AGRICULTURA

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El 17 de marzo se celebró un evento especial para conmemorar la centésima reunión del Comité de Agricultura.

La COVID-19 y la agricultura: repercusiones en los países en desarrollo importadores netos de productos alimenticios

En la continuación del debate sobre las repercusiones de la pandemia de COVID-19 en la agricultura, los Miembros examinaron la información actualizada facilitada por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, G/AG/GEN/199/Rev.1 ), el Consejo Internacional de Cereales (CIC, G/AG/GEN/197), la Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE, G/AG/GEN/194) y el Programa Mundial de Alimentos (PMA, G/AG/GEN/195).

Algunos Miembros se mostraron preocupados por el hecho de que la situación en la cuenca del Mar Negro, sumada a la pandemia de COVID-19, pudiese perturbar aún más las cadenas de suministro, inflar los precios de los alimentos y exacerbar el hambre y la inseguridad alimentaria en el mundo, lo que asestaría un duro golpe a los países en desarrollo importadores netos de productos alimenticios. Reconociendo un informe detallado (G/AG/GEN/198 y Corr.1) de la FAO sobre las dificultades en materia de seguridad alimentaria que tienen ante sí los países menos adelantados y los países en desarrollo importadores netos de productos alimenticios, hicieron suyo el llamamiento de la FAO para recabar apoyos a la declaración de los Ministros de Agricultura del G-7 de 11 de marzo, en la que se insta a todos los países a abstenerse de imponer medidas restrictivas para las exportaciones y a mantener abiertos los mercados agropecuarios.

Un país en desarrollo importador neto de productos alimenticios expresó su profunda preocupación por los aumentos de precios y señaló la necesidad de recibir más ayuda alimentaria. Solicitó a los Miembros que en las notificaciones sobre la ayuda alimentaria figurara información sobre sus beneficiarios.

El Presidente alentó a los Miembros a que ejercieran la transparencia en relación con sus medidas agropecuarias adoptadas en respuesta a la COVID-19 y se refirió a la labor pertinente realizada por la Secretaría de la OMC, que incluye una página específica en el sitio web de la OMC. Todos los informes ad hoc sobre las medidas de los Miembros relacionadas con la COVID-19 se han recopilado en el documento G/AG/W/209/Rev.1.

Muchos Miembros hicieron uso de la palabra para expresar su firme oposición a la invasión de Ucrania. El delegado de Rusia respondió que la OMC no era el foro adecuado para celebrar un debate de esta índole.

Examen de las políticas agropecuarias de los Miembros para asegurar el cumplimiento de las normas de la OMC

Se plantearon 23 nuevas cuestiones en el marco del examen detallado de las políticas agrícolas de los Miembros en relación con los tres pilares del comercio agropecuario: acceso a los mercados, ayuda interna y competencia de las exportaciones. Se prestó especial atención a las medidas restrictivas de las exportaciones de varios Miembros, las diversas políticas agropecuarias de la India, las disposiciones del Reino Unido relativas a los productos básicos que entrañan un riesgo para los bosques y una variedad de medidas de ayuda a la agricultura del Canadá, la Federación de Rusia y los Estados Unidos.

Con respecto a las 21 cuestiones recurrentes, los Miembros siguieron reclamando respuestas, en particular en relación con las políticas sobre el sector lácteo del Canadá, las políticas ambientales y en materia de deforestación de la Unión Europea, las políticas de la India sobre las legumbres y una variedad de programas de acumulación de existencias, así como la ayuda agropecuaria de los Estados Unidos en respuesta a la pandemia.

Los Miembros también aprovecharon la oportunidad para solicitar aclaraciones sobre determinadas notificaciones en lo que respecta a la administración de los contingentes arancelarios, las salvaguardias especiales para la agricultura, la ayuda interna, las subvenciones a la exportación, las restricciones a la exportación y las políticas de ayuda alimentaria de los Miembros donantes. La mayor parte de las preguntas se centraron en la ayuda interna, interrogándose a 15 Miembros sobre sus notificaciones a la OMC al respecto. Todas las preguntas que se presentaron para esta reunión figuran en los documentos G/AG/W/217 y Corr.1. Todas las preguntas y respuestas recibidas pueden consultarse en el Sistema de Gestión de la Información sobre la Agricultura (AG-IMS) de la OMC.

Seguimiento de la Decisión de Nairobi sobre la competencia de las exportaciones

Los Miembros adoptaron el proyecto de informe (G/AG/33) del segundo examen trienal de la Decisión de Nairobi sobre la competencia de las exportaciones, en virtud de la cual los Miembros de la OMC se comprometen a eliminar las subvenciones a las exportaciones agropecuarias. El entonces Director General de la OMC describió esta decisión como el resultado más relevante de la OMC en el ámbito de la agricultura desde el establecimiento de la Organización en 1995.

En el informe del examen trienal se resumieron los debates mantenidos por los Miembros desde el último examen trienal y se ofrecieron recomendaciones para fomentar la plena participación en el cuestionario sobre competencia de las exportaciones, así como para simplificar y mejorar la transparencia a ese respecto.

