las importaciones introducidas durante el período objeto de examen (USD 438.000 millones) superó considerablemente el comercio abarcado por las medidas restrictivas de las importaciones (USD 123.890 millones), lo que indica un regreso a la tendencia habitual identificada desde el inicio del ejercicio de vigilancia del comercio en 2009.

Durante el período objeto de examen, la ampliación de las medidas de estímulo relacionadas con la COVID-19 superó el gasto realizado durante la crisis financiera mundial, pero el ritmo del gasto se ralentizó y la mayoría de las medidas fueron aparentemente temporales. Desde el principio de la pandemia, las economías del G-20 han comunicado a la OMC 618 medidas de apoyo relacionadas con la COVID-19, y se han identificado otras 290 medidas en fuentes públicas y sitios webs gubernamentales. Entre estas medidas se incluyen donaciones, préstamos o paquetes de estímulo dirigidos a sectores de la economía muy afectados por la crisis, entre ellos la agricultura, la sanidad, la aviación, el transporte, el turismo, la educación y la cultura, así como medidas fiscales y financieras en apoyo de las empresas y las mipymes. La OMC ha estado vigilando los paquetes de apoyo desde el principio de la pandemia con el amplio respaldo de las economías del G-20 y los Miembros de la OMC con fines de transparencia.

El sector de servicios de todas las economías del G-20 ha sufrido enormemente los efectos de la COVID-19, y muchas de las medidas que afectan al comercio de servicios aplicadas en la fase inicial de la pandemia se prorrogaron para hacer frente a las dificultades que sigue padeciendo el sector. Sin embargo, el ritmo de las nuevas medidas relativas a los servicios introducidas por las economías del G-20 desde el tercer trimestre de 2020 se ha reducido significativamente.

Además, las investigaciones iniciadas en relación con medidas comerciales correctivas se redujeron a su nivel más bajo tras el pico máximo alcanzado en 2020. El promedio mensual de iniciaciones de medidas comerciales correctivas (15) fue el más bajo desde 2012.

La Secretaría elabora los informes de vigilancia del comercio de la OMC desde 2009. El G-20 está integrado por: Alemania, Reino de la Arabia Saudita, Argentina, Australia, Brasil, Canadá, China, República de Corea, Estados Unidos, Federación de Rusia, Francia, India, Indonesia, Italia, Japón, México, Reino Unido, Sudáfrica, Turquía y Unión Europea.

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