En preparación al debate específico anual de junio sobre la competencia de las exportaciones para supervisar la puesta en aplicación de la Decisión de Nairobi, el Presidente instó a los Miembros a que presentaran antes del 31 de marzo sus respuestas al cuestionario sobre competencia de las exportaciones, ya que desde 2021 se exige la participación de todos Miembros, desarrollados y en desarrollo, una vez finalizado el período de gracia para los Miembros desarrollados. El Presidente declaró que la nueva herramienta para la presentación en línea del cuestionario sobre competencia de las exportaciones había hecho progresos positivos y que en las próximas semanas la Secretaría invitaría a los Miembros a probar el prototipo.

En la reunión, varios Miembros contestaron a preguntas sobre sus políticas relativas a la competencia de las exportaciones. Pueden consultarse esas preguntas en el documento G/AG/W/217. Todas las preguntas y respuestas recibidas pueden consultarse en el Sistema de Gestión de la Información sobre la Agricultura (AG-IMS) de la OMC.

Con respecto al cumplimiento por parte de los Miembros de la incorporación de la eliminación de las subvenciones a la exportación en sus listas de compromisos en el marco de la OMC, el Brasil certificó su proyecto revisado de lista el 28 de enero de 2022 (WT/LET/1560). Entre los 16 Miembros con compromisos de reducción de las subvenciones a la exportación, han sido certificadas (es decir, aceptadas por todos los Miembros de la OMC) las listas revisadas de 13 de ellos, en tanto que dos Miembros — el Canadá y la Unión Europea — esperan la certificación de sus proyectos de listas distribuidos en 2017. La República Bolivariana de Venezuela aún no ha distribuido su lista revisada de subvenciones a la exportación.

Los Miembros también celebraron la consulta anual sobre su participación en el crecimiento normal del comercio mundial de productos agropecuarios en el marco de los compromisos en materia de subvenciones a la exportación. La Secretaría elaboró un documento de antecedentes (G/AG/W/32/Rev.20) para facilitar las deliberaciones.

El mecanismo de Bali aplicable en caso de subutilización de los contingentes arancelarios

En la sesión informal del 15 de marzo se debatió la Decisión Ministerial de Bali sobre los contingentes arancelarios. Debido a las preocupaciones persistentes de un Miembro sobre la supuesta desaparición del elemento de trato especial y diferenciado en el proyecto de decisión, el Presidente anunció la suspensión del punto del orden del día durante unos días. El Presidente tiene previsto organizar más consultas en los próximos días, en un último esfuerzo por resolver las diferencias antes de la fecha límite de 31 de marzo.

A este respecto, las cuestiones pendientes tienen que ver con el futuro funcionamiento del párrafo 4 del mecanismo aplicable en caso de subutilización, con respecto al cual no hubo acuerdo entre los Miembros durante el examen de 2017-2019 de la aplicación de la Decisión Ministerial de Bali sobre los contingentes arancelarios. Conforme a lo acordado en las recomendaciones del examen aprobadas por el Consejo General en 2019, la fecha límite para llegar a un acuerdo acerca de esta cuestión pendiente es finales de 2021, que se prorrogó al 31 de marzo de 2022. 

Aumentar la transparencia en el Comité

El Presidente subrayó dos elementos en relación con la transparencia en el Comité: i) la presentación puntual y completa de las notificaciones de los Miembros; y ii) la importancia de recibir respuestas oportunas y completas a las preguntas planteadas en el proceso de examen. El Presidente alentó a los Miembros a redoblar sus esfuerzos para mejorar el cumplimiento de sus obligaciones de notificación. Los documentos G/AG/GEN/86/Rev.44 y G/AG/W/204/Rev.5 reflejan, respectivamente, la situación actual en lo que respecta al cumplimiento de las obligaciones de notificación de los Miembros y la lista de respuestas pendientes a las preguntas planteadas en el Comité entre 2013 y 2021.

Otras cuestiones

De conformidad con el mandato del Comité de vigilar anualmente el seguimiento de la Decisión Ministerial de Marrakech relativa a los países en desarrollo importadores netos de productos alimenticios, los Miembros realizaron un ejercicio de vigilancia basado en el documento de antecedentes de la Secretaría G/AG/W/42/Rev.22, una recopilación de las contribuciones de ayuda de los Miembros donantes a estos países.

Los Miembros también examinaron la lista de países en desarrollo importadores netos de productos alimenticios. No se efectuaron más cambios en la lista que figura en el documento G/AG/5/Rev.11.

Evento especial

El 17 de marzo se celebró un evento especial para conmemorar la centésima reunión del Comité de Agricultura. En sus observaciones introductorias, la Directora General Ngozi Okonjo-Iweala celebró los logros del Comité de los últimos 27 años y subrayó su importante papel en la vigilancia de la aplicación del Acuerdo sobre la Agricultura de la OMC. En la reunión participaron presidentes antiguos y actuales, delegados y representantes de otras organizaciones internacionales.   

Próxima etapa

La próxima reunión del Comité de Agricultura está prevista para los días 27 y 28 de junio de 2022.

Se puede consultar más información sobre la labor del Comité de Agricultura aquí.

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Evento especial de conmemoración de la 100 reunión del Comité de Agricultura


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Centésima reunión del Comité de Agricultura, celebrada los días 15 y 16 de marzo


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